DASARTES 120 /

WINSLOW HOMER

WINSLOW HOMER NARROU ALGUMAS DAS DÉCADAS MAIS TURBULENTAS E TRANSFORMADORAS DA HISTÓRIA AMERICANA. O PINTOR DESENVOLVEU SUA VISÃO ARTÍSTICA DISTINTA EM UMA PROVA DE LUTA, CRIANDO PINTURAS EMBLEMÁTICAS QUE DESTACAM OS EFEITOS DA GUERRA CIVIL EM SOLDADOS, EX-ESCRAVOS E NA PAISAGEM

The Gale, 1883–93. © Worcester Art Museum /Bridgeman Image

Voltando-se para representações carregadas da vida rural, resgates heroicos e mares agitados, Winslow Homer (1836-1910) continuou a lidar com temas de mortalidade e a relação muitas vezes desconfortável entre os humanos e o mundo natural. O estudo minucioso de sua arte revela uma preocupação vitalícia com conflitos e incertezas, bem como preocupações persistentes com raça e meio ambiente. A icônica pintura The Gulf Stream (1899, retrabalhada em 1906), da coleção The Met, é a inspiração para esta exposição. Uma alegoria da resistência humana em meio às forças da natureza, também aborda a política racial da época e as ambições imperialistas dos Estados Unidos. A corrente do oceano Atlântico do título, visualizada no mapa histórico à direita, liga muitos dos locais onde o artista explorou os temas centrais de sua arte – do Caribe até a Costa Leste e através do oceano até a Europa. Ao reconsiderar as imagens dramáticas de Homer no contexto do mundo atlântico, esta exposição incentiva uma compreensão mais profunda de todo o seu trabalho, de sua arte sofisticada e capacidade de destilar questões desafiadoras para diversos públicos, antes e agora.

Eagle Head, Manchester, Massachusetts
(High Tide),1870. Courtesy of The
Metropolitan Museum of Art.

GUERRA E RECONSTRUÇÃO 

Sharpshooter, 1863.
Portland Museum of Art.
Photo courtesy of Meyersphoto.com

Homer lançou sua carreira artística profissional em meio ao conflito – especificamente, a crise moral e política da Guerra Civil Americana (1861-1865). Passou dos primeiros trabalhos como ilustrador popular em Boston e Nova York para as linhas de frente na Virgínia com o Exército da União. Lá, como “artista especial” da revista Harper’s Weekly, documentou a guerra e fez da luta um tema central de sua arte.   

Homer foi fundamentalmente tocado pela experiência da guerra e carregou seus efeitos posteriores ao longo de sua carreira. Priorizando a pintura a óleo sobre a ilustração, ele investigou os extremos emocionais e físicos do conflito e sua cultura da morte em uma série de temas assombrosos – de Sharpshooter (1863) a Prisoners from the Front (1866), o trabalho que estabeleceu sua reputação como um pintor de pathos – que significa sofrimento, paixão, afeto, em grego. Essa expressão culminante do futuro incerto do país reunificado apontou o caminho para representações igualmente penetrantes de negros americanos recém-emancipados no Sul. Nessas obras do final da Reconstrução – marcada pela retirada final das tropas federais dos antigos Estados confederados, em 1877 –, Homer considerou questões urgentes de identidade, trabalho e cidadania, temas que também ilustraram suas representações de americanos brancos na década de 1870.  

 WATERSIDE 

Breezing Up (A Fair Wind),
1873–76. Photo courtesy National
Gallery of Art, Washington

De 1867 até meados da década de 1880, Homer manteve um estúdio em Nova York. Em uma época de rápida urbanização, o artista optou por pintar cenas rurais em vez da agitação da vida urbana. Seguiu viajantes de diferentes cantos da sociedade para resorts em todo o Nordeste dos Estados Unidos, das montanhas Adirondack de Nova York às praias de Massachusetts. Homer pode ter sido atraído por esses locais por seu esplendor pictórico, bem como por sua promessa de consolo, que ele – e a nação – tanto precisavam após o trauma da guerra.  

Homer frequentemente se concentrava no mar e na costa como locais de lazer no final da década de 1860 e na década de 1870. Inspirado por uma visita de 1873 à vila de pescadores de Gloucester, Massachusetts, ele concebeu Breezing Up (1873-1876), uma imagem otimista de homens e meninos no mar, um assunto que se tornaria um tema recorrente em seu trabalho. Em outras pinturas a óleo e aquarelas de mulheres e crianças próximas à costa, Homer considerava a relação do homem com a natureza. Essas obras aparentemente alegres também intimam temas mais sombrios, prenunciando a crescente preocupação do artista com os riscos envolvidos na vida marítima.   

RESGATE  

The Fog Warning (Halibut Fishing), 1885. © 2022 Museum of Fine Arts, Boston

Na primavera de 1881, Homer viajou para a Inglaterra. Depois de explorar brevemente as coleções de arte de Londres, ele se estabeleceu na comunidade pesqueira de Cullercoats, no mar do Norte, para uma residência transformadora. Inspirado pelas experiências diárias de vida e morte de mulheres e homens locais inextricavelmente ligados ao oceano, o artista produziu uma série de pinturas a óleo dramáticas e aquarelas focadas nos temas de perigo e resgate.   

Retornando aos Estados Unidos 19 meses depois, Homer investiu sua arte de um rigor recém-descoberto e suas figuras com maior peso e sentimento, como em The Life Line (1884). Em suas cenas épicas de pescadores trabalhando no Atlântico Norte – por exemplo, The Fog Warning (1885) –, o artista destacou as dimensões de gênero e classe do perigo do mar, heroísmo moderno e vulnerabilidade humana diante do poder dinâmico da natureza. Compostas com pronunciada tensão e ambiguidade, essas obras trazem à tona temas que o consumiriam pelo resto de sua carreira.   

AO LONGO DA CORRENTE DO GOLFO  

Espero algumas coisas boas, aqui é certamente o campo mais rico para um artista que já vi.”  

Winslow Homer, 1885  

A Garden in Nassau,
1885. Image courtesy Terra
Foundation for American Art,
Chicago / Art Resource, NY.

De meados da década de 1880 até sua morte, em 1910, Homer muitas vezes buscou refúgio dos invernos rigorosos de sua casa em Prouts Neck, Maine, viajando para destinos tropicais. Ele visitou as Bahamas, que chamou de “o melhor lugar que encontrei”, além de Cuba, Flórida e Bermudas. Durante essas viagens, Homer pintou em aquarela, um meio ideal para representar a luz tropical brilhante, a água azul cintilante, as mudanças dramáticas no clima e a folhagem verde que o cativava.   

Embora os espectadores e críticos contemporâneos admirassem a beleza e a habilidade dessas aquarelas, elas foram consideradas menos significativas do que suas pinturas a óleo. Um crítico os descreveu como “memorandos de viagem – meros estudos e esboços rápidos, não imagens completas” e negligenciou o significado dos temas de Homer. Nas Bahamas, o artista se concentrou no cotidiano e no trabalho dos habitantes negros das ilhas. Durante sua estada em Cuba, em 1885, testemunhou a luta em curso pela independência da Espanha e destacou aspectos da história colonial em suas imagens. Da mesma forma, as vibrantes paisagens das Bermudas de Homer contêm referências à presença colonial britânica na ilha, incluindo soldados de casacas vermelhas. Essas aquarelas deslumbrantes sugerem um paraíso tropical, ao mesmo tempo em que sugerem complicadas forças imperiais e ameaças naturais.  

 

A CORRENTE DO GOLFO 

O assunto desta obra está contido em seu título.  

Winslow Homer, 1902  

The Gulf
Stream, 1899. Courtesy of The
Metropolitan Museum of Art.

Inicialmente inspirada na primeira viagem de Homer às Bahamas e a Cuba, em 1884-1885, A Corrente do Golfo é uma cena épica de conflito entre a humanidade e a natureza. Concebido com grande ambição e desenvolvido ao longo de mais de vinte anos – desde o primeiro esboço até a compra da pintura pelo The Met, em 1906 –, é uma de suas obras mais complicadas e consequentes. A Corrente do Golfo tem sido entendida como um reflexo pessoal do sentimento de isolamento de Homer após a morte de seu pai e como uma ruminação mais universal sobre a mortalidade e o poder esmagador do mundo natural – temas fundamentais que o artista examinou ao longo da carreira. Como é a única grande paisagem marítima caribenha de Homer pintada a óleo e a única a retratar uma figura negra, também faz referência a questões sociais e políticas complexas, incluindo o legado da escravidão e do imperialismo após a Guerra Hispano-Cuba-Americana, de 1898. Quando o pintor explicou a um negociante que “o assunto desta foto está contido em seu título”, ele ressaltou seu foco na poderosa corrente do oceano Atlântico, seu ecossistema maior e seu significado histórico. Homer usou a Corrente do Golfo como cenário para muitas de suas pinturas mais poderosas.  

PAISAGENS MARINHAS TARDIAS  

Northeaster, 1895. courtesy of The
Metropolitan Museum of Art.

Depois de quase uma década vivendo o ano todo em Prouts Neck, Homer voltou a se dedicar à pintura a óleo na década de 1890, fazendo de sua visão de estúdio das rochas costeiras e do surfe seu assunto principal. Com a intenção de capturar a mudança de humor e movimento do oceano em pinceladas cada vez mais ousadas e detalhes aguçados, o artista colocou em primeiro plano suas respostas subjetivas às forças da natureza e seus profundos mistérios. Um crítico ficou maravilhado com o fato de ele apresentar as “ondas do mar, como nunca antes estudadas, observadas, sugeridas e caracterizadas”.   

Enquanto telas como Winter Coast (1890) apresentam uma presença humana desprezível, outras como Northeaster (1895, retrabalhada em 1901) foram revisadas pelo artista para focar exclusivamente o ambiente físico, desprovido de humanidade. Nessas paisagens marinhas sensoriais e sublimes, além de uma série de imagens evocativas ao luar que sugerem significados mais simbólicos, Homer parece contar com o transcendente.  

 

MORTALIDADE 

Fox Hunt, 1893.
Foto: Barbara Katus

Os temas artísticos de conflito e luta que percorrem a carreira de Homer culminaram em uma série de trabalhos produzidos durante sua última década. Em cenas dramáticas de aventuras familiares perigosas em Quebec e imagens mais plácidas de pesca e caça nas Adirondacks, o artista confrontou a vida e a morte na natureza. Algumas composições oferecem narrativas inquietantes sobre predador e presa. Em outros – como Fox Hunt (1893) e Right and Left (1909) –, Homer surpreendeu com representações inovadoras da seleção natural darwiniana ou da destruição ambiental que vão além da convenção em sua ambiguidade de significado. Essas imagens foram interpretadas como depoimentos autobiográficos sobre a mortalidade, pintados por um artista que enfrentou diretamente o conflito e suas consequências durante sua vida produtiva. 

Fox Hunt (1893) é amplamente visto como a pintura “naturalista” tardia mais assombrosa de Homer. Renderizado de uma maneira que sugere um estudo minucioso das xilogravuras japonesas, incorpora o tema recorrente do conflito na natureza. O assunto é novo para o artista, embora ele tenha retratado cenas de caça e pesca em anos anteriores. Aqui, Homer removeu qualquer vestígio da presença humana e se concentrou na luta darwiniana da seleção natural no reino animal: durante um inverno sombrio do Maine, um bando sinistro de corvos famintos se tornaram predadores e uma raposa, movendo-se desesperadamente através de montes de neve pesada, a presa. Que o artista pareça ter pintado a cena da perspectiva da criatura caçada, identificando-se com sua situação, só aumenta a tensão. 

LEGADO  

Você vai ver, no futuro eu vou viver das minhas aquarelas.”  

Winslow Homer  

After the Hurricane, Bahamas, 1899.
Image courtesy The Art Institute of
Chicago / Art Resource, NY.

Homer acreditava que suas aquarelas eram essenciais para seu legado artístico. Em seus escritos, o artista reconheceu seu papel crítico no estabelecimento de sua reputação e em sua capacidade de ganhar a vida. Após a morte de Homer, em 1910, Kenyon Cox refletiu sobre o domínio de seu colega artista sobre o meio, afirmando que, “no final, ele pintou melhor em aquarelas […] do que quase qualquer moderno foi capaz de fazer.” As aquarelas de Homer são celebradas por seu brilho técnico, imediatismo fluido e tons marcantes e saturados. Nelas, o artista explorou em escala mais íntima os temas poderosos que o preocuparam ao longo de sua carreira: cenas épicas de angústia no oceano, conflito entre humanos e natureza e a transitoriedade da vida.

Stephanie Herdrich é curadora
assistente de pesquisa de
pintura e escultura americana
do século 19 no The MET
Museum, Nova York.

Sylvia Yount é curadora
responsável pela ala americana,
afro-americanos, euro-americanos e latino-americanos
no The MET Museum, Nova York.

WINSLOW HOMER: CROSSCURRENTS •
THE MET • NOVA YORK • 11/4 A 31/7/2022

  

 

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