Mirage,1976. Performance at Anthology Film Archives, New York, NY, 1976. Foto: Babette Mangolte © Joan Jonas.

DASARTES 140 /

JOAN JONAS

DURANTE MAIS DE CINCO DÉCADAS, O TRABALHO MULTIDISCIPLINAR DA ARTISTA JOAN JONAS UNIU E REDEFINIU AS FRONTEIRAS ENTRE PERFORMANCE, VÍDEO, DESENHO, SOM, ESCULTURA E INSTALAÇÃO. ELA MISTURA SONS, MOVIMENTOS E IMAGENS PARA CRIAR OBJETOS MULTIFORMES, E MUITAS VEZES COMPARA SEUS MÉTODOS AOS DE UMA “BRUXA ELETRÔNICA”

 

“Não vejo grande diferença entre um poema, uma escultura, um filme ou uma dança. Um gesto tem para mim o mesmo peso que um desenho: desenhar, apagar, apagar, desenhar – memória apagada.”

Joan Jonas

 

Mirror Piece I performance view, Bard College, Annandale-on-Hudson, New York, 1969. Courtesy the artist and Gladstone Gallery. © Joan Jonas.

A exposição Joan Jonas: good night good morning traça a amplitude da carreira da artista americana – desde seus primeiros experimentos como uma das primeiras no cenário artístico do centro de Nova York a adotar performance e vídeo nas décadas de 1960 e 1970, até instalações recentes que refletem sobre ecologia e a paisagem.

A prática de Jonas atrai o passado para o presente, muitas vezes incorporando imagens, filmagens, cenários de performance e elementos de adereços coletados de performances anteriores em novas instalações que evoluem ao longo do tempo.

Ao fazê-lo, a artista confere a esses componentes um novo significado, ao mesmo tempo que traduz uma determinada obra de um meio para outro. Os temas e as questões que têm sustentado sua carreira são: as possibilidades técnicas do vídeo e sua relação com o live action; as maneiras pelas quais a literatura, os mitos e os contos históricos podem iluminar o presente; a percepção e a alteração do espaço; os truques visuais e a ilusão de fragmentação, duplicação e reflexão; o processo gerador de colaboração e a natureza cíclica do tempo.

Artista decididamente contemporânea, Joan Jonas continua a produzir obras urgentes por meio de instalações multimídias imersivas que abordam as alterações climáticas e o parentesco entre espécies. “Apesar do meu interesse pela história”, disse ela, “meu trabalho sempre acontece no presente”.

 

PRIMEIRAS PERFORMANCES

 

“Para mim, a atração na performance é o prazer imediato de trabalhar para um público ao vivo. Estou totalmente concentrada”, explica Jonas. Após estudos em escultura e História da Arte nas décadas de 1950 e 1960, ela voltou seu foco para o movimento, tornando-se mais tarde uma das artistas proeminentes da arte performática. Seu trabalho nesse período inicial “bebeu” de diversas influências, que vão desde a literatura experimental até as oficinas de dança e happenings que ela se inseriu como participante ativa na rica cena artística do centro da cidade de Nova York.

Inspirada por seus estudos da História da Arte, Jonas se interessou em alterar a percepção do espaço pelo público. Mirror pieces (1968-1971) utiliza o espelho como um dispositivo de visualização, suporte e ferramenta para fragmentar o espaço e refletir sobre a identidade e a autopercepção. Em trabalhos ao ar livre, começando com Peça de praia de Jones (1970), a artista utilizou paisagens de cidades e praias como palco para intervenções que abordam como a distância impacta a percepção de ações e sons.

 

MIRROR PIECES, 1969

Mirror Piece I performance view, Bard College, Annandale-on-Hudson, New York, 1969.
Courtesy the artist and Gladstone Gallery. © Joan Jonas.

Em 1969, Jonas apresentou uma de suas primeiras obras ao vivo Peça de espelho I, em que os performers carregavam espelhos em sequências coreografadas diante de um público. Os espelhos, por vezes, refletiam os espectadores, incorporando-os ao espaço da ação. A segunda iteração da performance, Peça de espelho II, introduziu espelhos mais pesados com painéis de vidro mais grossos. O peso adicional produziu coreografias mais lentas e deliberadas e um sentimento de desconforto entre os artistas e os espectadores. Juntos, esses trabalhos estabeleceriam Jonas como uma das primeiras defensoras da arte performática na virada da década de 1970.

Já em Verificação de espelho, Jonas usou um pequeno espelho de mão para inspecionar seu corpo nu na frente de uma plateia. Embora seus movimentos fossem visíveis aos espectadores, Jonas não permitiu que vissem a imagem fragmentada refletida no espelho. Como lembra a artista, “Verificação de espelho foi inspirado pela situação do final dos anos 1960 e início dos anos 1970 do movimento feminista e pela ideia de uma mulher invertendo o olhar e reivindicando seu corpo como seu.”

The Juniper Tree, 1979. Performance at Whitechapel
Art Gallery, London, UK, 1979. © Joan Jonas.

 

DELAY, DELAY, 1972

Delay Delay performance views,
Lower West Side, New York, 1972. ©
Gianfranco Gorgoni © Joan Jonas.

Para este trabalho, encenado à beira de um rio em Lower Manhattan, 14 artistas juntaram pedaços de madeira, desenharam formas no chão com adereços e usaram espelhos para refratar a luz do sol enquanto o público assistia de longe. A discrepância entre essas ações visíveis e os sons que chegavam ao público expressa a profundidade da paisagem. Isso foi ainda ampliado pelo uso de grandes lentes angulares e telefoto pela artista – esta última permitindo close-ups – no filme final. O atraso da música demonstra o interesse de Jonas pelo espaço e, em suas palavras, “as formas de deslocá-lo, atenuá-lo, achatá-lo, virá-lo do avesso, sempre tentando explorá-lo”.

Delay foi apresentado em Lower Manhattan, dentro de uma grade de dez quarteirões delimitados por terrenos baldios e edifícios nivelados e com vista para a West Side Highway e o rio Hudson. Vestidos de branco, os performers se dispersaram pelo perímetro do espaço. Eles então se configuraram em vários arranjos e juntaram blocos de madeira em arcos dramáticos. Empoleirado em um telhado próximo, o público podia ver as coreografias à medida que aconteciam, enquanto os sons das ações da performance eram atrasados pela distância – um efeito denominado “dessincronização”. “Baseava-se na ideia de como a nossa percepção da imagem e do movimento é alterada pela distância”, lembra Jonas.

 

ORGANIC HONEY E NOVAS TECNOLOGIAS, 1972

Richard Serra, Joan Jonas posing for an unrealized poster for a performance of Organic Honey’s Visual Telepathy at LoGiudice Gallery, New York, 1972. Courtesy of the artist. © Joan Jonas.

Durante uma viagem ao Japão, em 1970, Jonas comprou uma câmera de vídeo que usaria em 1972 para seu primeiro trabalho em vídeo, Telepatia visual do mel orgânico. Desde então, ela continuou a incorporar tecnologia em seus trabalhos enquanto explora a relação entre vídeo e performance. “A ideia do Organic honey”, explica ela, “era a simultaneidade de um público assistindo a alguém atuar para a câmera e ver o que a câmera vê, e a discrepância entre os dois”. A personagem Organic honey se tornaria um recurso recorrente nos futuros vídeos e performances de Jonas. Batizado com o nome de um pote de mel e vestido com roupas de segunda mão associadas a noções convencionais de feminilidade, o alter ego permitiu à artista experimentar ideias de gênero, representação e tecnologia. A personalidade Organic honey fez sua primeira aparição em um vídeo filmado na 112 Greene Street, em Nova York. Vestida com uma máscara comprada em uma loja erótica e um capacete barato, Jonas se filmou atuando como a personagem com uma coleção de adereços, incluindo um espelho, uma boneca, uma jarra de água e um quadro negro. Suas ações variam de lúdicas a um tantas ameaçadoras – a certa altura, Organic honey usa uma colher de metal para atingir repetidamente seu próprio reflexo. Esse trabalho é também a primeira performance de Jonas a incluir desenho ao vivo para a câmera, gesto que se repetiria ao longo da carreira da artista.

Joan Jonas at her home and studio in Cape Breton, Nova Scotia, 2022. Courtesy the artist. © Joan Jonas.

 

MIRAGE, 1976

Mirage, 1976. Courtesy the artist. © Joan Jonas.

Miragem começou em 1976 como uma performance no Anthology Film Archives de Nova York, na qual Jonas explorou o movimento em relação à mudança de tamanho e formato da tela do filme. Em 1994, ela reimaginou a obra como uma instalação, incorporando elementos escultóricos, desenhos em quadro-negro e vídeos que apareceram na performance de 1976. A preocupação da artista com a transformação fica evidente nas formas repetidas da obra – como seus cones imponentes, que lembram um vulcão em erupção e podem se tornar um dispositivo de projeção de voz quando assumidos por Jonas ou pelos performers. Esse jogo com imagens e objetos reflete o interesse constante de Jonas pela repetição e recorrência.

 

NARRAÇÃO DE HISTÓRIAS E PROTAGONISTAS FEMININAS

 

Inspirando-se em fábulas, mitos antigos, folclore e poesia, Jonas frequentemente fragmenta e remonta fontes textuais como estrutura para vídeos, performances e instalações. A artista explica: “Eu estava muito interessada em saber como um mito ou uma história poderia informar uma imagem ou mesmo um personagem. Os fragmentos do texto se tornam parte da estrutura de toda a peça, carregando igual peso para uma imagem, um movimento ou um som.” Jonas tem se concentrado principalmente nas representações de protagonistas femininas. Ela elabora: “Eu exploro o lugar das mulheres na história como estranhas – curandeiras, bruxas, contadoras de histórias. Procuro como as histórias refletem a psicologia e o comportamento humanos básicos, ao mesmo tempo que expõem os tabus ocultos.”

 

ADEREÇOS, ENSINO E APRENDIZAGEM, 2016

 

No roteiro de trabalho do vídeo Lendo Dante III (editar) (2016), são fornecidas informações sobre a maneira de Jonas envolver os textos existentes, bem como notas de ensino e colaborações em vídeo com alunos que atestam a importância de seu papel como educadora. Os adereços performáticos expostos, usados e reutilizados em muitas de suas obras desde a década de 1970, foram comprados principalmente em uma loja de antiguidades em Cape Breton, Nova Escócia, Canadá – onde a artista passava os verões anuais e cujo cenário natural despertou seu fascínio pela paisagem e pela ecologia. Para Jonas, o aprendizado vem tanto de ensinar quanto de ser aluno do mundo: “Você nunca para de aprender e tem que continuar estudando. Você só precisa continuar procurando, continuar explorando… e continuar curioso.”

 

ENTRE TERRA E OCEANO

Moving off the land, 2016. Courtesy the artist. © Joan Jonas.

O meio ambiente é de extrema importância para Jonas, e seu trabalho, desde a década de 1960, tem o mundo natural como protagonista. Refletindo uma visão de mundo não hierárquica onde o ambiente, os animais e as pessoas estão todos interligados, suas performances e instalações dissolvem frequentemente as relações convencionais entre espécies que consideram uma forma de vida mais valiosa do que outra. Jonas também destaca a urgência das mudanças climáticas na sua colaboração com as crianças. “A razão pela qual envolvo crianças nas minhas performances é porque elas herdarão essa situação e quero que estejam familiarizadas com a beleza do nosso mundo natural.”

 

MOVING OFF THE LAND, 2016-2019

Moving off the land, 2016. Courtesy the artist. © Joan Jonas.

Expostos em diversas alturas, muitos desses desenhos de criaturas marinhas foram criados no ateliê da artista a partir de suas pesquisas sobre aquários, enquanto outros foram finalizados durante a performance Movendo-se pela terra (2019). Esses últimos esboços são representativos dos “desenhos corporais” de Jonas, trabalhos gerados diante de um público pressionando um grande pedaço de papel contra seu corpo e traçando seus contornos. Em um exemplo próximo, ela evoca um polvo adicionando contornos circulares de ventosas às pernas de seu desenho, transformando a figura em uma forma de vida aquática híbrida. Esses trabalhos, explica Jonas, são “diferentes do desenho no meu ateliê quando estou sozinha, onde não há testemunhas. A performance afeta o desenho.”

Instalado dentro de uma das esculturas “caixa de teatro”, esse componente de vídeo do Movendo-se pela Terra II apresenta imagens subaquáticas gravadas na Jamaica, juntamente com o áudio de uma conversa entre Jonas e o pescador jamaicano George Williams. No vídeo, Williams compara as práticas de pesca comercial na Jamaica com os métodos dos pescadores mais velhos da sua juventude, que prestavam atenção aos perigos da pesca excessiva e podiam discernir os padrões de migração dos peixes pela leitura das estrelas. Enquanto a câmera flutua entre cardumes de peixes, plantas aquáticas ondulantes e formações de corais ornamentadas, Williams oferece ao espectador um apelo de advertência: “Proteja o meio ambiente e nossa indústria pesqueira”.

Ana Janevski é curadora do
Departamento de Mídia e
Performance no Museu de Arte
Moderna de Nova York – MoMA.

JOAN JONAS: GOOG MORNING GOOD
NIGHT • THE MUSEUM OF MODERN ART •
NOVA YORK • 17/3 A 6/7/2024

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