La femme à Paris : les dames des chars. © Courtesy of the RISD Museum, Providence, RI.

DASARTES 98 /

JAMES TISSOT

PINTOR BRILHANTE DA ALTA CLASSE SOB O SEGUNDO IMPÉRIO E DOS COSTUMES DA SOCIEDADE VITORIANA INGLESA, DOS ARISTOCRATAS ELEGANTES E PARISIENSES NAS DÉCADAS DE 1870 E 1880, JAMES TISSOT CRIOU IMAGENS QUE SE TORNARAM VERDADEIROS ÍCONES DO PERÍODO. A RETROSPECTIVA NO MUSEU D’ORSAY É A PRIMEIRA EM PARIS DESDE A ORGANIZADA NO PETIT PALAIS, DESDE […]

PINTOR BRILHANTE DA ALTA CLASSE SOB O SEGUNDO IMPÉRIO E DOS COSTUMES DA SOCIEDADE VITORIANA INGLESA, DOS ARISTOCRATAS ELEGANTES E PARISIENSES NAS DÉCADAS DE 1870 E 1880, JAMES TISSOT CRIOU IMAGENS QUE SE TORNARAM VERDADEIROS ÍCONES DO PERÍODO. A RETROSPECTIVA NO MUSEU D’ORSAY É A PRIMEIRA EM PARIS DESDE A ORGANIZADA NO PETIT PALAIS, DESDE OS ANOS 1980

 

O MODERNO AMBÍGUO

James Tissot nasceu em 1836 e morreu no alvorecer do século 20. Teve uma longa carreira em ambos os lados do Canal em um período de profundas mudanças sociais, políticas e estéticas. Aficionado por tudo o que era original e eclético, foi repreendido por se aproximar do pastiche, mas também elogiado por suas formas impressionantes de expressão pessoal. Sempre seguia suas próprias inclinações e quase empurrou essa tendência ao limite em seu retorno à França no início dos anos 1880, quando praticamente abandonou a pintura para se dedicar a ilustrar a Bíblia, produzindo uma nova iconografia da Escritura nos últimos anos do século, que inspirou cineastas do século 20. A grande força da arte de Tissot reside nesse desejo não apenas de explorar novas abordagens, mas também adotar novas técnicas para disseminar suas composições. Seu perspicaz conhecimento lhe disse que, em uma época em que a tecnologia podia produzir e distribuir imagens em uma escala sem precedentes, o artista tinha a responsabilidade de fabricá-las.

INFLUÊNCIAS

Jacques Joseph Tissot cresceu em Nantes, dividindo seu tempo entre os negócios de cortinas da família e os cais do rio Loire. Esse garoto, já matriculado como “James” na escola, e inicialmente interessado em arquitetura, escolheu se tornar pintor e se mudou para Paris em 1855. Treinou nos estúdios de Flandrin e Lamothe, ambos seguidores de Ingres, que inspiraram nele um amor pelo desenho.

La galerie du HMS Calcutta (Portsmouth). © Tate, Londres, Dist. RMN-Grand Palais / Tate Photography.

No entanto, os verdadeiros modelos de Tissot não eram franceses. Olhando mais longe, o jovem artista desenvolveu um amor pelos Primitivos – os falecidos mestres alemães medievais (Cranach, Dürer e Holbein) e os pintores italianos do Quattrocento (Carpaccio e Bellini) – e, entre seus contemporâneos, o artista belga Henri Leys e os pintores britânicos pré-rafaelitas, nos quais ele reconheceu uma execução requintada e uma abordagem igualmente autêntica para observar o mundo.

Tissot expôs no Salon, em 1859. Seus trabalhos cheios de peculiaridades estranhas e coisas curiosas atraíram a atenção, mas também críticas duras. O pintor foi acusado de produzir pastiches dos velhos mestres e de Henri Leys e de se afundar no arcaico: “é triste ver um artista inteligente e talentoso trair seu talento com imitações pedantes”, escreveu o crítico Paul de Saint-Victor.

No entanto, depois de alguns anos, Tissot lançou as bases para um estilo original, que incluía arte nítida e cores contrastantes, senso de detalhes e acumulação e figuras cansadas ou arrependidas, que ele posteriormente aplicou a temas modernos.

Portsmouth Dockyard c.1877 © Tate, Londres, Dist. RMN-Grand Palais / Tate Photography

FIGURAS E RETRATOS MODERNOS

 Depois de ser insultado por críticos pela falta de originalidade de suas composições historicistas, Tissot apresentou duas pinturas radicalmente diferentes no Salon de 1864: Portrait of Mlle LL… e Two Sisters; retratos. Essas pinturas com tema contemporâneo eram extremamente populares e deram a Tissot um lugar no campo realista. Apresentadas pelo artista como retratos, essas obras se inspiravam na grande tradição do portrait d’apparat, da pintura de gênero, nos retratos fotográficos e em figurinos. Como seus amigos Whistler e Degas, Tissot brincou com essas várias fontes e abraçou completamente esse processo de hibridação de categorias pictóricas.

Inovadoras, mas não revolucionárias, sofisticadas, mas com certa grandeza, a arte e a personalidade de Tissot cativaram clientes ricos, dândis aristocráticos e a classe média alta, que lhe encomendaram retratos e coletaram cenas de gênero. Essas pinturas, divulgadas por meio da fotografia, vendidas por grandes revendedores em Paris e Londres e exportadas para os Estados Unidos, fizeram de Tissot um dos artistas mais importantes de seu tempo e ele rapidamente se tornou um homem rico.

OLHANDO PARA O LESTE EM DIREÇÃO AO JAPÃO

“O último evento original digno de nota é a abertura de um estúdio japonês de um jovem pintor com meios suficientes para comprar uma pequena casa na Champs-Élysées” – foi assim que o crítico Champfleury descreveu Tissot e seu gosto pela arte do Japão, em 1869. O artista fez parte da primeira onda de artistas franceses de inspiração japonesa, vários anos depois que o Japão abriu suas portas para o Ocidente, em 1853, e mesmo antes da Exposição Universal de Paris, em 1867, para o qual o Japão enviou uma delegação e na qual exibiu pela primeira vez.

Tissot, a quem a delegação japonesa chamou chisō, continuou a canalizar seu amor pelo Japão em seu trabalho. Em 1864, sua pintura principal Japanese Woman Bathing ofereceu uma visão fantasiosa de um Oriente imaginário, retratando uma mulher europeia vestida com um quimono cintilante.

UM FRANCÊS EM LONDRES

Em 30 de setembro de 1870, quando Paris estava sitiada pelas forças da Prússia, Tissot se juntou ao corpo de voluntários da Defesa Nacional no batalhão de infantaria do Sena. O pintor era um patriota fiel e se alistou como voluntário como outros artistas e participou dos combates em Malmaison, registrando em seus cadernos a ferocidade dos confrontos, que lhe causaram um impacto profundo e duradouro.

Deixou a capital às pressas após a Semana Sangrenta, que encerrou a Comuna. Chegando a Londres, no verão de 1871, ele não perdeu tempo em relançar sua carreira. Sua reputação o precedeu, pois havia mostrado trabalhos lá em três ocasiões em exposições oficiais entre 1862 e 1864 e trabalhou com o negociante de arte de Londres, Ernest Gambart, desde 1863. Tissot recebeu uma recepção calorosa de seu amigo Thomas Gibson Bowles, editor da revista Vanity Fair, a quem ele já havia submetido algumas caricaturas durante o Segundo Império.

Na Inglaterra, o pintor renovou o contato com seus amigos parisienses, os artistas Alphonse Legros, Giuseppe De Nittis e James Whistler. Ele também se infiltrou em círculos vitorianos da alta cultura e recebeu algumas comissões de retratos. No entanto, Tissot permaneceu um exilado francês em Londres e manteve certo grau de distância, tingido de ironia em relação à moral estrita da era Vitoriana. Pinturas como Too Early e London Visitors refletem sua percepção francesa das convenções sociais britânicas.

L’enfant prodigue : Le retour Nantes, musée d’Arts.

TÂMISA E VARIAÇÕES

Quando Tissot se estabeleceu em Londres, em 1871, desenvolveu um amor pela costa do Tâmisa e pelos resorts costeiros britânicos. Seguindo os passos de seu amigo Whistler, que encontrou material para uma série de obras a partir da década de 1860, o pintor descobriu um terreno fértil para se inspirar na vida das docas e da costa britânica. Esse mundo, com sua mistura de indústria e lazer, o trivial e o belo, localizado entre a megalópole de Londres e o mar de onde os emigrantes partiam, foi objeto de composições que impressionaram os críticos da Royal Academy e da Grosvenor Gallery, onde Tissot mostrou seu trabalho. A imprensa também foi cativada por esse estrangeiro que reproduziu a realidade contemporânea com tanta acuidade.

L’Enfant prodigue: Le Veau gras Nantes, musée d’Arts © RMN-Grand Palais / Gérard Blot.

No entanto, certo cansaço às vezes se fazia sentir. Não era incomum encontrar vários trabalhos muito semelhantes de Tissot, e sua capacidade de adaptar suas composições a diferentes mídias com algumas modificações é fascinante e desconcertante quando a variação beira a repetição.

Portrait du marquis et de la marquise de Miramon et de leurs enfants, 1865.
© Musée d’Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt.

KATHLEEN PERDEU E KATHLEEN ENCONTROU

Em Londres, em 1876, Tissot, que tinha 41 anos, conheceu uma divorciada de 23 anos e mãe de dois filhos, Kathleen Newton. Ela rapidamente se juntou a ele e se tornou a principal fonte de inspiração para seus trabalhos mais emblemáticos no final da década. Como uma borboleta em uma estufa, Kathleen incorporou a visão ideal de feminilidade do artista no estúdio, na casa e no jardim como uma beleza jovem e radiante, mas frágil, que logo sucumbiria à doença e à morte. Kathleen estava com tuberculose e estava sendo “consumida” diante dos olhos de seu amante-artista, que continuou a usá-la como modelo até sua morte, em 9 de novembro de 1882. Tissot deixou a Grã-Bretanha para a França em 15 de novembro, e voltou a morar na casa da cidade em Paris.

Croquet, 1878. Art Gallery of Hamilton. © Michael Lalich

Afligido pela morte de Kathleen, o pintor logo começou a se familiarizar com experimentos de comunicação com os mortos e o espiritualismo, que estavam em voga na Europa na época. Tissot acreditava ter feito contato com Kathleen através do médium britânico Eglington, em uma sessão espírita realizada em Londres, em 20 de maio de 1885. Reproduziu fielmente essa “aparição” em um estilo único de pintura intitulado A Aparição, que combinava elementos de figuras românticas fantasmagóricas e fotografias de espírito contemporâneo.

Mort de deux prêtres, 1896-1902. Série L’Ancien Testament. © The Jewish Museum, New York, Dist. RMNGrand Palais / image The Jewish Museum, NY

TISSOT – UM ARTISTA PRÓDIGO?

O interesse de Tissot pelo ocultismo foi associado à redescoberta de sua fé católica. Alguns meses após a aparição de Kathleen, ele experimentou outra visão, de Cristo, na igreja de Saint-Sulpice, em Paris. Esse evento o convenceu a dar as costas aos assuntos modernos e a se dedicar a ilustrar os Evangelhos. Essa decisão coincidiu com a recepção desfavorável da série Mulheres de Paris, exibida em Paris e Londres em 1885.

Seu objetivo era restabelecer a verdade da história da Bíblia em um mundo cristão cuja imaginação era “distorcida pelas fantasias dos pintores”. Para conseguir isso, o pintor viajou à Terra Santa em 1886, 1888 e 1896; onde pesquisou e mergulhou em lugares onde acreditava poder redescobrir a verdadeira mensagem das Escrituras. Essa busca por um Jesus histórico foi acompanhada por uma predileção pela iconografia sobrenatural e por uma dimensão apologética e mística original. Sua busca pela autenticidade foi fundada em sua fé, e as imagens que ele pintou traduziram suas “visões”.

Voie des fleurs, voie des pleurs ou La danse de la mort, 1860. © Courtesy of the RISD Museum, Providence, RI

As 270 aquarelas (de um total de 365) apresentadas no Salon, em 1894, foram imensamente populares. Publicado por Mame, em 1896, com o título A vida de nosso Senhor Jesus Cristo, o trabalho foi um best-seller e considerado um dos melhores livros do século. Depois de acompanhar suas ilustrações em uma exposição de turnês triunfante na América do Norte, Tissot começou a ilustrar o Antigo Testamento. O artista morreu aos 65 anos em sua propriedade em Buillon, em 1902, antes de concluir esse projeto.

 

JAMES TISSOT: L’AMBIGU MODERNE

MUSÉE D’ORSAY • PARIS • 23/6 A 13/9/2020

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