Interior with Woman in Red, 1903. © Kunsthaus.

DASARTES 92 /

Félix Valloton

FÉLIX VALLOTTON (1865-1925) registrou os levantes políticos e sociais do fim do século em Paris como nenhum outro artista de sua geração. Em pinturas sombriamente sugestivas e impressões gráficas sobressalentes, ele atacou a burguesia com humor aflitivo e desnudou a turbulência da vida urbana.

Nascido em uma família protestante em Lausanne, Suíça, Vallotton se mudou para Paris em 1882 para estudar artes. Durante esse período, a cidade testemunhou assassinatos políticos e bombardeios anarquistas, além de conquistas sem precedentes nas artes. Vallotton floresceu nessa atmosfera de instabilidade social e criatividade livre. Escreveu e ilustrou para publicações radicais e suas muitas xilogravuras atestam sua política de esquerda. O casamento de Vallotton, em 1899, com Gabrielle Rodrigues-Henriques, filha do famoso comerciante de arte Alexandre Bernheim, trouxe a ele segurança financeira bem-vinda e um mercado pronto para seu trabalho. Ele logo voltou sua atenção para a pintura, produzindo imagens estranhas, bonitas e inquietantes.

A vida e a arte de Vallotton ficaram fora das principais narrativas da história da arte europeia no final do século 19 e início do século 20. Ele estava brevemente associado aos Nabis – um grupo de artistas de vanguarda cuja amizade ele acolheu e a estética adotou por um tempo. Mas, no final, a dele era uma visão singular, perseguida com uma determinação distinta por toda a vida.

The Sick Girl, 1892. © Kunsthaus Zürichv.

GRAVURA EM PARIS, 1891-1904

Vallotton é justamente creditado com o renascimento da gravura em xilogravura na Europa na última década do século 19. Sua linguagem gráfica incomparável e humor irônico trouxeram inúmeras comissões, especialmente na imprensa liberal parisiense, e ele contribuiu com centenas de ilustrações para periódicos literários e portfólios de artes plásticas. Uma ampla variedade de impressões altamente originais do artista lhe rendera o título de “o singular Vallotton”.

The Gust of Wind, 1894.
Fotos: © Musées d’art et d’histoire, Ville de Genève.

Em 1891, Vallotton começou a fazer xilogravuras, uma prática que lhe trouxe reconhecimento e uma renda estável ao longo da década. Inspirada nas gravuras japonesas de xilogravura ukiyo-e, que eram populares em Paris na época, Vallotton produzia imagens nitidamente redutivas usando preto-indiferenciado contra passagens de branco imaculado. Muitas dessas obras capturam cenas da vida cotidiana, enquanto outras expõem vividamente o lado desagradável da cidade: a polícia é repreendida; espectadores inocentes são vítimas de acidentes de transporte; múltiplos suicídios. As impressões satíricas de Vallotton devem muito à cultura alternativa e vibrante que floresceu nos cafés e cabarés que ele frequentava em Montmartre.

Triumph 300, 1898.

A gravura em xilogravura é um processo de relevo no qual os desenhos são esculpidos em um bloco de madeira. As áreas elevadas são pintadas e impressas enquanto as áreas embutidas são deixadas em branco. Como artistas japoneses, Vallotton cortou seus blocos longitudinalmente ao longo do grão de madeira. Ele também é creditado por reviver a técnica da linha branca, um processo no qual o bloco é primeiro saturado em tinta preta e depois as linhas brancas são esculpidas na superfície pintada.

Embora Vallotton tenha desistido da gravura nos primeiros anos do século 20, ele produziu 250 cópias na década de 1890, solidificando um legado gráfico que ainda hoje comemoramos.

 

PRIMEIROS TRABALHOS E OS ANOS NABI

Gabrielle Vallotton, 1905.
Foto: F. Devel
© Mairie de Bordeaux.

Vallotton se mudou para Paris aos 16 anos, trocando o conservadorismo da cultura suíça por uma cidade moderna e vibrante. Como muitos artistas expatriados, ele estudou na Académie Julian e copiou os antigos mestres no Louvre. Suas pinturas desse período inicial demonstram um talento precoce enraizado na tradição realista do norte da Europa e refletem uma admiração pelos mestres da Renascença, além de artistas holandeses do século 17.

Vallotton publicou amplamente na imprensa francesa nos primeiros anos da década de 1890, quando sua carreira na gravura floresceu. Colaborador frequente da influente revista La Revue Blanche, conheceu a vanguarda parisiense e os artistas do círculo Nabi.

Five O’Clock, 1898.
Foto: © Fondation Félix Vallotton, Lausanne.

Um tanto solitário em seus primeiros anos, Vallotton acolheu a camaradagem dos artistas Nabi, especialmente Pierre Bonnard e Edouard Vuillard. Embora Vallotton tenha sido fundamentalmente um pintor realista, por um tempo ele abraçou a rejeição dos Nabis ao naturalismo em favor de formas arrojadas e planas e uma aplicação subjetiva de cor para expressar emoções.

Vários dos apreensivos retratos de Vallotton registram suas amizades enquanto trabalhava na La Revue Blanche. A sedutora Misia (Godebska) Natanson posou-se pra ele, assim como o marido Thadée Natanson, um dos fundadores da revista.

 

INTIMITÉS: ENCONTROS CLANDESTINOS

The Lie, 1897.
Foto: © The Baltimore Museum of Art.

A série de dez xilogravuras de Vallotton, intitulada Intimités, é seu empreendimento gráfico mais célebre. Publicado na revista La Revue Blanche em 1898, em uma edição de 30, os blocos de madeira foram destruídos posteriormente para impedir a impressão de outras edições. A prova incomum de cancelamento, mostrada nas proximidades, ilustra um detalhe cortado de cada um dos blocos destruídos.

Em Intimités, Vallotton explorou a dinâmica sutil de poder entre parceiros românticos e desmascara as hipocrisias da vida burguesa. Mentiras, enganos e subterfúgios permeiam essas narrativas perturbadoras. Casais brigam; um casal adúltero brinda um cônjuge enganado; um homem chora enquanto sua parceira não poupa simpatia. Em outra obra sugestivamente intitulada Money, a ousada expansão do preto funde a silhueta do homem com a própria sala e lança cegamente o alívio da transação ambígua entre protagonistas.

The Red Room, Etretat, 1899.
Foto: © The Art Institute of Chicago. Bequest of Mrs. Clive Runnells, 1977.606.

Ao longo da série, a simplicidade radical da linha caligráfica de Vallotton esconde a sofisticação de sua crítica aguda.

Vallotton seguiu essa série de gravuras provocantes com várias pinturas explorando os mesmos temas. The Lie, 1897; The Triumph, 1898; The Fine Pin, 1898; The Cogent Reason, 1898; Money, 1898; Extreme Measure, 1898; Five O’clock, 1898; Getting Ready for a Visit, 1898; A Toast to the Spouse, 1898 e The Irreparable, 1898.

 

PAISAGENS INVENTIVAS E PINTURA DE NATUREZA MORTA

Red Peppers, 1915. Foto: © SIK-ISEA, Zürich.

A pintura de paisagem teve um destaque crescente na arte de Vallotton, especialmente porque seu casamento com Gabrielle proporcionou verões na Normandia. A invenção da câmera Kodak incentivou ainda mais os assuntos ao ar livre. Vallotton normalmente tirava instantâneos de imagens atraentes e, em seguida, criava suas pinturas no estúdio.

Vallotton chamou suas composições posteriores de paysages composés (paisagens compostas). “Sonho com uma pintura livre de qualquer respeito literal pela natureza”, escreveu ele em 1916. “Gostaria de recriar paisagens apenas com a ajuda da emoção que elas provocaram em mim.” De fato, ele esboçou suas paisagens no local e depois pintou de imaginação. Usando esse processo, ele poderia simplificar as composições em amplas zonas de cores intensificadas – uma estrutura que lembra os desenhos planos de suas xilogravuras anteriores. As abstrações resultantes da natureza dão a suas paisagens seu caráter distinto, principalmente no pôr do sol vívido que ele pintou em Honfleur.

Model Sitting on a Divan in the Studio, 1904. Foto: © Reto Pedrini, Zürich.

Um desapego semelhante é encontrado em suas naturezas-mortas, cujos assuntos geralmente carregam valor metafórico. Por exemplo, em Red Peppers (1915), o sangue na faca do jantar alude à Primeira Guerra Mundial e Vallotton sentiu fortemente o nacionalismo como um cidadão francês relativamente novo.

 

OS INTERIORES: VALLOTTON COMO VOYEUR SILENCIOSO

Nude Holding Her Gown, 1904. Foto: © Fondation Félix Vallotton,

O casamento com Gabrielle Rodrigues-Henriques, filha rica de um importante comerciante de arte de Paris, mudou a vida de Vallotton para sempre. Agora financeiramente seguro, ele poderia se dedicar totalmente à pintura. Gabrielle, uma viúva, foi modelo de muitos de seus interiores, assim como seus filhos. Não era uma grande família feliz; o artista, sem filhos, achou seu novo papel como padrasto desafiador. Ele capturou a dinâmica familiar cheia de tensão em várias pinturas.

Embora ele ocasionalmente voltasse a temas anteriores, como a atribuição ilícita, a inteligência subversiva desapareceu em grande parte do trabalho de Vallotton depois de 1900. Em vez disso, o nu feminino se tornou o principal assunto dele. Pintar o nu trouxe lhe sua maior satisfação, e foi com esses quadros que ele esperava deixar sua marca no Salon, a exposição anual patrocinada pelo Estado em Paris. Sempre observador imparcial, Vallotton se baseou em um único esboço de seu modelo tirado da vida e, em seguida, no estúdio, pintou seu assunto com contornos impecáveis ​​e superfícies perfeitas.

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