Veja fotos “perdidas” de Andy Warhol e Robert Indiana

Quando morou em Nova York na década de 1960, William John Kennedy pode ter ganhado a vida como fotógrafo publicitário e comercial, mas também tinha prática em artes plásticas. Uma nova mostra destaca mais uma dimensão de sua carreira: um acervo de fotos inéditas que mostra dois gigantes da Pop art, Andy Warhol e Robert Indiana, em momentos de descuido em seus estúdios, posando com algumas de suas obras mais reconhecidas, e nas inaugurações de exposições em Nova York.

A residência de Kennedy no centro de Londres é agora uma vitrine para suas fotografias dos artistas de 1963 e 1964, quando ambos estavam no início de carreiras que ajudariam a definir a arte contemporânea.

Kennedy (que morreu em 2021) conheceu Indiana na abertura da primeira exposição individual deste último em Nova York e logo começou a fotografá-lo em seu estúdio no lendário bairro de Coenties Slip. Indiana então conectou Kennedy com Warhol na exposição “Americanos 1963” no Museu de Arte Moderna (na qual Indiana foi incluído).

Kennedy logo levaria sua câmera para a lendária Factory de Warhol e fotografaria ele e as pessoas ao seu redor, incluindo o poeta Gerard Malanga , o “Superstar” Ultra Violet e o escritor Taylor Mead. Kennedy teve ideias como fotografar Warhol parado em um campo de flores com suas pinturas do mesmo tema.

O ex-diretor do Museu Warhol, Eric Shiner, notou uma qualidade especial nas fotos do pai do Pop. “As fotos de Kennedy são talvez os retratos mais íntimos de Andy que já vi”, disse ele. “Eles o capturam no momento de sua chegada como uma verdadeira estrela da arte e ainda assim ele permanece humilde, divertido e brincalhão em cada quadro. Eles o humanizam de uma forma que poucas fotos fazem e, na verdade, contribuem para a mitologia de Warhol como a pessoa benevolente e feliz que ele realmente era, mas raramente é celebrado como.”

Uma foto impressionante mostra Warhol em seu estúdio, segurando um pedaço de plástico transparente impresso com a imagem de Marilyn Monroe que viria a estampar algumas de suas obras mais famosas.

Outro ex-diretor do Museu Warhol, Patrick Moore, destacou a dimensão poética da foto: “Na imagem, Warhol está na Fábrica, a luz do sol inundando a janela, iluminando-o enquanto ele segura no alto o acetato de Marilyn Monroe que mais tarde faria algumas de suas pinturas mais famosas. Aqui vemos Warhol de uma nova maneira – jovem, triunfante, prestes a conquistar o mundo da arte através da transformação das imagens de estrelas de cinema que foram o seu refúgio de infância. Literalmente vemos Warhol através de sua arte.”

Kennedy parecia ter um efeito especial em Warhol, disse a esposa do fotógrafo, Marie, ao Guardian em 2022, quando algumas das fotografias foram publicadas em um livro, William John Kennedy: The Lost Archive.

“Andy, claro, era um pássaro estranho”, disse ela. “Quando eu estava na companhia dele, ele era muito tímido, era preciso atraí-lo. Mas ele estava muito mais relaxado com Bill. Bill teve todas essas ideias para fotos – fazer Andy usar pinturas como sanduíches ou posar atrás do acetato para suas serigrafias de Marilyn Monroe – e Andy sempre o acompanhou”.

Marie Kennedy disse ao Guardian que durante uma mudança de Nova York para a Flórida, Kennedy quase jogou as fotos fora.

Uma foto de Indiana com sua obra mais conhecida, Love, que se tornou uma das obras mais reproduzidas do mundo, resultou de uma ligação que chegou sem aviso prévio, lembra o fotógrafo: “Ele disse: ‘Bill, desça! Eu quero te mostrar algo.’ Então fui até o estúdio e lá estava ele, segurando sua pintura Love.”

“Quando olho para trás e vejo meu envolvimento com os artistas pop, tudo veio do meu envolvimento inicial com Robert Indiana”, disse Kennedy. “Ele era o eixo”.

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