Uma das mostras mais esperadas do mundo da arte é adiada após preocupações sobre invocação de violência racista em certas obras

Philip Guston: Painting, Smoking, Eating , 1973, óleo sobre tela, 77 1/2 por 103 1/2 polegadas; no Museu Stedelijk. © THE ESTATE OF PHILIP GUSTON.

Depois que sua inauguração original planejada para este ano foi adiada até 2021 por causa da pandemia, uma retrospectiva de alto nível de Philip Guston organizada pela National Gallery of Art em Washington, DC, Tate Modern em Londres, o Museu de Belas Artes de Boston e o Museu de Fine Arts Houston agora está em espera por mais quatro anos – com um novo plano para lançamento em 2024.

Nesta semana, a National Gallery discretamente postou uma declaração conjunta assinada pelos diretores de todos os quatro museus escolhidos para hospedar a mostra: Kaywin Feldman (National Gallery), Frances Morris (Tate Modern), Matthew Teitelbaum (MFA Boston) e Gary Tinterow (MFA Houston). O comunicado disse que a exposição estava sendo empurrada “até um momento em que pensamos que a poderosa mensagem de justiça social e racial que está no centro do trabalho de Philip Guston pode ser interpretada com mais clareza”.

E continua: “Reconhecemos que o mundo em que vivemos é muito diferente daquele em que começamos a colaborar neste projeto há cinco anos. O movimento de justiça racial que começou nos Estados Unidos e se irradiou para países ao redor do mundo, além dos desafios de uma crise de saúde global, nos levou a fazer uma pausa”.

Embora a declaração não especifique quais aspectos da mostra se revelaram inadequados para o momento, um representante da Galeria Nacional disse à ARTnews que os organizadores levantaram preocupações sobre imagens “dolorosas”, incluindo os personagens recorrentes da Ku Klux Klan que aparecem nas obras do período final de Guston. Vinte e cinco desses desenhos e pinturas com imagens KKK deveriam ser incluídos em uma ou mais iterações da mostra.

“Há o risco de que sejam mal interpretados e a resposta resultante ofusque a totalidade de sua obra e legado, especialmente porque se sabe que Guston era um fervoroso defensor da igualdade racial e adversário da discriminação”, disse o representante da National Gallery. Desafios logísticos e os custos de transporte das obras durante a pandemia também fizeram parte do plano para prorrogar a mostra, acrescentou o representante.

Entre as obras inicialmente esperadas para a mostra estava Drawing for Conspirators (1930), que faz parte do acervo do Whitney Museum. Esse desenho apresenta a imagem de uma figura linchada semelhante a Cristo disposta como se estivesse em uma cena de lamentação, com um grupo de figuras de capuz removendo o corpo morto de uma árvore. Diante deles, uma figura encapuzada solitária segura uma corda quebrada pendurada sobre rochas que têm a forma de Louisiana e Mississippi.

Guston era conhecido por estar envolvido com causas de esquerda e via seu trabalho como crítico do racismo, anti-semitismo, xenofobia e esforços de guerra liderados pelos EUA. O KKK era um assunto frequente em seu trabalho – em uma série, ele pintou membros encapuzados como o que ele descreveu como “autorretratos”, em uma tentativa de entender a natureza do mal. “Quase tentei imaginar que estava morando com a Klan”, disse ele uma vez.

Os quatro diretores de museu escreveram em sua declaração: “Sentimos que é necessário reformular nossa programação e, neste caso, dar um passo atrás e trazer perspectivas e vozes adicionais para moldar a forma como apresentamos o trabalho de Guston ao nosso público. Esse processo vai demorar. ” Um representante do MFA Houston não quis comentar mais. Os representantes da Tate Modern e do MFA Boston não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Philip Guston, 'Lower Level', 1975, petróleo

Em um comunicado enviado à ARTnews, Musa Mayer, filha do artista e estudiosa que escreveu muito sobre Guston, questionou a decisão e disse que estava “triste” com o atraso da exposição. “Meio século atrás, meu pai fez uma obra que chocou o mundo da arte”, disse ela. “Ele não apenas violou o cânone do que um famoso artista abstrato deveria pintar em um momento de crítica de arte particularmente doutrinária, mas se atreveu a erguer um espelho para a América branca, expondo a banalidade do mal e o racismo sistêmico que ainda somos lutando para enfrentar hoje.”

Citando a ascendência judaica de Guston e a história de sua família de ter fugido da Ucrânia em uma época em que seu povo estava sob ataque, ela disse que o trabalho de Guston ressoa com as preocupações contemporâneas. “Este deve ser um momento de ajuste de contas, de diálogo. Essas pinturas encontram o momento em que estamos hoje. O perigo não está em olhar para a obra de Philip Guston, mas em desviar o olhar.”

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