Um artista tailandês autodidata ganhou o prêmio BP Portrait 2020 em meio a uma polêmica

O artista autodidata Jiab Prachakul foi nomeado vencedor do BP Portrait Award 2020 na National Portrait Gallery de Londres – uma decisão em que, pela primeira vez desde 1997, a gigante do petróleo BP não participou.

A peça do artista nascido na Tailândia, Night Talk, é uma representação sombria de dois amigos chiques em um bar de Berlim. Ele venceu 1.981 inscrições de 69 países, incluindo o vice-campeão Sergey Svetlakov e o terceiro colocado Michael Youds, que trabalha como atendente de galeria nas Galerias Nacionais da Escócia. Além de receber o prêmio de £ 35.000 (US$ 43.555), Prachakul – que começou a pintar depois de assistir a uma exposição de David Hockney na National Portrait Gallery – pintará uma nova obra comissionada de £ 7.000 ($ 8.700) para o museu.

Mas talvez mais notável do que o vencedor foi o processo pelo qual ele foi escolhido. O NPG argumenta que a decisão de demitir do júri Des Violaris, chefe de arte, cultura e esporte da BP, não foi influenciada pela contínua pressão contra o patrocínio. Dois membros do painel de seis pessoas do prêmio mudam a cada ano. “A galeria e a BP concordaram em conjunto em não ter um representante patrocinador no painel de jurados este ano”, disse o museu ao The Guardian.

Mas a Culture Unstained, que tem defendido o NPG para cortar os laços com a gigante do petróleo, argumenta que a medida “não é uma coincidência”. A remodelação ocorre após ex-vencedores do Turner Prize e a-listers como Anish Kapoor, Sarah Lucas e Christian Marclay escreverem uma carta aberta incentivando o museu a romper o relacionamento com a BP, em um protesto contra uma exposição de 2019. (Na cerimônia de premiação, os manifestantes bloquearam a entrada das galerias, forçando os convidados VIP a pularem um muro para entrar no museu.)

Para o artista Gary Hume, um dos juízes do prêmio em 2019, a remoção da BP do júri é um passo na direção certa, mas não é suficiente. “O NPG deveria ter aproveitado a oportunidade de o prêmio ser digital e a galeria ser fechada por três anos para cortar seus laços com a BP, seguindo a liderança de outras instituições culturais”, disse ele em comunicado divulgado pela Culture Unstained. “O conselho precisa perceber que agora está seriamente fora de sintonia e prejudicando a reputação do NPG ao manter uma parceria com um dos piores poluidores do mundo em meio a uma crise climática.”

Outras instituições culturais britânicas cederam à pressão pública nos últimos anos e pararam de aceitar dinheiro de companhias de petróleo. O museu Tate de Londres encerrou  um contrato de patrocínio de 26 anos  com a empresa em 2017, após uma série de protestos de  alto nível. A Royal Shakespeare Company seguiu o exemplo em outubro passado, cortando seu contrato com a BP. Dias depois, o Teatro Nacional encerrou sua parceria com a gigante petrolífera Shell, e o Southbank Center anunciou em março que não renovaria a associação corporativa da Shell.

Zora Owen pintou um retrato de Cherri Foytlin, jornalista indígena e advogada contra o desastre catastrófico da BP Deepwater Horizon em 2010, do lado de fora da National Portrait Gallery em Londres, protestando contra a cerimônia do BP Portrait Award 2019. Foto de Diana More, cortesia da BP ou não da BP ?.

Zora Owen pintou um retrato de Cherri Foytlin, jornalista indígena e advogada contra o desastre catastrófico da BP Deepwater Horizon em 2010, do lado de fora da National Portrait Gallery em Londres, protestando contra a cerimônia do BP Portrait Award 2019. Foto de Diana More, cortesia da BP ou não da BP?.

Por Sarah Cascone (Fonte e tradução: Artnet news).

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