Três coisas que você talvez não saiba sobre “The Child’s Bath”, de Mary Cassatt

Mary Cassatt, The Child's Bath (1893). Robert A. Waller Fund. Courtesy the Art Institute of Chicago.

Quando o Dia das Mães foi proposto como feriado em 1913, a artista franco-americana Mary Cassatt não gostou muito da ideia. “Como uma defensora convicta do sufrágio feminino, ela achava que conceder às mulheres o direito de votar era uma questão muito mais urgente do que um único dia de comemoração da mãe”, explicou Kimberly A. Jones, curadora da exposição de 2014 da National Gallery “Degas / Cassatt”.

A falta de entusiasmo pode ser uma surpresa. Cassatt e maternidade são quase sinônimos na imaginação pública – em suas pinturas, bebês e crianças pequenas se agarram com ternura às mães, seus emaranhados de mãos e membros tornando-se uma só entidade.

The Child’s Bath (1890), uma de suas pinturas mais amadas, encapsula muitas das nuances do melhor trabalho de Cassatt. Uma mulher segura uma criança pequena no colo enquanto a criança, uma menina, mergulha os dedos dos pés em uma tigela com água, talvez para testar a temperatura. A mãe parece estar contando uma história à criança enquanto a banha. Ao mesmo tempo terna e intimista, a imagem também é estilística e tecnicamente inovadora e cheia de surpresas.

Antes do Dia das Mães, encontramos três fatos perspicazes que podem mudar a maneira como você vê The Child’s Bath – e talvez o trabalho de Cassatt como um todo.

1) The Child’s Bath refletia ansiedade sobre a maternidade e a “nova mulher”

orreggio’s Madonna and Child with Sts. Jerome and Mary Magdalen (1528)

As representações de mães e filhos de Cassatt são frequentemente descritas como visões seculares da Madonna e do Menino – a estudiosa da Cassatt, Nancy Mowll Mathews, por exemplo, descreveu The Child’s Bath como algo semelhante a “Madona lavando os pés do Menino Jesus”

Isso foi proposital; como uma artista feminina de classe alta no final do século 19, Cassatt se limitou a retratar a esfera doméstica – não a agitação de cafés e pistas de corrida a que seus companheiros masculinos tinham acesso. Foi benéfico para Cassatt, portanto, colocar suas representações contemporâneas de mães e filhos em conversa com cenas religiosas da Renascença (Correggio, em particular, foi uma influência sobre a artista; no início da carreira de Cassatt, ela foi contratada pelo bispo de Pittsburgh para viajar para Parma e fazer cópias de duas pinturas de Correggio).

Mas essas alusões religiosas e pontos de referência também tinham conotações morais surpreendentemente contemporâneas. Na França, o final de 1800 foi uma era marcada por um fervor público apaixonado pela desintegração das famílias entre a classe trabalhadora e pelo declínio das taxas de natalidade entre os mais abastados. A ideia da femme nouvelle estava ganhando força na consciência pública à medida que as mulheres ganhavam maior acesso à educação e, em 1884, ao divórcio. Muitas mulheres da classe alta, cuja respeitabilidade estava ligada à sua posição como mães dentro do sistema familiar patriarcal, sentiram suas posições ameaçadas por esta nova feminilidade nascente – mulheres da classe alta que constituíam uma base de colecionadores devotada para Cassatt, pode-se acrescentar.

“Se as imagens presumivelmente naturais e espontâneas de Cassatt das mães abraçadas por crianças que estão afetuosamente penduradas em seus pescoços nos lembram não apenas as madonas renascentistas, mas também as mães felizes da arte burguesa do século 18, isso também não é acidental”, explicou o historiador da arte Norma Broude, “E como agora sabemos, tais imagens faziam parte de um programa mais amplo de edificação e reforma moral que encorajava as mulheres a assumir e mesmo a chafurdar nas alegrias da responsabilidade materna em uma época em que tal comportamento não era a norma cultural . ”

Considerando o fato de que Cassatt nunca se casou ou teve filhos e escolheu seguir uma carreira como artista, sua aparente aceitação desses valores tradicionais pode parecer antitética – mas a escolha revela as realidades complexas pelas quais Cassatt e as mulheres de seu tempo passavam. Essas imagens idealizadas da maternidade, observou Broude, ofereciam a Cassatt “uma das poucas e estreitas lacunas de possibilidade com a qual ela, como uma ambiciosa artista feminina das classes altas, poderia compreender e definir para si mesma um status e uma identidade profissional socialmente aceitáveis”

2. The Child’s Bath incorpora a passagem do conhecimento Entre Gerações de Mulheres

Detalhe do mural “Mulher Moderna” de Mary Cassatt

No mesmo ano em que Mary Cassatt pintou The Child’s Bath, ela foi contratada para pintar um mural retratando a “Mulher Moderna” para a Exposição e Feira Mundial Colombiana anual em Chicago.

Cassatt dividiu o mural em três seções: Moças em busca da fama (à esquerda), Moças colhendo os frutos do conhecimento (no centro) e Artes, música, dança (à direita). As imagens combinavam cenas míticas e alusões bíblicas (Eva e a maçã) e referências históricas da arte em três cenas de mulheres perseguindo seus objetivos. Para a frustração de Cassatt, o mural atraiu duras críticas, tanto por seu estilo moderno quanto pela ausência conspícua de homens na cena – a maior pintura central que retratava mulheres passando os frutos do conhecimento para uma geração mais jovem atraiu particularmente a ira crítica. A artista escreveu em uma carta: “Um amigo americano me perguntou em um tom um tanto irritado outro dia: ‘Então esta é uma mulher além de suas relações com o homem!’ Eu disse a ele que era. Homens, não tenho dúvidas, são pintados com todo o seu vigor nas paredes de outros edifícios. ”

The Child’s Bath pode ser lido em conjunto com o mural da Mulher Moderna do mesmo ano. Ao contrário da multidão de pinturas de Madonna e Criança ao longo da história, que ofereceu vislumbres de intimidade entre mãe e filho, tradicionalmente a maioria das representações de mães e filhas foram pintadas como retratos, imagens construídas para serem vistas por um público. Na pintura de Cassatt, em vez disso, a mãe e a filha parecem absortas em um mundo próprio e ao qual a presença do observador não é reconhecida.

“A obra de Cassatt… tem figuras que estão alheias ao mundo exterior. Essas mães e crianças, que fogem da convenção em sua absorção mútua, desafiam os estereótipos porque Cassatt reconhece as fortes emoções que são a dinâmica humana do relacionamento “, escreveu a historiadora de arte Susan Fillin Yeh em seu ensaio “Imagens de mulheres de Mary Cassatt “. Além do mais, seus corpos parecem espelhar um ao outro. Da mesma forma, no painel central da Mulher Moderna, uma mulher em uma escada passa uma fruta para uma jovem, e seus corpos ecoam um ao outro. Em The Child’s Bath, esse espelhamento físico também acontece entre as gerações. As cabeças da mãe e da criança estão inclinadas para baixo em direção à bacia de água. Como a mãe parece apertar levemente o pé direito da criança, a criança imita a pressão em sua coxa, e quando a mãe envolve o braço no lado direito da filha, a filha também agarra a mãe, como se estivesse em uníssono.

3. Cassatt pegou referências das impressões japonesas Ukiyo-e

Kitagawa Utamaro, Bathtime (Gyōzui) (c. 1801). Coleção do Metropolitan Museum of Art.

Em 1890, Cassatt viu uma grande exposição de gravuras japonesas na École des Beaux-Arts de Paris e, posteriormente, produziria uma série de litografias inspiradas nessas gravuras, incluindo várias cenas de banho e mães dando banho nos filhos. The Child’s Bath capta de forma mais completa essas influências com as figuras se destacando contra um fundo achatado.

É importante notar que as impressões ukiyo-e também capturaram um mundo de rituais e tarefas diárias – não das classes altas, mas de artistas da classe trabalhadora e cortesãs – e no mundo das cortesãs, os homens também aparecem apenas como visitantes.

Embora fiel à influência das gravuras japonesas, a qualidade do desenho na pintura, visto de forma tão clara no corpo da criança, também alarmou alguns espectadores, por causa das crenças de gênero na natureza da habilidade artística. Charles Blanc, administrador e historiador do Beaux-Arts observou certa vez: “O desenho é o sexo masculino da arte e a cor, o feminino”. Como tal, os fortes talentos gráficos de Cassatt alarmaram alguns telespectadores. O professor Paul Fisher observou que, quando o trabalho foi exibido pela primeira vez em Nova York em 1895, um crítico achou a pintura “dura … brutal … um choque para os olhos”.

“O desenho forte de Cassatt … não era o que uma mulher deveria ser biologicamente capaz de fazer”, escreveu Broude, “De acordo com o próprio relatório de Cassatt, Degas disse uma vez sobre seu trabalho que ‘nenhuma mulher tem o direito de desenhar assim’”.

 

FONTE: ARTNET NEWS

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