Relógio de ouro que sobreviveu ao Titanic é vendido por valor de recorde mundial

O relógio de propriedade de John Jacob Astor.

O relógio de ouro usado pelo passageiro mais rico do Titanic, John Jacob Astor, estabeleceu um recorde de leilão como o item mais caro da memorabilia do Titanic.

Um colecionador particular nos EUA pagou US$ 1,5 milhão pelo relógio de bolso Waltham de ouro de 14 quilates com as iniciais JJA gravadas. O item fazia parte da venda “Titanic, White Star and Transport Memorabilia” realizada pela casa de leilões britânica Aldridge & Son em 27 de abril. O relógio foi um dos cerca de 250 itens e superou facilmente sua estimativa máxima de US$ 150.000.

Astor, um incorporador imobiliário e membro da família dinástica de Nova York que enriqueceu com o comércio de peles nos séculos 18 e 19, morreu aos 47 anos quando o navio afundou em 1912. Astor gerou escândalo ao se casar com uma mulher de quase 30 anos e estava voltando para Nova York após uma prolongada lua de mel na Europa e no Egito, destinada a acabar com as fofocas.

Ele foi visto pela última vez fumando um cigarro com o autor Jacques Futrelle depois de escoltar sua esposa, Madeleine Talmadge Force, e sua amiga Margaret Brown em segurança até o bote salva-vidas quatro. Ambas as mulheres sobreviveram.

O corpo de Astor foi encontrado em 22 de abril por CS MacKay-Bennett, um navio a vapor que foi reaproveitado como navio de recuperação pela White Star Line, a operadora do Titanic. Além do relógio de bolso, foram recuperados abotoaduras, anel de diamante, lápis de ouro e carteira, além de dinheiro em diversas moedas.

Os bens foram devolvidos ao filho de Astor, Vincent, que restaurou o relógio de bolso antes de presenteá-lo ao secretário de longa data de seu pai, William Dobbyn, em 1935. A família Dobbyn manteve o item até enviá-lo para leilão no final dos anos 1990.

“[Os itens] refletem não apenas a importância dos artefatos em si e sua raridade, mas também mostram o apelo duradouro e o fascínio pela história do Titanic”, disse o leiloeiro Andrew Aldridge. “É efetivamente um grande navio que atinge um iceberg com uma trágica perda de vidas, mas o mais importante é que são 2.200 histórias, cada homem, mulher e criança tinha uma história para contar.”

O recorde anterior do leilão para um item de memorabilia do Titanic veio em 2013, quando o violino que o líder da banda Wallace Henry Hartley tocou para acalmar os passageiros enquanto o navio afundava foi arrematado por US$ 1,4 milhão. Henry Aldridge & Son foi o vendedor. No leilão mais recente, a caixa do violino de Hartley, com as iniciais do monograma WHH, foi vendida por US$ 450 mil.

Também digna de nota foi uma fotografia em preto e branco de um iceberg que se acredita ser a queda do Titanic, tirada por John R. Snow Jr., um agente funerário que viajou no CS MacKay-Bennett. Foi vendido por US$ 22 mil.

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