Pintura de 45 dólares pode fornecer pistas sobre os últimos dias de Vincent Van Gogh

A pintura assinada por E.W. Brooke | FOTO; Reprodução / cortesia de John Mathews.

Uma descoberta despretensiosa em um brechó parece ter uma ligação tentadora com os últimos dias de Vincent van Gogh. Uma aquarela comprada recentemente em uma loja do Maine traz a assinatura E.W. Brooke, sugerindo que pode ser a primeira obra conhecida do artista Edmund Walpole Brooke, que pintou com Van Gogh meses antes de sua morte. Katherine Mathews comprou a pintura na cidade de Saco por apenas US$ 45, conforme relatado pela primeira vez pelo New York Times. O proprietário da loja, Kevin Keraghan, a comprou originalmente como parte de uma propriedade em New Hampshire. “Ele ficou pendurado em minha casa por 15 anos”, disse Keraghan sobre a pintura, que retrata uma mulher de quimono carregando um bebê nas costas, em frente a dois edifícios de estilo japonês e uma paisagem repleta de árvores. Ele tentou pesquisar sobre o artista quando adquiriu a obra, mas não conseguiu aprender muito.

“Gostei da imagem, não importava”, disse ele. “Mas agora eu gosto de coisas modernas, então eu trouxe para minha loja”. Foi quando ele chamou a atenção de sua nova proprietária. “Em cada cômodo da minha casa, tenho algo da loja de Kevin”, disse Mathews. “Ele abre a cada dois fins de semana, e geralmente espero encontrar algo interessante. Eu estava folheando algumas pinturas e vi a mãe com o bebezinho espiando por cima do ombro e pensei:‘ Oh, eu adoro isso ’”, acrescentou. “Eu nunca imaginei que teria essa história conectada a ele.”

Algumas investigações resultaram na pesquisa de Tsukasa Kōdera, curadora e professora de história da arte na Universidade de Osaka, no Japão. Mathews percebeu que E.W. Brooke pode ser Edmund Walpole Brooke, um jovem pintor de quem Van Gogh falou em uma carta a seu irmão, Theo van Gogh. “Naquela época, havia muitos pintores, incluindo pintores americanos, em Auvers, provavelmente por causa da beleza das paisagens”, disse Kōdera. A cidade, em Paris, foi onde Van Gogh fez seus últimos trabalhos antes de morrer de um ferimento a bala, provavelmente auto-infligido, em julho de 1890. “Um inglês, australiano, chamado Walpole Brooke provavelmente virá ver você”, escreveu Van Gogh a Theo em 2 de julho de 1890. “Ele provavelmente mostrará a você alguns de seus estudos, que ainda estão um tanto sem vida. Ele está aqui em Auvers há meses e nós saíamos juntos às vezes, ele foi criado no Japão, você nunca pensaria assim por causa de sua pintura – mas isso pode acontecer”.

Quando Mathews estendeu a mão para Kōdera, ele sugeriu que procurassem por uma marca d’água na pintura. Protegido contra a luz, o jornal tinha o nome de J. Whatman, um fabricante britânico de papel popular entre os artistas da virada do século, incluindo Van Gogh. Os materiais apropriados para a época e o tema japonês sugerem que a obra pode ser a primeira pintura documentada de Brooke. Filho de pais ingleses, Brooke e sua família se mudaram para o Japão em 1869. Ele cresceu em Yokohama e mudou-se para Paris em 1885 para estudar arte. Brooke conheceu Van Gogh cinco anos depois e provavelmente intrigou o artista, que estava profundamente interessado na arte e na cultura japonesas.

Vincent van Gogh, Portrait of Père Tanguy, 1877

“Vincent era fascinado por gravuras japonesas e teria ficado muito animado em conhecer alguém que realmente tivesse estado no Japão”, diz Martin Bailey, um especialista em Van Gogh. “O trabalho de Brooke permaneceu desconhecido, por isso é maravilhoso se um de seus trabalhos japoneses foi de fato descoberto”. Existem poucos registros da vida e carreira de Brooke. Ele exibiu uma pintura na Royal Academy de Londres em 1890 e 1891, e no Salão de Paris em 1891. Brooke então voltou para Yokohama, onde realizou exposições individuais em 1894 e 1896. A tragédia aconteceu em 1923 quando o Grande terremoto de Kanto destruiu grande parte do assentamento estrangeiro de Yokohama. A casa de Brooke foi totalmente destruída pelo fogo, provavelmente destruindo o trabalho de sua vida. Ele morreu em Kobe em 1938.

Embora pouco se saiba sobre a vida de Brooke no Japão depois de deixar a França, parece que ele tinha uma filha. Um túmulo no cemitério estrangeiro de Yokohama leva o nome de Ume Brooke, que morreu na infância. A aquarela recém-descoberta poderia muito bem representar a esposa e o filho do artista em dias mais felizes. “Meu palpite é que [Brooke] o enviou para um membro da família. Ele tinha muitos irmãos, incluindo dois na Califórnia”, disse Katherine Mathews. Ela não conseguiu contato com os parentes do artista em busca de correspondência ou outros registros sobre Brooke, mas a família que era dona da casa de praia em New Hampshire onde a pintura foi encontrada era originalmente da Califórnia. Kōdera tem esperança de que a publicidade em torno dessa descoberta improvável no Maine ajude na aparição de mais trabalhos de Brooke. Embora a atribuição do trabalho ao artista permaneça provisória, encontrar exemplos adicionais ajudará os historiadores da arte a aprenderem mais sobre o estilo de Brooke para melhor autenticá-lo.

E embora US$ 45 possam parecer uma pechincha, Kōdera não espera um boom de mercado para o trabalho de Brooke, mesmo que mais exemplos apareçam. “Pode ser mais caro no futuro, mas tudo depende de novas descobertas e pesquisas e isso levará muitas décadas”, diz. Independentemente do valor monetário, a história única da pintura continua a fascinar os envolvidos. “Eu não conseguia acreditar. É uma história maravilhosa ”, disse Keraghan. “Kathy [Mathews] realmente me ofereceu a pintura de volta. Eu disse a ela: ‘Não, você faz o que quiser com isso.’ ”

“Temos a honra de desempenhar um pequeno papel ajudando a juntar a história de E.W. Brooke e seu relacionamento com Van Gogh”, disse o marido de Mathews. O casal originalmente pendurou a pintura em sua sala de jantar, mas desde então a cobriu com um pano para protegê-la da luz. Katherine Mathews acrescentou: “Eu adoraria que a peça fosse exibida no Japão.”

 

FONTE: Artnet News

 

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