Os vitrais Tiffany mais antigos do Texas ganham uma nova vida

Vitrais da Tiffany.

Os vitrais Tiffany mais antigos do Texas, criados em 1888, foram recentemente restaurados em sua casa após uma laboriosa limpeza e reparo.

A Primeira Igreja Presbiteriana de Galveston foi inaugurada em 1840, com apenas um ano de vida na cidade, baseada no florescimento da riqueza da Era Dourada. Acredita-se que Sarah Catherine Perry Ball, membro do comitê que supervisionou a reforma da igreja em 1888, tenha encontrado os distintos vitrais de Tiffany em uma visita ao seu estúdio em Nova York naquele ano, enquanto ela estava viajando para a Costa Leste para escapar dos verões quentes do Texas.

Lá, ela viu uma vitrine do Good Shepherd com o tratamento inovador da Tiffany sobre o assunto, que ganhou notícias positivas em nada menos que o New York Times. Tiffany havia cotado um preço de US$ 1.000 (cerca de US$ 33.000 hoje) para outro patrono em potencial, então acredita-se que esse foi o preço que a igreja pagou.

Com imponentes 4,5 metros de altura, uma das imagens principais mostra um pastor, uma das metáforas centrais de Cristo, com uma túnica vermelha, cuidando de duas ovelhas e dois cordeiros contra um fundo verdejante. Essas não foram apenas as primeiras janelas da Tiffany que os fiéis provavelmente viram, mas também estavam entre as primeiras na carreira de fabricante de vidro de Louis Comfort Tiffany. O artesão fundou a Tiffany Glass Company apenas três anos antes, para criar tipos específicos de vidro que permitissem inovações formais e técnicas que criassem efeitos visuais distintos dos vitrais mais tradicionais criados por artesãos europeus.

Cerca de 3.800 de suas janelas permanecem hoje nos EUA; infelizmente, porém, observou o Texas Monthly, inúmeras janelas da Tiffany foram destruídas ao longo dos anos, quando foram consideradas antiquadas e caíram em desuso.

Apesar da glória inicial da igreja de Galveston, quando um comitê foi formado em 2006 para avaliar as condições das janelas Tiffany e outros ornamentos, alguns deles foram considerados “muito angustiados” – e isso foi antes mesmo da chegada do furacão Ike em 2008, atingindo mais de um século de todos os tipos de condições climáticas adversas nesta cidade no Golfo do México, que está sujeita a inundações, umidade e furacões.

A congregação convocou Bryant Stanton e a empresa que ele fundou, Stanton Studios, nas proximidades de Waco. A equipe de 16 pessoas da empresa (incluindo seus próprios quatro filhos) desmontou as janelas, fotografou-as meticulosamente e lavou laboriosamente um século de areia, ao mesmo tempo em que removeu restos de alguns reparos anteriores. Stanton abandonou a faculdade depois de se apaixonar por vitrais quando encontrou um homem criando vitrines em uma loja há cerca de 45 anos; ele agora tem uma clientela nacional.

Os vitrais da Tiffany, e o trabalho nesse meio em geral, estão tudo menos fora de moda hoje.

O Metropolitan Museum of Art de Nova York adquiriu uma vitrine histórica da Tiffany no ano passado e irá instalá-la em novembro. O compromisso do público com os vitrais históricos ficou muito evidente quando uma proposta de instalação de obras de arte em vitrais contemporâneos nas capelas laterais de Notre-Dame, em Paris, provocou indignação. No entanto, os vitrais revisionistas criaram raízes em outros lugares: o Museu de Arte Memphis-Brooks, no Tennessee, adquiriu recentemente um vitral único que retrata Jesus como um homem negro.

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