Obra de Gauguin pertencente a Tate pode ser falsa

Tahitians, a obra da Tate atribuída a Gauguin

A pintura taitiana atribuída a Gauguin pertencente à Tate foi rebaixada como falsa. Ela foi excluída do catálogo oficial da obra do artista, que acaba de ser publicado pelo Wildenstein Plattner Institute, com sede em Nova York. Embora a Tate ainda aceite a pintura como autêntica, um porta-voz disse que agora “manterá o trabalho sob revisão”.

Os Taitianos foram adquiridos em 1917 de Roger Fry, o ilustre historiador da arte que cunhou o termo pós-impressionismo. Sua ausência no novo catálogo raisonné foi detectada por Fabrice Fourmanoir, um ex-residente da Polinésia, entusiasta de Gauguin e agora pesquisador da autenticidade de suas obras.

Taitianos é um quadro incomum, pois é parcialmente pintado com óleo sobre papel, que foi montado sobre tela. No lado esquerdo da composição, um menino taitiano e uma parte da paisagem com palmeiras e montanhas são pintados a óleo. Três mulheres estão dentro de uma cabana ou varanda, seus contornos desenhados a carvão. A mulher no centro da composição está desenhada com mais firmeza em giz de cera azul.

O fato de a pintura estar inacabada confere-lhe uma importância especial. Se autêntico, traz consideráveis revelações sobre a técnica de Gauguin – começando com um esboço de carvão áspero, firmando nos contornos e, em seguida, pintando a óleo. Mas se for falso, é enganoso.

Razões não reveladas

A decisão de excluir os taitianos não assinados do catálogo raisonné foi tomada pelos dois principais membros do comitê: Richard Brettell (que morreu em julho de 2020) e Sylvie Crussard, que trabalharam juntos por 20 anos. O instituto retém os motivos da rejeição, para “manter o sigilo” das deliberações.

O primeiro proprietário registrado da pintura da Tate foi a galeria Druet em Paris, que a ofereceu como empréstimo para a exposição pós-impressionismo de Fry em dezembro de 1910. Fry a comprou alguns meses depois, provavelmente por cerca de £ 30. Fry acreditava que era um Gauguin genuíno, embora isso fosse em uma época em que muito menos se sabia sobre a obra do artista.

Criador de mito

Fry era o secretário do comitê da Sociedade de Arte Contemporânea, que ajudou a fundar em 1910. Ele aparentemente vendeu a pintura para a sociedade, presumivelmente pela quantia que pagou.

Em 1917, a sociedade apresentou a imagem à Tate (então conhecida como National Gallery Millbank e administrada pela National Gallery em Trafalgar Square). Naquele ano, a galeria Millbank começou a colecionar arte moderna estrangeira – daí a aquisição de Gauguin.

Desde 1917, a Tate sempre considerou os taitianos autênticos. Em 2010, foi incluído na exposição Gauguin: Maker of Myth da Tate Modern, embora não tenha sido exibido quando a exposição viajou para a National Gallery of Art em Washington, DC. Belinda Thomson, curadora externa da Tate, diz que está “surpresa” que a imagem agora tenha sido excluída do catálogo raisonné.

O assunto dos taitianos tem algumas semelhanças com dois outros Gauguins: The Siesta (1892-94, no Metropolitan Museum of Art, Nova York), mostrando quatro mulheres taitianas reclinadas em uma cabana ou varanda, e On the Banks of the River, em Martinica (1887, Museu Van Gogh, Amsterdã), retratando um menino e uma mulher sentados olhando um para o outro. Esses dois exemplos poderiam ser usados ​​para demonstrar autenticidade (com o fundamento de que as figuras representam um tema de Gauguin) ou o contrário (com um falsificador imitando obras autênticas).

Fourmanoir está convencido de que o trabalho da Tate é uma farsa. “É uma cena colonial taitiana estereotipada, enquanto Gauguin buscava composições mais primitivas. As poses, vestidos e até o acordeão europeu segurado pela mulher mostram os taitianos ‘corrompidos’ pelos costumes europeus”, diz ele.

Siesta on the Veranda (por volta de 1908), de Charles Alfred Le Moine | Musée de Tahiti et des Iles, Puna’auia, French Polynesia | FOTO: Fabrice Fourmanoi

Pastiche polinésio

De acordo com Fourmanoir, o quadro da Tate deve ter sido pintado por Charles Alfred Le Moine, que viveu na Polinésia de 1902 (um ano antes da morte de Gauguin) até 1918, ano de sua própria morte.

Fourmanoir já teve 15 obras de Le Moine, então conhece bem sua obra. “As poses, o vestido e o homem carregando bananas são bem típicos”, afirma. Fourmanoir acredita que alguém vindo da França para procurar pinturas logo após a morte de Gauguin encomendou a Le Moine para fazer um pastiche, que foi então vendido para Druet.

A Tate data a pintura por volta de 1891, logo após a chegada de Gauguin ao Taiti. Seus curadores sugerem que é um estudo inicial, “para se chegar a um acordo com seu novo assunto”. É importante ressaltar que a pintura foi aceita no catálogo raisonné de Wildenstein de 1964 (um predecessor da publicação do instituto na web), embora naquele ponto fosse datado de 1894, durante o retorno de dois anos de Gauguin à França.

Um porta-voz da Tate disse: “O trabalho foi incluído pelo Instituto Wildenstein em seu catálogo raisonné em 1964 e a Tate não foi contatada antes da publicação da última edição. Reconhecemos que tem havido pesquisas em andamento sobre o trabalho de Gauguin nos últimos anos, então vamos manter o trabalho sob revisão e manter a mente aberta sobre qualquer pesquisa que possa ajudar a lançar trabalhos familiares sob uma nova luz”.

O Tate tem dois Gauguins totalmente autenticados: uma paisagem da Bretanha, Harvest: Le Pouldu (1890), e uma importante pintura taitiana, Faa Iheihe (1898).

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