Novo livro revela relatos comoventes de van Gogh sobre sua luta por saúde mental

Vincent van Gogh, Self-Portrait, 1887

O relacionamento próximo e profissionalmente frutífero de Vincent van Gogh com seu irmão negociante de arte, Theo, é bem conhecido. Mas Vincent também tinha três irmãs – Lies, Anna e Willemien – com quem compartilhou correspondências dinâmicas, embora pouco reconhecidas, ao longo de sua vida. Em 1881, Vincent disse a Theo que tinha estado em contato “constante” com Willemien, que também tinha aspirações artísticas e sofria de problemas de saúde mental. Leia mais sobre o relacionamento de Vincent e Willemien no trecho a seguir.

Paris, Leiden, 1888–1890

Minha querida irmã, muito obrigado por sua carta, que eu esperava ansiosamente. Estou relutante em ceder à minha inclinação de escrever para você com frequência ou convencê-la a fazê-lo. Toda essa correspondência nem sempre ajuda quando estamos imersos no tipo de melancolia a que você se referia em sua carta e que eu também experimento de vez em quando”. Vincent escreveu esta carta a Willemien em Arles em junho de 1888.

[…]

Wil e Vincent estavam próximos, apesar da distância entre eles, pois Vincent viajou da Holanda para a Inglaterra, Bélgica e, eventualmente, França, e Wil ficou em grande parte com sua mãe ou parentes na Holanda. Eles foram francos um com o outro e escreveram não apenas sobre arte e literatura, mas também sobre amor e como encontrar um parceiro. Vincent sempre se lembrava de sua juventude perdida. Quando ele escreveu sobre isso, seu tom era melancólico. “Meu destino determinou que eu deva fazer um progresso rápido para me tornar um homenzinho, você sabe, com rugas, barba eriçada, alguns dentes falsos etc. mas sendo como sou, muitas vezes trabalho com prazer e vejo a possibilidade de fazer pinturas em que há alguma juventude e frescor, embora minha própria juventude seja uma daquelas coisas que perdi. Se eu não tivesse Theo, não seria possível fazer justiça ao meu trabalho, mas porque o tenho como amigo, acredito que irei progredir mais e que as coisas seguirão seu curso”. Outras passagens sobre o mesmo assunto abordam as forças que impulsionam seu trabalho. “Quanto a mim”, escreveu ele, “continuo tendo os casos de amor mais impossíveis e inadequados que, via de regra, me deixam machucado e machucado … [mas] por causa do meu amor pela arte, o amor verdadeiro desaparece.”

Vincent e Willemien formaram um forte vínculo quando viveram juntos na casa paroquial em Nuenen. Mas por um tempo após a morte de seu pai em 1885 e sua briga com Anna, Vincent não quis contato com Willemien. Ele escreveu a Theo naquela época: “Eu os encontro em casa (eu sei – ao contrário da sua opinião e contrário à opinião deles) muito longe, muito longe de serem sinceros, e uma vez que também há outras coisas que me oponho pelo que acredito, acho que a morte do pai e o acordo da propriedade é um ponto em que me retirarei muito discretamente… Você se lembra de como fui solidário com Wil quando escrevi para você quando Moe estava doente? Bem, acabou em um instante… posso ver que você está fazendo o seu melhor para nos reconciliar. Mesmo assim, meu caro amigo, eu realmente não desejo nenhum mal a ela e realmente não vou fazer mal a eles. Só que não tenho nenhum desejo de tentar persuadi-los, em primeiro lugar porque eles não entendem, mas, em segundo lugar, não querem entender”.

No entanto, depois de se mudar para Paris no final de fevereiro de 1886, Vincent percebeu que sentia falta de sua mãe e de Wil, e retomou sua correspondência com sua irmã mais nova. Ele estava orgulhoso de que ela e Lies estivessem cuidando da Sra. Du Quesne em Soesterberg. Pelas longas cartas que ele enviou da França para Wil, podemos deduzir o que ela deve ter escrito sobre isso para ele, iluminando seus interesses comuns. Ele escrevia para ela como um irmão mais velho, protetor e pronto para aconselhar, mas suas cartas também eram engraçadas e alegres. Ele e Wil muitas vezes trocavam ideias sobre literatura, amor, cor, o sol, sul da Europa e, claro, arte. Sua correspondência neste período foi calorosa e comunicativa. Wil estava interessada nas ideias de seu irmão mais velho sobre seu trabalho, não apenas de um ponto de vista pessoal, mas também porque ela aparentemente se inspirou em seu estilo e na escolha do assunto para seus próprios experimentos com desenho. Depois de receber dois desenhos de Wil, [sua amiga, a tradutora feminista] Margaretha Meijboom escreveu para ela: “Estou devolvendo o Girassol para você. Não acho tão bom quanto os anteriores. O desenho da Mãe e do Filho carece de confiança. Essas não são pessoas comuns, mas também não são seres fantásticos. A mãe com sua flor de papel amarela é simplesmente horrível. O fato de ela dizer: ‘O sol se pôs no jardim do meu filho’ é incongruente aqui. O estilo também é inconsistente. Num momento você está no ar, destemido e orgulhoso, e então de repente você vai e se senta no chão. No geral, fico tonto por causa das muitas transições ruins. E, a meu ver, certamente você poderia apresentar a ideia em uma embalagem mais bonita e adequada. Aconselho você a não enviá-lo”. A avaliação franca de Margaretha sobre esses desenhos indica que Wil compartilhou suas obras com os amigos e estava aberta a críticas. Na verdade, ela aparentemente fez questão de explicar como escolheu seu tema e métodos de trabalho: “Agora eu entendo que as inconsistências em seu desenho daquela mãe foram deliberadas, e do Girassol também, mas suas intenções não eram claras e é por isso parecia errado. Pelo menos para mim, mas não me considero uma autoridade”.

Margaretha aparentemente gostava de Vincent e via algo de si mesma nele. Em 1888, ela escreveu: “Que bom que Vincent está indo tão bem. Eu ficaria muito feliz se ele voltasse. Sempre senti uma afinidade com ele e sua luta com o mundo”. Wil encaminhou algumas das cartas de Vincent para Margaretha, que comentou sobre uma: “A carta de Vincent é bastante extraordinária. Eu não tinha percebido que ele era tão culto, Wil! Ou tão profundo! E como ele pensa muito em Theo! Posso imaginar que deve ter sido extremamente gratificante ter aquele vislumbre de sua alma. Eu discordo totalmente de seus pontos de vista sobre o amor. A vida me forçou a aceitar o que ele chama de amor. Bem, eu posso viver com isso, mas há também outro tipo, mais puro, mais elevado e mais nobre do que ele tem em mente, que torna toda a nossa vida ensolarada e brilhante sempre que brilha através da névoa, tão poderosa e invencível como uma tempestade, ainda não egoísta, o que leva você muito mais longe como artista, enquanto seu conceito [de amor] não oferece muito, eu acredito. Além disso, concordo com ele que um artista aprende mais com a vida do que com o estudo… Legal o que Vincent fala sobre serenidade e sobre queimar ao invés de sufocar. A mesma ideia de uma forma diferente veio à mente quando estávamos sentados à beira-mar. Cansada como estava de toda a luta e turbulência, ainda assim pensei ‘antes ser esmagado pelas ondas do que murchar em uma rocha’”.

Margaretha estava comentando sobre uma carta que Vincent havia enviado a Breda em outubro de 1887 e Wil a encaminhou. Nela, Vincent defendeu que as mulheres jovens deveriam levar vidas relativamente convencionais. Ele rejeitou a ideia de estudar para se tornar escritor ou pintor e deu conselhos à irmã sobre como encontrar a felicidade, sugerindo que ela deveria se divertir, viver a vida em plenitude e evitar tudo que pudesse gerar pessimismo. Mas ele parece ter sido ambivalente. Por um lado, ele estava tentando conter a ambição de Wil, enquanto Margaretha a encorajava. Ao mesmo tempo, ele escreveu, como Margaretha reconheceu: “O que quer que esteja dentro deve sair”.

Vincent e Wil estavam cientes das lutas do outro com sua saúde mental e suas discussões sobre o assunto foram francas e compassivas. Em 31 de julho de 1888, Vincent escreveu: “Você está com boa saúde? Espero que sim. O principal é você passar muito tempo ao ar livre. Muitas vezes fico incomodado por não conseguir comer, mais ou menos como você dessa vez. Se você não é forte, precisa ser inteligente; você e eu, com nossas constituições, devemos levar isso a sério”. Vincent estava se referindo aos meses de 1884, quando Wil ficou confinada à cama com fortes dores abdominais. Ele escreveu a ela novamente no final de abril ou início de maio de 1889 – em francês, que ele preferia ao holandês na época – e disse a ela que seria internado no hospital em Saint-Rémy “por três meses ou menos”, após ter sofrido três “ataques”. Ele havia perdido a consciência nessas ocasiões “sem nenhuma razão plausível” e não tinha nenhuma lembrança do que havia acontecido ou do que ele havia dito ou feito. Mais tarde, Vincent escreveu que se sentia incapaz de explicar exatamente do que estava sofrendo: os sintomas incluíam ataques de ansiedade, sensação de vazio, fadiga e depressão sem causa aparente. Ele adotou a fórmula prescrita por seu herói literário Charles Dickens para banir pensamentos suicidas: uma taça de vinho diária com pão e queijo e um cachimbo de tabaco. Em outubro de 1889, ele disse a Wil que, de acordo com o médico que Theo havia enviado para examiná-lo, ele não era louco, nem seu mau humor era precipitado pelo álcool. Seus ataques eram epiléticos. A irmã de sua mãe, Clara Carbentus, havia sido diagnosticada com o mesmo distúrbio algumas décadas antes.

Fonte: Artnet News

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