Eles eram famosos em seus dias, mas as artistas renascentistas Lavinia Fontana (1535-1625) e Sofonisba Anguissola (1552-1614) rapidamente caíram na obscuridade. As pinturas deste último foram creditadas a artistas masculinos, incluindo Ticiano, El Greco e Carracci – por historiadores de arte masculinos. Foram necessárias pesquisas minuciosas de um grupo pequeno, mas determinado, de historiadoras de arte feministas principalmente americanas para começar a restaurar a reputação dos artistas italianos do século XVI.

Agora, uma exposição no Museu do Prado de Madri está corrigindo tardiamente o registro histórico da arte com uma exposição intitulada “Um conto de duas mulheres pintoras”.

A maior pesquisa do Prado sobre os dois artistas inclui 56 pinturas de mais de 20 coleções européias e americanas, incluindo o Isabella Stewart Gardner Museum de Boston, que raramente empresta obras. É uma das exposições mais destacadas até agora para reescrever o cânone dominado por homens – e é apenas o segundo show dedicado a artistas do sexo feminino na longa história do museu espanhol.

O diretor do Prado, Miguel Falomir, descreve a escassez de obras de artistas femininas na coleção do museu como uma “injustiça” que a instituição está “fazendo um esforço para corrigir”. O museu tem apenas quatro pinturas de Anguissola em sua coleção, e nenhum por Fontana.

A fiscalização é ainda mais impressionante, considerando que Anguissola era membro da corte espanhola dos Habsburgo em Madri e pintou numerosos retratos da família real. Fontana, que ficou na Itália, criou pinturas religiosas que eram amplamente admiradas na Espanha. Um deles foi adquirido pelo rei Filipe II.

Susan Fisher Sterling, diretora do Museu Nacional das Mulheres nas Artes, em Washington, DC, recebe a exposição do Prado. “É ótimo, um daqueles momentos de sonho que você espera que aconteça para os artistas.” O NMWA organizou um show da Fontana em 1998, tendo apresentado um em Anguissola cinco anos antes.

Duas décadas depois, Fisher Sterling está encantada com o crescente interesse por esses artistas. Ela presta homenagem a pioneiras feministas como Linda Nochlin, Ann Sutherland Harris e Eleanor Tuft, além da fundadora da NMWA, Wilhelmina Cole Holladay, por abrir o caminho.

Eles foram os primeiros a “tirar esses artistas da lata de lixo da história e colocá-los na parede do museu”, diz ela.

Lavinia Fontana <i> Auto-retrato no Spinet </i> (1577). Cortesia Accademia Nazionale di San Luca.

Lavinia Fontana,  auto-retrato no Spinet (1577). Cortesia Accademia Nazionale di San Luca.

 

Uma longa história de bolsas feministas

A curadora do programa, Leticia Ruiz, também reconhece a bolsa feminista de Nochlin e Harris, que lançou as bases para a exposição. Ela também observa o trabalho de detetive de Marie Kusche, que desafiou a atribuição da pintura Lady in a Fur Wrap na Casa Pollok de Glasgow.

Há muito tempo pensado por El Greco, foi incluído na mostra do artista em Prado em 2014. Kusche, no entanto, acredita que o trabalho é de Anguissola, embora o júri ainda esteja de fora, com o pintor da corte espanhola  Alonso Sánchez Coello também nomeado como o autor em potencial.

Independentemente disso, muitos dos retratos reais que Anguissola completou na Espanha foram atribuídos a artistas do sexo masculino em parte porque ela não os assinou e também porque os registros judiciais são irregulares. O viés masculino dos historiadores da arte também desempenhou um papel que está obscurecendo suas realizações.

Por exemplo, o retrato Juana da Áustria e uma Moça (1561) foi atribuído a Ticiano por décadas, e essa afirmação foi endossada pelo consultor de arte de Isabella Stewart Gardner, Bernard Berenson. Mais tarde atribuído a Sánchez Coello, Kusche avistou a mão de Anguissola, e Ruiz agora acredita que ela foi concebida e projetada por Anguissola, mas concluída pela oficina de Sánchez Coello.

Sofonisba Anguissola,  rainha Anna da Áustria (1573). Cortesia do Museo Nacional del Prado.

 

Mulheres renascentistas

Quando Anguissola chegou à corte real espanhola, ela teve que fazer malabarismos com seu trabalho diário como dama de companhia da rainha, a quem ensinava desenho. (Como nobre, ela não era paga em dinheiro, mas em espécie com jóias e tecidos finos.)

O artista teve apoiadores notáveis: seu pai trabalhou duro para promover o trabalho de sua filha, até recebendo o apoio de Michelangelo enviando-lhe seus desenhos. Sua opinião favorável, além de uma verificação do nome em Vidas dos artistas , de Giorgio Vasari , não fez mal a suas perspectivas.

Nascida em uma família de pintores, Fontana tinha trinta e poucos anos quando completou uma pintura religiosa,  Virgem do Silêncio , para a capela do El Escorial de Filipe II. Mais tarde, ela foi particularmente procurada como pintora de retratos de mulheres assistentes.

A exposição mostra como Fontana era especialmente hábil em pintar roupas opulentas, jóias e rendas. Ela foi pioneira na pintura do nu feminino, o que era permitido se fosse parte de um assunto mitológico. O programa incluiu  Marte e Vênus (1600–1010), nos quais o deus masculino acaricia de maneira nítida o fundo nu da deusa. As comissões de Fontana incluíram mais de 20 pinturas em altar em grande escala, um gênero anteriormente fora dos limites para as mulheres.

Lavinia Fontana <i> Judith e Holofernes </i> (por volta de 1595) Cortesia da Fundação de Culto e Religião Ritiro San Pellegrin.

Lavinia Fontana,  Judith e Holofernes (por volta de 1595). Cortesia da Fundação de Culto e Religião Ritiro San Pellegrin.

 

Andrés Ximénez, contemporâneo de Fontana, escreveu que suas “pinturas eram celebradas por seu estilo calmo e gentil e pela particularidade de ser mulher”. Ele acrescentou que o artista “subiu acima do curso habitual dos de seu sexo. , para quem lã e linho são os únicos materiais adequados para os dedos e as mãos. ”

O jovem Anthony van Dyck fez uma peregrinação para visitar Anguissola em 1624, quando ela tinha quase 90 anos. (Ele pensava que ela tinha 96 anos.) Uma pintura de Anguissola atribuída a Van Dyck, assim como seu esboço e anotações sobre o encontro, estão incluídos. No espectáculo. Pungentemente, ela lhe disse que seu “maior tormento” não era mais capaz de pintar por causa de sua falta de visão – embora Van Dyck notasse que “sua mão ainda estava firme e sem tremer”.

“Um conto de duas pintoras: Sofonisba Anguissola e Lavinia Fontana” está de 22 de outubro a 2 de fevereiro de 2020, no Museu Nacional del Prado, em Madri.