Morre Robert Bechtle, artista fotorrealista que levou a pintura a novas direções

Robert Bechtle , um gigante da cena da Área da Baía de São Francisco associado ao movimento fotorrealista dos anos 1960, morreu aos 88 anos. Um representante da galeria do artista em Nova York, Gladstone, que o representou ao lado da galeria Anglim Gilbert de São Francisco, confirmou sua morte

As pinturas, gravuras e desenhos de Bechtle envolviam tipicamente confiar em fotografias que ele tirou apresentando imagens que definiam a região da Área da Baía de São Francisco, onde ele morou por muito tempo – carros e ruas cotidianas que eram tipicamente livres de pessoas. Essas obras o colocaram entre os Fotorrealistas, um grupo de artistas que também contava com o material fotográfico como base para sua arte.

Para Robert, a estética sem frescuras era intencionalmente livre de metáforas e grandes temas – o material que impregnou o expressionismo abstrato e outras formas de abstração que dominaram a era pós-guerra. “Isso se torna uma espécie de situação de natureza-morta”, disse Robert em 2001 em Archives of American Art. “Você pode colocar o carro na frente desta casa, e é como as garrafas na mesa.”

No entanto, Robert estava se rebelando contra o expressionismo abstrato de outra maneira também. Como os artistas pop, que transformaram o material pronto retirado da publicidade e da mídia impressa em temas de sua arte, Robert, como os outros fotorrealistas, estava recorrendo a composições já definidas por sua câmera. A originalidade e a mão do artista foram apreciadas por Jackson Pollock, Barnett Newman e outros; Bechtle, ao contrário, estava se afastando de suas pinturas, deixando que as fotos o guiassem.

Em meados dos anos 60, usando um método então novo e estranho, até um pouco herético, Bechtle projetou slides de suas fotografias em telas, traçando e repintando cuidadosamente as formas que apareciam nas imagens. Esse método acabou tendo grande influência e, nos anos 80, em uma época em que muitos consideravam a difusão do imaginário fotográfico, artistas como David Salle acabaram contando com ele para suas obras.

Robert tinha um profundo conhecimento da história da arte e insistia que, embora sua técnica fosse bizarra e antitradicional para a época, ele ainda trabalhava com uma linhagem de pintores que remontava à Renascença. Em uma entrevista em vídeo para o Museu de Arte Moderna de São Francisco, Robert disse: “A informação que está disponível na fotografia se torna a base para o que a tinta vai fazer, então as marcas que alguém faz têm a ver com a história de pintura. Eles realmente não têm a ver com fotografia.” A câmera, ele costumava dizer, pode ser comparada a um caderno – aquilo que torna a pintura possível.

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Robert Bechtle, Six Houses on Mound Street , 2006.© ROBERT BECHTLE / CORTESIA GLADSTONE GALLERY, NOVA YORK E BRUXELAS

Estradas vazias, carros estacionados sem motorista e uma pessoa ocasional aparecem no trabalho de Robert, que muitas vezes parece propositalmente sugado de emoção. Seu sangue frio perturba porque a imagem parece presa em um momento cultural específico, de uma forma que deveria ser nostálgica. Mas Robert entregou seu material banal – distintamente americano, distintamente de classe média – sem qualquer efeito.

“Bechtle explora a estranheza em fotografias monótonas do óbvio e o faz com o tipo de graça reticente e teimosa que caracteriza a maioria dos melhores pintores da Área da Baía de São Francisco – David Park, Richard Diebenkorn, Wayne Thiebaud”, escreveu o crítico Peter Schjeldahl no New Yorker em 2005.

Robert Bechtle nasceu em San Francisco em 1932. Durante a primeira parte de sua vida, sua família vagou pela Califórnia, e ele finalmente recebeu seu BFA do California College of Arts and Crafts em Oakland. Quando se formou em 1954, trabalhou por um período como designer gráfico, depois foi convocado para o Exército dos Estados Unidos e estacionado em Berlim. Em 1956, ele voltou para o CCAC, onde trabalhou com artistas da Área da Baía, como Richard Diebenkorn, que rapidamente alcançou a fama.

Embora as pinturas de Diebenkorn sejam muito diferentes das de Bechtle, com suas extensões de cores suaves congelando para criar paisagens que beiram a abstração, Bechtle disse que o interesse do pintor no achatamento do espaço provou ser inspirador durante os primeiros estágios de sua carreira. O mesmo aconteceu com o novo trabalho feito por Jasper Johns, que ficou famoso por usar padrões e formas predeterminadas, como touros e a bandeira americana, como composições para suas pinturas.

Os trabalhos de Bechtle muitas vezes parecem ser meras imitações de fotografias, mas muitas vezes são mais estilizados, com pinceladas que os fazem diferir ligeiramente de seu material de origem. O artista Wayne Thiebaud, outro pintor figurativo que às vezes foi considerado uma influência para os fotorrealistas, disse certa vez: “Quando ele começou a usar a fotografia, acho que ele escapou dessa qualidade mecânica, não só tirando suas próprias fotos, mas também fazendo um doutorado muito severo, renderizando-os de forma bem diferente de tentar obter ‘o efeito de câmera’.”

Embora as pinturas continuem sendo as obras mais conhecidas de Robert Bechtle, ele também era um gravador e desenhista talentoso. Seus desenhos a carvão, em particular, foram elogiados por seus efeitos de iluminação delicadamente renderizados.

June 11 Art Minute: Robert Bechtle, Agua Caliente Nova | The Toledo Museum  of Art

Bechtle foi considerado um dos artistas definidores da Área da Baía, embora seu trabalho tenha sido periodicamente objeto de grandes exposições fora dela. Em 1972, foi apresentado na quinta edição da Documenta quinquenal de Kassel, Alemanha, com curadoria de Harald Szeemann, nesse ano, numa das exposições mais célebres da história da arte recente. Em 2000, o Oakland Museum of California pesquisou sua arte. Cinco anos depois, Bechtle se tornou o assunto de uma retrospectiva no SFMOMA que viajou para o Museu de Arte Moderna de Fort Worth no Texas e a Galeria de Arte Corcoran em Washington, DC. Em 2008, ele apareceu na Bienal de Whitney em Nova York.

O estilo das pinturas de Robert Bechtle era contido e rigoroso – e ele não queria de outra maneira. Em sua história oral Archives of American Art, ele disse: “Minha teoria é que uma pintura nunca deve ser concluída mais do que o necessário para transmitir a ideia, e que qualquer coisa além disso é exagero.”

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