Morre Chuck Close, conhecido por seus grandes retratos fotorrealistas

Chuck Close em frente a uma de suas pinturas | FOTO: Reprodução

Chuck Close, cujos retratos e autorretratos distintos e monumentais brincavam com a percepção dos espectadores, morreu de complicações de uma longa doença que levou à insuficiência cardíaca congestiva, de acordo com Pace, sua galeria desde 1975. O artista, que nos últimos anos foi acusado por inúmeras de assédio sexual, tinha 81 anos.

“Estou triste com a perda de um dos meus amigos mais queridos e dos maiores artistas de nosso tempo”, disse o fundador da Pace, Arne Glimcher. “Suas contribuições são inextricáveis ​​das conquistas da arte dos séculos 20 e 21”.

Nascido em Monroe, Washington, em 1940, Close lutou quando criança na escola devido à dislexia não diagnosticada. Mas ele conseguiu passar pela faculdade comunitária e se formou na Universidade de Washington, desenvolvendo seus próprios métodos para superar suas dificuldades de aprendizagem. Essa adaptabilidade provou ser útil mais tarde na vida, quando o colapso da artéria espinhal em 1988 deixou Close paralisado e ele encontrou novas maneiras de pintar enquanto usava uma cadeira de rodas. Ele desenvolveu um método de trabalho com uma escova presa ao pulso. “Vou cuspir na tela se for preciso”, disse ele a amigos sobre sua determinação em continuar fazendo arte, segundo a BBC.

A carreira de Close foi marcada por polêmicas. Sua primeira mostra individual, em 1967, foi na Universidade de Massachusetts, Amherst, onde lecionava na época. Funcionários da escola fecharam a mostra por conter nus masculinos explícitos. O caso foi a tribunal, com a American Civil Liberties Union defendendo em nome do artista. Close venceu, mas deixou a escola para se mudar para a cidade de Nova York. (A decisão foi posteriormente anulada em recurso.)

FOTO: Reprodução

Em 2017, no auge do movimento #MeToo, Close foi acusado por duas mulheres de tê-las assediado sexualmente quando vieram ao seu estúdio para posar de modelos. Mais acusações se seguiram, alegando que entre 2005 e 2013, a artista fez comentários inadequados sobre os corpos das mulheres e fez perguntas sexualmente inapropriadas e invasivas. O resultado gerou debates mais amplos no mundo da arte sobre como o campo deve responder a tais alegações, em que circunstâncias a arte deve ser separada do artista e como trabalhar eticamente com modelos nus. Close se desculpou, mas a National Gallery of Art em Washington, D.C., adiou indefinidamente uma exibição planejada de seu trabalho. Suas únicas mostras desde então foram uma coletiva na Pace e no White Cube em Hong Kong em 2020, e uma mostra na Galeria Gary Tatintsian, co-organizada com a Pace, atualmente em exibição em Moscou até 25 de setembro.

A arte veio naturalmente para Close, que quando criança sofria de uma condição neuromuscular que tornava difícil para ele se envolver em atividades físicas. Em vez disso, ele fazia truques de mágica e desenhava para entreter seus amigos. Mas foi a Guerra do Vietnã que o inspirou a buscar a arte formalmente – Close matriculou-se no programa de mestrado em arte da Universidade de Yale em 1962 para obter o adiamento do aluno e evitar o recrutamento. Lá, ele estudou ao lado de Richard Serra, Brice Marden e Vija Celmins, entre outras futuras estrelas da arte. Durante a escola, Close trabalhou no estilo expressionista abstrato, mas começou a fazer pinturas fotorrealistas gigantes em preto e branco baseadas em fotografias enquanto estava na Universidade de Massachusetts. Naquela época, artistas como Richard Estes e Robert Bechtel estavam ganhando atenção por suas pinturas fotorrealistas, mas Close deu seu toque distinto ao estilo. Um desses primeiros trabalhos, um autorretrato frontal do artista olhando para a câmera e fumando um cigarro em close-up extremo, tornou-se seu grande avanço. Intitulado Grande Autorretrato, continua sendo um dos mais conhecidos e foi adquirido pelo Walker Art Center em Minneapolis por apenas US $ 1.300 em 1969.

Depois que Close ficou tetraplégico, a grade permitiu que ele continuasse em forma pontilhada, preenchendo cada quadrado com pinceladas de cor ousadas, às vezes berrantes, o rosto entrando em foco apenas quando o observador se afastasse da tela. O resultado quase parecia pixelizado. Close já vinha experimentando esse efeito fragmentado antes de perder sua mobilidade. O retrato de Close trouxe-lhe fama internacional, mas a prática de fazê-lo também foi bastante utilitária para o artista, que disse sofrer de prosopagnosia. Mais comumente conhecida como cegueira facial, a condição significava que ele era incapaz de reconhecer as pessoas, às vezes mesmo quando as conhecia bem. Colocar seus rostos na tela, disse ele, ajudou. “Depois de transformar o rosto em um objeto bidimensional, posso guardá-lo na memória. Tenho uma memória fotográfica para coisas que são bidimensionais ”, disse o artista.

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Nos anos posteriores, Close continuou a explorar novos meios de trabalho, traduzindo seus retratos para tecidos e até azulejos de metrô. Seu trabalho abrangeu gravura, desenho, colagem, daguerreótipo, tapeçaria e fotografia Polaroid. Close também era um defensor ferrenho da educação artística, observando frequentemente que sua dislexia tornava outras disciplinas difíceis e que a arte era a única aula que o mantinha engajado. Como membro do Comitê de Artes e Humanidades do presidente durante a administração Obama, ele ajudou a desenvolver o Turnaround Arts, um programa que visava tornar as artes uma peça central da educação em escolas selecionadas. “Por causa de seu apoio inicial e inabalável, fomos capazes de levar as artes a dezenas de milhares de crianças em idade escolar em todo o país”, disse Rachel Goslins, a ex-chefe do comitê.

Casado e divorciado de duas artistas, Leslie Rose de 1967 a 2011, e Sienna Shields de 2013 a 2015, Close deixa as filhas Georgia e Maggie, quatro netos e seu meio-irmão, Martin Close.

O trabalho de Close pode ser encontrado na coleção de instituições como o Metropolitan Museum of Art, o Whitney e o MoMA em Nova York; a National Gallery of Art em Washington, D.C .; e o J. Paul Getty Museum em Los Angeles. O artista recebeu a Medalha Nacional de Artes do presidente Clinton em 2000.

FOTO: Reprodução

FONTE: Artnet News

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