Maurizio Cattelan apresenta novas obras na Gagosian

Vista da instalação de novembro (2024) de Maurizio Cattelan na Galeria Gagosian.

O artista italiano Maurizio Cattelan criou algumas das esculturas mais ultrajantes e geradoras de fúria dos nossos tempos: Papa João Paulo II derrubado por um meteorito, o banheiro de ouro maciço intitulado América, a banana de US$ 120 mil colada na parede. Sua última criação, que está em exibição na galeria Gagosian, em Nova York, é um pouco diferente. Pelos padrões de Cattelan, é positivamente moderado.

No centro de sua cavernosa galeria na West 21st Street há uma escultura de um homem de meia-idade deitado em um banco, de costas para a entrada. Feito de mármore, é de um branco brilhante e cada detalhe foi meticulosamente esculpido: o tecido ondulado da jaqueta, os pés descalços, as veias das mãos. Uma dessas mãos protege seu rosto barbudo, e a outra está – ah! – está com as calças abertas, segurando seu falo, que emite água no banco que escorre para o chão abaixo (o líquido vem de um reservatório dentro da peça). É uma visão surpreendente, mas também é perfeitamente possível que você tenha encontrado imagens mais chocantes na viagem de metrô até a galeria.

Cattelan tem sido caracteristicamente enigmático sobre o trabalho, intitulado Novembro (2024). Ele disse ao New York Times que retrata um amigo e um colaborador que morreu e que lembra “as camadas de pessoas que são invisíveis na sociedade”. De um ponto de vista vantajoso, é certamente um dos seus esforços mais sérios, invocando a crise imobiliária em Nova Iorque e noutros lugares (e a nossa funesta falta de banheiros públicos nos Estados Unidos). Você também pode detectar um elemento de crítica institucional irônica: um homem fazendo xixi no chão desta galeria de paredes brancas e muito dinheiro (um aceno para David Hammons fazendo xixi em uma escultura de Richard Serra , talvez?).

A única outra obra de arte na exposição de Cattelan é ainda mais abertamente política. Intitulada Domingo (2024), como o próprio programa, consiste em 64 painéis quadrados de aço revestidos com ouro de 24 quilates, pulverizados com balas e pendurados juntos na parede – uma representação bastante óbvia das obsessões gêmeas da América: dinheiro e violência. Cada um dos painéis, que generosamente poderíamos comparar às telas perfuradas de Lucio Fontana, será vendido separadamente. Quanto menos se falar sobre eles, melhor.

Deixando a política de lado, a figura de Cattelan segue uma rica tradição de obras de arte que apresentam mijadores. Os meninos que fazem xixi são os mais famosos – Manneken-Pis, o mascote de Bruxelas, é um deles – mas, como observa o crítico e historiador de arte francês Jean-Claude Lebensztejn em seu indispensável volume de 2016, Pissing Figures: 1280–2014, todos os tipos de pessoas têm feito xixi em todos os lugares da história da arte, desde os antigos sarcófagos romanos até os manuscritos da Renascença. Durante esse último período, “as fantasias diuréticas também se infiltraram nos espaços sagrados, onde a urina poderia assumir uma função purificadora”, escreve ele.

Ao longo dos últimos milênios, urinar em público na arte proporcionou diversão, excitação e alegria travessa. Aqui ele é lido como um símbolo de liberdade pessoal, conquistada de forma silenciosa, mas decisiva. O gênio de Cattelan não está sendo vistoso sobre isso. Ele não pretende ofender. Ele está transgredindo, sim, mas também parece perdido em pensamentos, de olhos fechados. Ele pode estar sonhando (ele se lembra vagamente de Sleeping Woman, de 2012, que Charles Ray exibiu na vizinha Matthew Marks Gallery há doze anos atrás).

Como o público perceberá a escultura de seu amigo feita por Cattelan? Pode-se imaginar seu conteúdo lascivo atraindo multidões de pessoas, ansiosas por ficar boquiabertas. Mas passe algum tempo com esta peça e qualquer noção de espetáculo desaparece. Este é um homem tentando ter um momento privado. Todos nós já estivemos lá antes. Dê-lhe uma boa olhada e deixe-o fazer o que quer.

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