Lançada campanha para consagrar antigo estúdio de Corita Kent, a freira artista

O estúdio onde a “freira que virou artista” produziu obras coloridas e conscientes na década de 1960 poderia ser demolido

Corita Kent em sua galeria em North Hollywood Corita Art Center

Conhecida como a “freira que virou artista” e lembrada por suas serigrafias coloridas que retaliaram a injustiça social com o poder ilimitado do amor, a falecida artista Corita Kent foi uma luz da cena artística de Los Angeles na década de 1960 e é frequentemente descrita como um prenúncio de Andy Warhol. Agora, mais de três décadas após sua morte em 1986, uma campanha está em andamento para salvar seu antigo estúdio da demolição e para designar o espaço como um monumento histórico-cultural.

O prédio na Avenida Franklin 5518 é atualmente uma lavanderia que está programada para ser demolida para criar espaço para um estacionamento. O local serviu como estúdio de Kent entre 1960-68, quando ela produziu algumas de suas peças mais notáveis ​​como My People (1965), que abordou os distúrbios de Watts em Los Angeles em 1965 – um período de seis dias de agitação civil, resultando em 34 mortes que se seguiu ao espancamento policial do afro-americano Marquette Frye.

“Seu trabalho sempre veio de temas de amor, justiça e esperança”, diz Nellie Scott, a diretora do Corita Art Center, que foi criado após a morte de Kent e fica do outro lado da rua de seu antigo estúdio. “Tem havido um ressurgimento do interesse em seu trabalho agora, quando as pessoas estão cada vez mais olhando para os líderes inspiradores do passado durante os tempos difíceis.”

Corita Kent, My People, 1965 Centro de Arte Corita Kent

Kent nasceu como Frances Elizabeth Kent em Fort Dodge, Iowa, em 1918, mas passou a maior parte de sua vida em Los Angeles. Ela se juntou à ordem das Irmãs do Imaculado Coração de Maria, uma congregação católica romana progressista, em 1936 aos 18 anos. Com suas irmãs, Kent começou a fazer experiências com serigrafia como um veículo para manifestações políticas relacionadas ao Movimento dos Direitos Civis e o movimento feminista da primeira onda.

Durante seu tempo no Immaculate Heart College, Kent também se matriculou em aulas no Otis College of Art and Design e no Chouinard Art Institute, e obteve seu diploma de bacharel em história da arte pela University of Southern California em 1951. Seu trabalho durante esse tempo foi “inspirado pelo que estava acontecendo não apenas no país, mas localmente em Los Angeles; ela saiu das ruas para tocar em temas como pobreza, fome e adversidade ”, diz Scott.

Em 1968 – após uma série de conflitos com um cardeal conservador que convocou freiras para refrear suas manifestações políticas e que chamou seu trabalho de “estranho e sinistro” – Kent deixou a igreja para seguir uma carreira de artista em tempo integral e educadora de artes. Embora ela tenha se mudado para Boston no mesmo ano, suas “raízes como educadora, artista e ativista pela justiça social eram muito centralizadas em Los Angeles, e ela produziu seu trabalho mais importante aqui”, diz Scott.

Em 2018, a cidade de Los Angeles declarou o dia 20 de novembro, aniversário de Kent, como o Dia Corita Kent em homenagem a suas contribuições para a cidade (a cidade de Boston deu à artista a mesma homenagem em 2015). “Especialmente por causa desse reconhecimento recente, é importante destacar que, uma vez que seu estúdio – essa parte crítica da história – seja demolido, não podemos voltar atrás”, diz Scott.

O Corita Art Center foi estabelecido quando o Imaculado Coração de Maria recebeu a administração da propriedade e arquivo de Kent, que abrange mais de 30 mil peças. Os organizadores esperam que sua proposta de impedir a demolição de seu estúdio “ajude a preservar este valioso espaço que não é apenas um marco, mas pode ser um motor cultural e econômico para a comunidade”, diz Scott.

Estúdio de Corita Kent na década de 1960 Centro de Arte Corita Kent

A campanha ainda está nos estágios iniciais, mas os organizadores esperam se envolver em uma reunião do conselho de zoneamento nas próximas semanas e receber “um apoio incrível da comunidade”, diz Scott, incluindo muitas cartas de apoio de ex-alunos e contemporâneos de Kent. Os organizadores estão fazendo uma petição específica ao membro do Conselho Municipal de Los Angeles, Mitch O’Farrell, que representa o 13º distrito, onde o antigo estúdio está localizado, e lançaram um site pedindo ao público que se junte a eles.

“Quando você tem um artista notável que compartilha tanto de si mesmo com o mundo, há um efeito cascata nessa energia”, diz Scott. “Amor, esperança, justiça – que coisa linda de se fazer parte.”

Fonte e tradução: The Art Newspapper

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