Historiadores denunciam o plano do Museu de Newark de vender obras na Sotheby’s

Thomas Cole, Arch of Nero, 1846

Mais de 50 historiadores culturais assinaram uma carta aberta denunciando o plano do Museu de Arte de Newark de vender 17 obras de sua coleção em leilão.

Quando o museu anunciou pela primeira vez seu plano de abandono de obras de arte em março, poucos detalhes foram fornecidos sobre quais peças apareceriam na Sotheby’s. Mas desde então foi revelado que várias peças de artistas americanos – incluindo uma pintura do paisagista Thomas Cole – estão entre as incluídas na venda. Essas obras serão lançadas em 19 de maio.

A carta, endereçada à diretora do museu, Linda Harrison, chamava o cancelamento de uma “monetização sem sentido” da arte. Os escritores exigiram que ela “cancelasse a autodiminuição e monetização da arte de Newark” porque estava “infligindo danos irreparáveis” ao museu. Entre os signatários estão professores de Harvard e Yale, um ex-presidente da Association of Art Museum Directors (AAMD) e ex-funcionários de Newark, como William L. Coleman, atual diretor de coleções e exposições da Olana Partnership em Hudson, New York .

Entre o grupo de obras programadas para aparecer na Sotheby’s estão pinturas de Georgia O’Keeffe, Frederic Remington, Thomas Moran e Thomas Eakins. Os oponentes chamaram atenção especial para a pintura de Cole de 1846, O Arco de Nero, que retrata um decrépito arco romano em meio a uma paisagem exuberante. Ele carrega uma estimativa de $ 500.000 a $ 700.000.

A carta descreveu a pintura de Cole como “um endereço urgente e importante do republicanismo da América” ​​que usou o governo ruinoso de Nero na república romana como uma metáfora para a corrupção política. “A pintura exorta os americanos a se precaverem contra a diluição e a potencial dissolução de seu experimento republicano.”

“O grande Arco de Nero de Newark foi uma das primeiras pinturas a abordar essas questões”, continua a carta. “Deve ser uma peça central das galerias americanas de um grande museu.”

Em nota, Harrison disse que a decisão de vender as obras de Cole, Moran e Eakins foi “tomada com cuidado e consideração” e defendeu o abatimento como meio necessário para financiar o atendimento de toda a coleção. “O abandono é um componente rotineiro e necessário do trabalho de qualquer museu, e é especialmente importante para o Museu de Arte de Newark, que atualmente tem um acervo de cerca de 130.000 peças”, disse ela.

Harrison disse que a venda não viola as diretrizes de cancelamento da American Alliance of Museums (AAM) e da AAMD. No ano passado, a AAMD, que representa 240 museus norte-americanos, afrouxou temporariamente suas restrições às políticas de cancelamento para ajudar as instituições a recuperar as perdas com a pandemia. Desde então, vários museus, incluindo o Baltimore Museum of Art (BMA) e o Brooklyn Museum em Nova York, geraram polêmica com planos de vender obras de sua coleção. Em outubro passado, em meio a protestos, a BMA colocou em espera seu plano de cancelamento de três pinturas de Clyfford Still, Andy Warhol e Brice Marden.

Como muitas instituições em todo o mundo, o Museu de Newark esteve fechado durante a maior parte do ano passado. Se a venda prosseguir, pode gerar milhões de dólares para o museu.

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