Exposição do Museu Hermitage acusada de conter falsificações

Um importante negociante de arte de Londres acusou o Museu Hermitage em São Petersburgo de montar uma exposição Fabergé com mais de 20 “falsificações de mau gosto” da coleção de Alexander Ivanov, um oligarca russo com ligações com Vladimir Putin e o Kremlin.

A afirmação explosiva foi feita em uma carta aberta ao chefe do Hermitage, Mikhail Piotrovsky, por Andre Ruzhnikov, que compra e vende Fabergé há 40 anos. Nela, ele acusa Piotrovsky de “insultar o bom nome de Fabergé, traindo a confiança dos visitantes, operando sob falsos pretextos e destruindo a autoridade do museu que você foi designado para dirigir”. “O Hermitage é o orgulho da Rússia e pertence ao patrimônio cultural mundial”, escreveu Ruzhnikov. “Sua exposição‘ Fabergé ’está arrastando-a pela sarjeta.”

As alegações dizem respeito a objetos do Museu Fabergé em Baden-Baden, Alemanha, uma instituição privada de propriedade de Ivanov, que Ruzhnikov diz serem falsos. Os objetos estão na exposição do Hermitage “Fabergé: Joalheiro da Corte Imperial” (25 de novembro a 14 de março de 2021).

Ivanov alegou que todos os objetos da mostra foram “selecionados pessoalmente pela [curadora] Marina Lopato, juntamente com restauradores do museu Hermitage e outros funcionários”.

Piotrovsky, diretor do Hermitage desde 1992, se recusou a responder às acusações. Em 13 de janeiro, ele enviou um comunicado geral à mídia referindo-se a consultas ao prefácio de seu catálogo, que afirma que “a autenticidade de cada item novo que aparece no mercado pode sempre ser questionada e contestada”.

Os anacronismos se acumulam…

 

No centro da controvérsia está um ovo de aniversário de casamento atribuído a Fabergé e supostamente presenteado pelo czar Nicolau II à imperatriz Alexandra na Páscoa de 1904 para marcar seu décimo aniversário de casamento.

Desde pelo menos a primavera passada, quando DeeAnn Hoff, um pesquisador Fabergé independente de Oregon, publicou uma avaliação crítica do objeto no Fabergé Research Newsletter, sua autenticidade tem sido um ponto de discórdia. Em seu artigo, Hoff afirmou que quatro dos retratos em miniatura do Egg, representando a família real russa, foram baseados em fotografias de arquivo recentemente coloridas tiradas depois de 1904.

Por exemplo, o medalhão da grã-duquesa Anastasia, de acordo com Hoff, a retrata em um vestido branco com fitas coloridas e laços. Porém, de acordo com vários retratos contemporâneos do miniaturista da corte Vasily Zuev (1870–1941), Anastasia usava um vestido de branco puro, com fitas e laços incluídos. Sua imagem no medalhão do ovo de aniversário de casamento parece vir de uma versão colorida de uma foto em preto e branco tirada em 1906. Essa imagem está disponível gratuitamente online.

Outro anacronismo, escreve Hoff, diz respeito ao retrato de Egg’s Nicholas II. O Czar é mostrado vestindo apenas quatro das cinco medalhas que enfeitavam seu uniforme de 1896 em diante. Hoff acredita que a imagem é baseada em uma fotografia desatualizada de 1894, antes da adição de sua quinta medalha. O retrato em miniatura no Ovo também mostra erroneamente uma das medalhas do Czar – a Ordem de Dannebrog – com uma fita azul em vez das cores vermelho e branco da bandeira dinamarquesa.

Ivanov forneceu à imprensa documentos supostamente comprovando a proveniência do ovo de aniversário de casamento e três outros itens da exposição de Hermitage descartados por Ruzhnikov como falsificações modernas. Um dos documentos é uma lista digitada de objetos de valor para exportação, elaborada pelas autoridades soviéticas em outubro de 1932, que inclui um item que Ivanov diz ser o Ovo de Aniversário de Casamento, descrito como um “ovo de esmalte branco com um buquê de flores”. No entanto, este item está listado com o número de acesso 17555, citado por estudiosos de Fabergé como referindo-se ao Ovo Cesta de Flores de 1901 adquirido pela Rainha Mary, esposa do rei britânico George V, em 1933. Esse Ovo está agora na Coleção Real.

As instituições que emprestam itens para a mostra do Hermitage também causam espanto. As propriedades Fabergé do Hermitage são relativamente modestas e, ao lado dos palácios suburbanos de Pavlovsk e Peterhof em São Petersburgo, os únicos outros financiadores da exposição são o Museu Fabergé em Baden-Baden, o Museu Nacional Russo em Moscou – outro museu privado de Ivanov —E o Museu de Cultura Cristã de São Petersburgo, de propriedade de Konstantin Goloshchapov, um aliado próximo de Putin. O objetivo desses museus privados, argumenta Ruzhnikov, é “legitimar as falsificações e aumentar seu valor de mercado exibindo-as no Hermitage”.

Ruzhnikov e Hoff não são os únicos a criticar o conteúdo do programa. Em uma carta enviada a Piotrovsky por Pavel Plechov, diretor do Museu Mineralógico Fersman em Moscou, Plechov diz que a suposta estatueta do soldado Fabergé da mostra é uma “réplica moderna de baixa qualidade” do Soldado da Reserva de Fabergé (1915) em seu museu.

As acusações contra a mostra e a coleção de Ivanov estão sendo feitas tendo como  pano de fundo de um mercado robusto para produtos Fabergé falsificados. “Sempre houve muito ‘Fauxbergé’ no mercado”, diz Ruzhnikov. “Mas a luta contra isso está ganhando velocidade”. Um catálogo recente da Christie’s, por exemplo, incluiu um relógio de mesa de prata atribuído a Fabergé e concedeu uma estimativa de £ 30.000 a £ 50.000. Ruzhnikov, em uma prévia do leilão postada em seu site pessoal, descartou-o como um ‘pedaço de lixo’. A Christie’s retirou o item antes da venda, citando “questões de autenticidade”.

Ruzhnikov diz que houve várias instâncias de itens afixados com marcas Fabergé e reembalados como autênticos. Uma das quatro tiaras de diamantes da exposição Hermitage, de propriedade de Ivanov e novamente atribuída a Fabergé, passou pelas mãos do joalheiro londrino Humphrey Butler, que disse que a comprou de um consultor de arte em dezembro de 2012. Ele então a vendeu a um dos principais atacadistas de Londres, Anthony Landsberg, no início de 2013.

“Nada na época indicava que as joias eram de origem russa”, diz Butler, acrescentando que se “divertiu” ao ver uma tiara vendida pela Christie’s por £ 74.500 em novembro de 2014 ressurgir como um item “Fabergé” na exposição Hermitage. O catálogo de vendas da casa de leilões descreveu suavemente como “uma safira antiga e tiara de diamantes, por volta de 1900, com elementos do início do século 19”. Nenhuma marca de Fabergé era aparente.

Uma das falsificações mais espetaculares que Ruzhnikov encontrou é um ouro e nefrita “Ovo do Império Imperial” supostamente encomendado por Nicolau II em 1902, que foi oferecido a ele por US $ 2 milhões em 2005. Na época, continha um retrato de Alexandre III.

Quando um inventário imperial russo surgiu na Dinamarca em 2015 referindo-se a um “ovo com montes de ouro em duas colunas de nefrita” com retratos dentro do Príncipe Piotr Oldenburgsky e da irmã de Nicolau II, Olga, o retrato de Alexandre III foi substituído por um duplo retrato moderno do casal, diz Ruzhnikov.

O Ovo foi oferecido novamente a ele em 2018. O novo preço? $ 55 milhões.

 

Fonte: Artnet News

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