Escola de arte de Nashville demitirá grande parte dos professores após ser adquirida por uma universidade religiosa

Campus da Universidade de Belmont. Foto de John Greim / LightRocket via Getty Images.

Estudantes e professores da Watkins College of Art em Nashville, Tennessee, ficaram chocados ao saber que sua escola seria absorvida pela Belmont University, uma instituição cristã local que ganhou as manchetes nacionais na última década por supostamente retaliar professores que se posicionam contra seu estrito código de fé.

“Há raiva e medo”, disse Quinn Dukes, ex-aluna do Watkins College que organizou uma petição online contra a fusão, à Artnet News. “Alunos e professores estão perdendo tanto uma história quanto uma escola.”

A carta aberta, que atualmente possui mais de 1.600 assinaturas, exige transparência acadêmica e financeira da liderança da universidade, além de garantias de que os estudantes não sofrerão censura. Além disso, os críticos da fusão querem garantir que a equipe da escola receba indenização se for impedida de ingressar na Universidade de Belmont, que exige que a escola adira ao cristianismo e não contrate professores fora da religião.

“Não contratamos pessoas que não são cristãs”, esclareceu Thomas Burns, reitor de Belmont. “Portanto, aqueles que não são cristãos não serão elegíveis para trabalhar em Belmont. Isso é apenas parte de quem somos”.

A carta segue uma nota anterior divulgada na segunda-feira entre estudantes e professores exigindo um voto de desconfiança para o presidente do Watkins College, J. Kline, que foi acusado de reter informações sobre o acordo de Belmont do corpo discente. Em um comunicado, a Kline defendeu a fusão dizendo que “assegura o legado e a missão de Watkins para as próximas gerações”.

Esse sentimento não foi compartilhado pela maioria do corpo discente. Durante uma reunião na terça-feira de manhã com Kline, alguns estudantes choraram abertamente pela perda de sua escola. Uma mulher desmaiou. Outra ficou tão chateada que teve que ser ajudada a sair da sala.

“Isso partiu meu coração”, disse Sasha Campbell, uma caloura, à Artnet News. “Watkins foi minha primeira escolha.”

Estudantes LGBTQ como Campbell, que se identificam como bissexuais e trans, também estão preocupados com o quão acolhedor um campus como Belmont será para estudantes como eles.

“O problema da fusão é que temos duas culturas diferentes”, disse um membro do corpo docente à Artnet News sob condição de anonimato, por medo de retaliação. “A realidade é que haverá restrições. Nossos alunos são ensinados a serem desinibidos e a explorar assuntos e questões que podem colidir com a cultura cristã de Belmont. ”

Os professores foram informados pelos professores de Watkins e funcionários de Belmont que sua liberdade de expressão seria um pouco restrita na escola cristã. As preocupações com a possível censura são agravadas pelas recentes controvérsias de Belmont que foram manchetes nacionais.

Em 2010, Belmont teria forçado sua treinadora de futebol, Lisa Howe, a se demitir de seu cargo depois de anunciar a seu time que era lésbica e que teria um filho com sua parceira, ex-assistente técnica. De acordo com o capitão da equipe, o diretor atlético da universidade, Mike Strickland, disse que “o bebê ‘seria um problema’ e entraria em conflito com a abordagem ‘não pergunte, não conte’ da universidade”.

Há apenas dois anos, em 2018, as autoridades de Belmont solicitaram que a produção universitária de uma peça chamada The Wolves omitisse as palavras “maldito” e “foda-se”. (A maioria das produções teatrais é proibida de fazer alterações no texto sem a permissão expressa por escrito da o dramaturgo.) Em vez de cancelar a peça, a professora e diretora Jacqueline Jutting retirou a produção do campus com o Actors Bridge Studio. Mais tarde, a universidade demitiu Jutting.

A aquisição do Watkins College pela Belmont ocorre quase dois anos depois que a universidade cristã absorveu o O’More College of Design, que contribuiu com novos programas de moda e design de interiores. A Belmont acredita que a adição de Watkins “fortalece ainda mais a Belmont como centro de arte e design na região”, de acordo com o comunicado à imprensa que anuncia a mudança.

Belmont tem cerca de 6.600 estudantes. Watkins, uma pequena faculdade de arte, tem cerca de 180 alunos de graduação.

Os professores de Watkins dizem que já sabem há algum tempo que a escola de arte estava com problemas financeiros, mas seus esforços para ajudar ou se reunir com membros do conselho para discutir um plano de ação foram rejeitados.

Essa garantia é um conforto frio para quem trabalha na Watkins. “A realidade é que pouquíssimos professores terminarão em Belmont”, continuou o instrutor que falou com o Artnet News, apontando que alguns professores não são cristãos e, portanto, seriam automaticamente negados na universidade. “Algumas pessoas estão em Watkins há mais de 25 anos, mas haverá redundâncias em termos de pessoal. Belmont não precisa de nossas admissões e pessoal de ajuda financeira, e não há muitos cargos de professor em seus departamentos de arte.”

Watkins é a quarta escola de arte do Tennessee a fechar nos últimos três anos. Outros incluem o Memphis College of Art e o Art Institute of Tennessee, Nashville.

 

Fonte: artnet News

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