Descoberta: Primeiras obras de Edward Hopper são cópias de outros artistas

Um novo estudo de Edward Hopper diz que "Old Ice Pond at Nyack", por volta de 1897, era a cópia do artista adolescente de uma pintura anterior de Bruce Crane.Crédito...Herdeiros de Josephine N. Hopper / licenciado por Artists Rights Society (ARS), NY

A descoberta de um estudante de graduação “elimina diretamente a percepção amplamente difundida de Hopper como um original americano”, sem uma dívida para com os outros, disse um curador do museu Whitney.

A maioria dos alunos de pós-graduação em história da arte sonha em descobrir uma obra desconhecida de qualquer grande artista que estejam estudando. Louis Shadwick conseguiu exatamente o oposto: ao pesquisar seu doutorado em Edward Hopper, para o célebre Courtauld Institute em Londres, Shadwick descobriu que três das primeiras pinturas a óleo do grande americano Hopper, da década de 1890, mal podem ser consideradas como suas pinturas originais. Duas são cópias de pinturas que Shadwick encontrou reproduzidas em uma revista para artistas amadores publicada nos anos anteriores às pinturas de Hopper. As reproduções ainda vinham com instruções detalhadas para fazer as cópias.

Shadwick explica sua descoberta na edição de outubro da The Burlington Magazine, um venerável jornal de história da arte. “Foi um verdadeiro trabalho de detetive”, explicou Shadwick. Ele estava descobrindo as primeiras influências na arte de Hopper – um aspecto de seu Ph.D., parcialmente concluído até agora – quando descobriu que um pintor tonalista americano chamado Bruce Crane (1857-1937) poderia ter alguma relação.

Louis Shadwick descobriu que “A Winter Sunset” de Bruce Crane, por volta de 1880, na revista The Art Interchange, era uma combinação quase perfeita para o trabalho adolescente posterior de Hopper, até o raio horizontal de luz.Crédito…Bruce Crane

Então, no início deste verão, no que Shadwick chamou de “momento eureka” da pandemia no Google, ele disse que A Winter Sunset, uma pintura de Bruce Crane de uma edição de 1890 do The Art Interchange, era uma combinação quase perfeita das obras iniciais do adolescente Edward Hopper, há muito tempo conhecida como Old Ice Pond at Nyack, por volta de 1897, retratando uma paisagem de inverno com um raio de luz minguante. (Uma galeria está vendendo esta obra, com um preço estimado de US$ 375.000; a mudança em seu status pode afetar as ofertas dos compradores). Shadwick continuou a descobrir fontes semelhantes para todos, exceto um dos primeiros óleos de Hopper.

Os estudiosos falam sobre os primeiros trabalhos de Hopper nos mostrando sua casa de infância em Nyack, NY, e como exemplos de seu talento sobrenatural como um jovem pintor autodidata, “e, na verdade, essas duas coisas não são verdadeiras – nenhum dos óleos é de Nyack e Hopper tinham um talento mediano para pintura a óleo, até que ele foi para a escola de arte”, disse Shadwick, acrescentando: “Até mesmo o manuseio da tinta está muito longe dos trabalhos realizados que ele fazia, mesmo cinco anos depois disso.” Essas fracas habilidades de pincel são agora a única coisa naqueles primeiros óleos que alguém pode reivindicar como de Hopper.

“É sempre bom descobrir algo novo sobre um grande artista”, disse Carter Foster, vice-diretor do Blanton Museum of Art, em Austin, e especialista em Hopper que organizou a mostra de seus desenhos no Whitney Museum em 2013. Ele conheceu o trabalho do Sr. Shadwick depois de conhecê-lo em um simpósio de Hopper e admira a profundidade da pesquisa arquivística envolvida. Também admitiu que a descoberta não lhe surpreendeu tanto, visto que, antes do advento da arte moderna e de suas liberdades, os artistas quase sempre começavam pelas cópias.

Para Kim Conaty, curadora de desenhos e gravuras do Whitney Museum em Nova York, onde ela está trabalhando em uma grande exposição de Hopper, a cópia que Shadwick revelou tem repercussões mais importantes: “Ela corta direto a percepção amplamente difundida de Hopper como um americano original”, disse ela – como um artista cujo gênio inato lhe permitiu emergir em cena sem uma dívida para com os outros. “A única influência real que já tive fui eu mesmo”, afirmou certa vez.

Conaty disse que a descoberta de Shadwick promete ser “um alfinete em um argumento muito mais amplo sobre como olhar para Hopper”. Shadwick está construindo exatamente esse argumento em seu doutorado; as partes que li parecem muito promissoras.

Edward Hopper, “Ships”, por volta de 1898. Uma imagem semelhante apareceu no Art Interchange em 1886. Um especialista de Hopper aponta que os artistas do século 19 quase sempre começam copiando.Crédito…Herdeiros de Josephine N. Hopper / licenciado por Artists Rights Society (ARS), NY

 

Edward Moran, “A Marine”, c.1880, foi a fonte de “Ships” de Edward Hopper.Crédito…Edward Moran

Shadwick submeteu sua descoberta sobre os primeiros óleos de Hopper à Burlington Magazine para revisão por pares, de acordo com Michael Hall, seu editor. Era parte de um projeto maior que pretendia definir o contexto cultural a partir do qual o pintor evoluiu – “as coisas que ele estava vendo, as coisas que estava lendo, os jornais que sua família recebia, os diários”, disse Shadwick.

Como londrino, ele deseja especialmente entender a noção de “americanidade” com a qual Hopper cresceu conforme sua reputação amadurecia. Mas é mais provável que presumamos ou afirmemos que Hopper e sua arte são essencialmente americanos do que nos perguntamos o que isso significava para ele e seu público, ou o que pode significar para nós hoje.

Em nosso novo século, quando o lugar do país no mundo parece menos certo a cada dia e quando até mesmo os americanos estão divididos quanto ao estado de sua nação – ele precisa ser melhorado novamente ou precisa enfrentar os fracassos do passado? – um tesouro “nacional” como Hopper parece implorar por uma nova abordagem.

“O que é essa americanidade que as pessoas estão identificando? De onde vem, é útil como um termo? ” – Shadwick disse que essas são as perguntas que estão no cerne de seu estudo de Hopper. Talvez seja necessário alguém de outro lugar para reconhecer o quão artificial e peculiar a identidade americana tem sido e o quão diretamente Hopper esteve envolvido em construí-la em sua persona e em seu trabalho.

“Sim, há muito talento e beleza e tudo isso”, disse Shadwick, que continua sendo um grande fã de Hopper, “mas também há uma consciência muito plena de seu lugar na história e da suposta americanidade das cenas que ele estava pintando.”

Passando da cópia, o jovem Hopper passou um longo período em escolas de arte em Nova York e depois flertou por um tempo com estilos e assuntos franceses modernos. Mas quando uma exposição de 1915 de suas pinturas francesas foi rejeitada, enquanto uma única paisagem urbana de Nova York ganhou elogios, Hopper sabia para onde ir a seguir: “Ele refina essas ideias do que significa ser um pintor americano”, Shadwick disse.

À medida que os Estados Unidos se retraíam no período entre as guerras mundiais, uma tendência “americanista” tomou conta com mais força do que nunca na alta cultura do país, explicou Shadwick, “e Hopper jogou junto com ela. Hopper sabia exatamente o que estava fazendo pelo mercado de seu trabalho.” Como o Sr. Shadwick escreve, em tese, a “centralização da experiência anglo-saxã americana, sua simpatia regionalista pela Nova Inglaterra e sua eventual aversão ao modernismo de estilo europeu” de Hopper podem estar todos relacionados a pensamentos e sentimentos sobre os Estados Unidos que foram amplamente divulgados em sua época.

Edward Hopper, “Church and Landscape”, por volta de 1897, que ele pintou quando adolescente.Crédito…Herdeiros de Josephine N. Hopper / licenciado por Artists Rights Society (ARS), NY

 

Shadwick também encontrou uma placa de porcelana pintada em estilo vitoriano, baseada na pintura de um artista, com a mesma imagem do óleo de Hopper. Crédito…via Louis Shadwick

Um aspecto dessa “americanidade” envolvia a imagem do homem solitário – alto, taciturno, remoto, assim como Hopper – forjando bravamente seu próprio caminho. Essa foi precisamente a imagem de si mesmo que Hopper ajudou a propagar; mesmo depois de sua morte, passou a moldar a história, agora revelada ser um mito, dos primeiros óleos milagrosos que Hopper supostamente criou por conta própria. A descoberta de Shadwick sobre as primeiras pinturas também pode iluminar as obras-primas mais icônicas de Hopper. Críticos e estudiosos sempre ficaram intrigados com uma estranheza que Hopper se permitia em muitas de suas pinturas clássicas: mares que parecem mais pintados do que líquidos em seu famoso Ground Swell; a anatomia estranha de seu nu feminino em Morning in a City ou os rostos petrificados dos comensais em Nighthawks.

Agora que sabemos que Hopper nunca foi um prodígio da pintura, podemos pensar em suas pinturas posteriores como revisitando deliberadamente as limitações de sua adolescência e encontrando aí virtude e poder. Esse é um movimento clássico na cultura americana: ver o não-escolarizado e o caseiro como mais autêntico – e especialmente como mais autenticamente americano – do que os sofismas daqueles velhos europeus decadentes.

Ao apresentar suas visões pioneiras da vida cotidiana na América média (ou, como diria Shadwick, na América Hopper ajudou a definir como média), Hopper escolheu um estilo cotidiano que o aproxima mais da modesta ilustração comercial de sua época do que de os antigos mestres certificados. É como se, para estar verdadeiramente em e de seu tempo e lugar, e totalmente “americano”, pinturas de vitrines simples de uma cidade, ou de mulheres comuns em quartos simples, tivessem que ser representadas de uma maneira simples digna de seus súditos, ou tão indignos quanto eles.

Se Hopper afirmava ser um original absoluto, não influenciado por outros, suas maiores pinturas trabalham duro para transmitir uma imagem diferente de seu criador: sua estranheza estudada nos pede que o imaginemos como alguém que poderia de fato ter começado sua carreira copiando outra pessoa – como apenas seu americano médio, trabalhando duro para fazer o bem.

Fonte e tradução: The New York Times

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