Conheça os cartazes impressionantemente mórbidos de filmes pintados à mão dos anos 1980

Os cartazes, muitas vezes surreais ou perturbadores, foram encomendados pelas locadoras de vídeo de Gana para promover as exibições itinerantes.

Uma criança enorme chupa a teta de uma vaca enquanto uma mulher-cobra flutua no alto. Um homem nu e ensanguentado está amarrado a uma cruz quando o toco do pé esquerdo se ergue sozinho, e um homem sem cabeça se ajoelha no outro lado.

Nagin Aur Suhagan (foto de Karun Thakar)

Imagens surreais ou perturbadoras são uma das principais características desses cartazes, anunciando exibições cinematográficas ganenses dos anos 80 e 90. Outro é o seu uso surpreendente de cores, que se baseou em uma tradição de anúncios pintados à mão nas lojas de Gana. Cartazes de artistas como Joe Mensah e Frank Armah foram contratados pelos operadores de “locadoras de vídeo móvel”, ou exibições de filmes em VHS de vans movidas por geradores a gás . Eles passaram vários dias em cada obra de arte.

Estes cartazes precisavam ser portáteis, assim como chamar a atenção. Eles geralmente eram pintados à mão em sacos ou telas, já que grandes impressoras não podiam ser importadas durante as ditaduras militares dos anos 1970 e 80 em Gana. Os cartazes pintados à mão foram então enrolados para viajar de cidade em cidade, como parte dos videoclipes móveis.

Uma exposição na Galeria Brunei, African Gaze, mostra esses cartazes únicos em meio a muitas das convenções de cartazes de Hollywood produzidos em massa. Taglines e blocos de faturamento estão geralmente ausentes, embora os nomes dos clubes de vídeo geralmente sejam exibidos em locais-chave. Os cartazes são em grande parte organizados com texto; o texto que aparece é em inglês e não em línguas indígenas do Gana.

O Prisioneiro (foto de Christine Ro)

Às vezes, a imagem parece ter pouca relação com o filme que está sendo anunciado – e, de fato, os pintores nem sempre viram os filmes que estavam ilustrando. Esse tipo de licença criativa atesta a maneira como esses cartazes transcendem o marketing tradicional. Alguns parecem mais surpreendentes e empolgantes do que os próprios filmes, como o aterrorizante pôster Tremors – uma profusão de sangue e carnificina, ao contrário de um filme de PG-13. O cartaz de Jurassic Park mostra um homem balançando um taco de golfe em um dinossauro de pescoço comprido mastigando uma pessoa sem camisa. Em geral, não é necessário estar familiarizado com um determinado filme para apreciar o cartaz vagamente conectado a ele. Em vez disso, eles são objetos de arte imaginativos.

A abundância de cartazes em exposição, distribuídos em vários andares, permite uma apreciação de certos temas. Uma espécie de horror exagerado imbui até mesmo os filmes de não-terror, e a violência está na frente e no centro. Temas religiosos ou ocultistas são comuns. Os motivos de animais também são populares, desde o rato de aparência enlouquecida no pôster de As Bruxas para os Homens Vorazes.

Tremores (foto de Christine Ro)

Há uma explicação limitada dentro da exposição, permitindo que as obras de arte falem por si. Também não houve nenhuma tentativa aparente de agrupá-los de acordo com os temas, o que replica o ecletismo global dos gostos dos filmes de Gana. Os dramas de relacionamento nigerianos estão lado a lado com o schlock americano. Os cartazes orgulhosamente declaram que certos filmes são indianos, nigerianos, ganeses ou mais ambiguamente africanos.

Um pouco mais de contexto sócio-político teria sido útil para apreciar os cartazes como mais do que curiosidades excêntricas. Teria sido igualmente útil incluir alguma menção à transformação desses objetos de humildes pinturas de sacos em itens de colecionador, o que teria levantado questões sobre propriedade e valor. Enquanto alguns dos pintores ganham comissões criando obras únicas (uma campanha Indiegogo 2015 para uma loja de filmes de Chicago ofereceu aos patrocinadores uma pintura cinematográfica ganesa única por US$ 800), os cartazes originais agora são vendidos por milhares de dólares cada. Muitos dos artistas originais não podem mais viver da sua arte; O prolífico pintor de pôsteres Joe Mensah é agora um mecânico de automóveis.

As bruxas (foto de Christine Ro)

Especula-se que os cartazes exibidos na galeria de Londres e um anterior em Los Angeles são de propriedade e vendidos por colecionadores (não-ganenses). Alguns dos artistas viram benefícios secundários fazendo cópias de cartazes ou garantindo outras comissões, mas a cadeia de valor da arte não os está tornando os grandes vencedores.

Estes cartazes impressionantes são uma celebração da cultura cinematográfica global, bem como a remixagem cultural do Gana. Em uma visita recente, a galeria estava cheia de alegres adultos de olhos arregalados, fascinados pelo macabro.

Olhar Africano: Hollywood; Cartazes de filmes de Bollywood e Nollywood de Gana continuam na Galeria Brunei, em Londres, até 23 de março.

Jurassic Park (foto de Karun Thakar)

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