Conheça Chakaia Booker e seu trabalho com pneus

O estúdio de Chakaia Booker não tem aquecedor, o telhado vaza e às vezes entram esquilos. Seu piso é arranhado pelo uso anterior como galpão de manutenção de carrinhos. No espaço, há áreas de marcenaria e serralheria e uma sala de cerâmicas. Existem ferramentas elétricas, cortadores de precisão e uma empilhadeira, pois os materiais das obras de Booker são pesados ​​e suas esculturas, grandes. Também há pneus – empilhados em prateleiras; fatiados em rodelas, desfiados, amontoados desordenadamente.

Por mais de 30 anos, Booker trabalhou principalmente com borracha automotiva. Na década de 1980, ela recuperou pneus estourados no East Village de Manhattan, onde ainda mora. Agora, suas fontes incluem a Michelin, que envia pneus usados ​​de carros de corrida e motocicletas. Distinta e idiossincrática, sua obra transcende a vocação utilitária do material e desmente sua uniformidade. As esculturas podem ser robustas e monumentais, ou detalhadas e estranhamente tenras. Algumas são quase figurativas, a borracha cortada, flexionada e posicionada em camadas ou fios para evocar o corpo humano ou formas mais crípticas. “É infinito em suas possibilidades”, diz Booker. “Depende apenas da sua imaginação”. O compromisso da artista com a borracha leva à comparação com outras assinaturas – as peças esmagadas do carro de John Chamberlain, o lirismo metálico de Melvin Edwards – mas é profundamente individual. “Ela é singular”, disse Valerie Cassel Oliver, uma das curadoras da Bienal de Whitney de 2000, que incluiu uma escultura de Booker.

A primeira mostra de pesquisa de Booker em uma década foi aberta no Institute of Contemporary Art de Miami e vai até outubro. É, em parte, uma apresentação detalhada de seu trabalho em borracha. Misturando obras marcantes em sua carreira com outras menos conhecidas, inclui sua escultura para a Whitney Biennial, “É tão difícil ser verde”, e uma versão recém-feita de “The Observance”, uma elaborada instalação passo a passo de borracha que estreou no York College, em Queens, em 1995, e que dá título ao programa. Mas a exposição também expande a visão, incluindo a pintura, a fotografia e a gravura de Booker, além de seu primeiro amor, a cerâmica. Ao fazer isso, ele altera a percepção de Booker como uma artista de meio único (embora espetacular) e, em vez disso, apresenta uma prática completa, ancorada na abstração negra baseada no artesanato e em um ethos de raízes urbanas, princípios que persistem em seu trabalho hoje. “Há muito amor em seu trabalho”, diz Alex Gartenfeld, diretor artístico do Institute of Contemporary Art, que organizou a exposição de Miami com a curadora Stephanie Seidel. “É a história de uma vida.”

A arte de Booker começa pela manhã, quando ela se veste. “Eu me ‘esculpo’ todos os dias”, disse ela. Sua aparência é memorável e parte integrante do trabalho. Ela usa um capacete em forma de turbante, feito de dezenas de tiras de tecido e quadrados em muitos padrões, embrulhados, com nós e costurados. Ele circunda seu rosto e cai em cascata sobre seus ombros. Esta integração da arte e da vida ao corpo é anterior à sua prática formal. “Sempre esteve lá”, disse ela. “Cresceu e evoluiu com o trabalho.” Ela compara a montagem de suas roupas à composição. “Essas são as coisas na minha paleta que me ajudam a criar o que faço”. O uniforme pode adicionar dificuldade prática ao trabalho de Booker, que envolve muito levantamento de peso. Seu efeito é protetor, já que ela é um pouco tímida e relutante em falar sobre si mesma. Mas é mais importante, o resultado pretendido é direcionar o foco para seu ofício. “É como deixar o trabalho ir”, diz ela. “É nisso que você deve prestar atenção”.

Booker mudou-se para a cidade de Nova York no final dos anos 1970 – uma curta distância, mas na época totalmente diferente, de sua Nova Jersey natal. Nascida em Newark em 1953, ela cresceu lá e em East Orange no que chama de uma “família disfuncional regular”. Chegando à maioridade em uma época de turbulência social – incluindo os distúrbios e repressão em Newark de 1967 – e política de libertação negra, ela estudou sociologia na Rutgers University, depois lecionou em uma escola alternativa negra em New Brunswick, vindo para a cidade para estudar dança africana. Quando se estabeleceu perto do Tompkins Square Park, a área estava em ebulição boêmia. “Foi uma combinação de todos”, disse ela. “Mesmo pessoas que não eram necessariamente artistas, todos eram extremamente criativos, seja em sua aparência física ou no que faziam”.

Sua própria transição foi gradual, explorando diferentes meios e exibindo sua arte apenas duas vezes na década de 1980, em uma galeria local, incluindo em uma mostra de trabalhos têxteis com Faith Ringgold e Howardena Pindell. Mas seu projeto de longo prazo estava germinando na rua, onde ela recolhia os pneus e esteiras que se acumulavam no bairro sujo e nas experiências que fazia com eles em casa. “O material estava lá”, disse ela. “Eu estava olhando, como todo mundo, tentando várias coisas. Quando os pneus entraram, foi tipo, entendi! E eu não olhei para trás. ”

No início da década de 1990, Booker recebeu um M.F.A. no City College – uma decisão pragmática, pois ela percebeu que precisava de um diploma para ensinar e sobreviver como artista. Ela se conectou com um mentor-chave, o abstracionista negro Al Loving, que se afastou da pintura para fazer trabalhos que acumulavam papel e tela rasgados. Anthony Archibald J., que se tornaria seu primeiro revendedor particular e um amigo próximo, lembrou-se de seu primeiro encontro, no campus, e de pedir para visitar seu estúdio. Ela o instruiu a procurá-la um ano depois. Ele manteve o compromisso e descobriu que ela havia ocupado parte de um prédio que o colégio havia desocupado (e mais tarde demoliria), preenchendo-o com esculturas feitas de pneus e gesso.

Em 2000, Booker era artista residente no Studio Museum no Harlem e participou da Whitney Biennial – um caminho que pode ter inaugurado o estrelato. Ela se juntou à lista de Marlborough, uma galeria comercial, por uma década. Mas tanto seu meio pouco ortodoxo quanto suas prioridades criativas a mantiveram longe dos holofotes. Ela não era de mudar sua arte para ter aprovação. “As pessoas têm seus gostos, esse é o ponto principal”, disse ela. O interesse por seu trabalho cresceu ao longo dos anos, à medida que uma geração curatorial mais jovem surgia.

Seu trabalho com pneus gerou muitas linhas de interpretação – relacionadas ao declínio industrial, à ecologia do resgate, aos legados materiais do trabalho negro. Em Allentown, ele próprio um remanescente industrial, esses temas precisam de pouca explicação. “Basta olhar para este lugar”, disse ela, gesticulando ao seu redor.

Hoje, Booker tem obras em muitas coleções de museus e parques de esculturas. Uma instalação de 2019 no Military Park no centro de Newark atraiu jovens que escalaram e sentaram na obra e a usaram como cenário para apresentações de poesia em grupo, disse Salamishah Tillet, um estudioso da Rutgers-Newark, que foi co-curador do projeto.

Em seu estúdio, Booker exala a impressão de alguém que escolheu a liberdade há muito tempo. Ela trabalha com seu parceiro e fabricante de longa data, Alston van Putten Jr., e raramente com outra pessoa. A operação é independente: o estúdio também é o depósito, onde muitas obras são embaladas quando não estão sendo emprestadas para exposições. Em Manhattan, ela mora no mesmo apartamento que tinha na década de 1980. Ela viaja de caminhonete ou ônibus.

Apresentada com argumentos que os estudiosos fizeram sobre sua arte – sua missão ecológica, suas conexões com o cultivo explorador da borracha, a afinidade de seu trabalho figurativo e apresentação pessoal com o mascaramento africano – ela não confirma nem nega, convidando os espectadores a formarem suas próprias interpretações

 

FONTE: The New York Times

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