Como se fecha um museu?

A sala de jantar do Museu Charles Dickens, em Londres. Ele enfrenta o fechamento se as medidas de distanciamento continuarem além de setembro, disse o diretor. Crédito ...Siobhan Doran / Museu Charles Dickens

Por  (Fonte e tradução The New York Times)

As instituições enfrentarão obrigações éticas e às vezes legais para transferir suas coleções para outro lugar. O processo pode ser caro e demorado, dizem os especialistas.

Museu Charles Dickens, em Londres, passou por momentos difíceis. Por 95 anos, a coleção, na casa dos autores “Oliver Twist” e “Great Expectations”, foi financiada pela venda de ingressos e outras receitas auferidas. Mas sem visitantes desde março, seu diretor teme que seu fechamento temporário possa se tornar permanente.

“Temos fundos para seguir até o final de abril e temos um pouco de economia depois disso”, disse Cindy Sughrue, que lidera o museu, e disse por telefone de seu escritório no prédio vazio. “Vejo que podemos sobreviver até setembro. Mas, se as medidas de distanciamento social continuarem além disso, existe um perigo real de que não sobreviveremos.”

Atualmente, quase 5% a 7% dos museus do mundo estão fechados por causa da pandemia de coronavírus, disse Peter Keller, diretor geral do Conselho Internacional de Museus. Segundo a pesquisa do conselho, um em cada 10 pode não reabrir, acrescentou.

Mais de 30 participantes de uma pesquisa de 41 países, da Rede de Organizações de Museus Europeus, disseram temer que teriam que fechar permanentemente, entre eles o Museu da Rioja e o Museu das Américas na Espanha; Castelo de Kornberg, na Áustria, o Centro de Fotografia Contemporânea Robert Capa, na Hungria, e o Museu Histórico Nacional da Albânia.

O Castelo de Kornberg, na Áustria, está entre os locais cujos líderes temem o fechamento permanente, de acordo com uma pesquisa da Network of European Museum Organizations. Crédito: Alamy.

A gravidade da situação varia de acordo com o país, dependendo de quanto os museus dependem da venda de ingressos e do turismo, e quanto financiamento do governo eles recebem. Os museus nos Estados Unidos que sobrevivem da renda e da filantropia são mais vulneráveis ​​do que as instituições europeias subsidiadas pelo governo. A Aliança Americana de Museus informou ao Congresso em março que até 30% dos museus poderiam falhar na crise, se não houvesse intervenção imediata.

Mas fechar um museu não é apenas uma questão de fechar as portas e desligar as luzes. Instituições com coleções significativas têm obrigações éticas e às vezes legais para garantir que seus objetos sejam transferidos para outro lugar. O processo pode ser caro e demorado, dizem os especialistas.

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O museu Charles Dickens considera seu prédio - uma casa onde o autor morava - uma parte essencial de sua coleção.

O museu Charles Dickens considera seu prédio – uma casa onde o autor morava – uma parte essencial de sua coleção. Crédito …Siobhan Doran / Museu Charles Dickens

Keller, do conselho do museu, disse que não havia código internacional para lidar com uma dissolução. “Na França, por exemplo, as coleções nacionais são ‘inalienáveis’, o que significa que você não pode vendê-las”, sem um ato do Parlamento, disse ele. “Isso varia de país para país.”

Na Holanda, uma “Diretriz para descarte de objetos de museu” de 35 páginas instrui os museus a fazer um inventário completo de suas propriedades, determinando se cada obra foi doada, emprestada ou comprada. Se foi doado, por exemplo, o museu deve devolvê-lo ao doador e, se foi adquirido com recursos do governo, deve ser oferecido primeiro a outro museu holandês.

Na Grã-Bretanha, o manual “Museums Facing Closure” da Associação de Museus adverte que “o fechamento abrupto é extremamente prejudicial em termos práticos e de reputação”. Ele sugere maneiras de garantir um prédio vazio e a desativação de uma coleção. Muitas vezes, um museu precisa manter pelo menos uma pessoa na equipe como um “curador do projeto” para gerenciar o descarte de arte e artefatos, aconselha o manual.

“Em circunstâncias normais, é um processo longo”, disse Alistair Brown, oficial de políticas da associação. “Os museus precisam reservar recursos suficientes para passar pelo processo de liquidação”, acrescentou. “O risco no momento, com muitos museus se tornando insolventes muito rapidamente, é que eles não tenham uma opção para passar por esse processo”.

Julia Pagel, secretária geral da Rede de Organizações de Museus Europeus, disse que, além dessas preocupações técnicas, uma instituição precisa considerar seu papel na preservação da história. “Um museu não é apenas um repositório de itens individuais”, disse ela. “Os trabalhos se falam em seu contexto. Se você o separa e o vende, por exemplo, como você recupera esse contexto e essa história?”

Pagel acrescentou que os museus que fecharam ainda precisam lidar e conservar suas coleções por anos, mantendo a equipe a bordo para gerenciar essas operações. “A única coisa que você realmente está fechando é o acesso a elas”, acrescentou. “Tirar o patrimônio cultural comum é a última coisa que devemos fazer neste momento.”

Alguns países da Europa já estão planejando reabrir seus museus; ÁustriaBélgicaAlemanhaItália e Holanda permitirão o retorno do público, com restrições, em maio. Mas para os países, como a Grã-Bretanha, onde ainda existe um bloqueio total, descobrir como sobreviver sem fim à vista pode ser algo doloroso para as instituições.

“O maior fator será quando a reabertura acontecer”, disse Brown. “Os museus estão perdendo a alta temporada no momento e muitas vezes contam com os meses de verão para passar o ano inteiro”. Sem a renda do verão, cerca de mil museus administrados de forma independente em toda a Grã-Bretanha dependeriam de economias ou doações para mantê-lo, acrescentou.

Mesmo que as portas fiquem abertas, o próximo fator determinante para a sobrevivência será quando os turistas retornarem. “Não haverá turistas por muito tempo”, disse Christina Haak, vice-presidente da Organização Nacional dos Museus da Alemanha. “Se os turistas não vêm, nossa renda não está chegando. Você pode dizer isso para todos os museus de todas as grandes cidades da Europa.”

Sughrue, do Museu Dickens, disse que mais de 50% dos visitantes da instituição vieram do exterior. “Três ou quatro meses atrás, antes dessa pandemia, estávamos aumentando significativamente nosso número de visitantes e nossa receita, de tal forma que planejávamos um superávit para este ano”. O museu tem planos ambiciosos para comemorar o 150º aniversário da morte de Dickens ainda este ano, acrescentou ela.

“É de partir o coração”, disse ela, “e é quase incompreensível a rapidez com que tudo isso se esvaiu.”

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