Como Frank Bowling se tornou um dos principais artistas do Reino Unido

Veja matéria completa sobre o artista na Dasartes 86 AQUI.

Nos últimos anos, poucos artistas de longa carreira desfrutaram de uma ascensão tão acentuada quanto Frank Bowling, cujas abstrações homenageiam o modernismo ocidental, histórias de colonialismo e diásporas, e elementos de sua própria biografia. As conquistas de Bowling lhe renderam grandes pesquisas nas principais instituições da Europa, e no mês passado, ele assinou com a Hauser & Wirth, uma das maiores galerias do mundo, e foi condecorado pela rainha do Reino Unido. Mas a ascensão de Bowling era esperada há tempos. Abaixo, uma olhada em sua obra impressionante.

No catálogo da pesquisa de Bowling na Tate Britain em 2019, a artista Sonia Boyce escreve que, em seus trabalhos tardios, Bowling está lidando com o ponto em que “o peso da materialidade atende ao peso da história”. Com isso, ela quis dizer que a arte de Bowling encontra uma maneira de comunicar os legados muitas vezes dolorosos — tanto forçados quanto não — ao redor do mundo através de experimentos elaborados com as possibilidades de pintura. Em suas telas inovadoras, Bowling, ele mesmo uma pessoa que circulou entre a Guiana Britânica, o Reino Unido e os Estados Unidos, projeta uma forma de abstração que se refere a eventos do mundo real.

Quando os modernistas ocidentais falavam sobre abstração, eles pensavam nela como sendo uma linguagem universal que era pura e falava com temas e ideias que afetavam a todos. À primeira vista, o trabalho de Bowling parece conter os campos de cores expansivos de Mark Rothko, os elegantes “zips” de Barnett Newman, e a qualidade total das abstrações de vários europeus. O trabalho de Bowling difere, no entanto, na forma de incluir referências altamente específicas, mesmo quando essas alusões a amigos, família, história da arte, colonialismo, racismo e outros assuntos não são óbvios com base apenas nas próprias telas.

O falecido historiador de arte Okwui Enwezor, que organizou uma retrospectiva de Bowling no Haus der Kunst na Alemanha em 2017, escreveu uma vez: “Embora nominalmente abstratas, as pinturas de Bowling eram, no entanto, sobre pinturas e coisas, objetos e sua representação, memória e ausência”. Entre essas referências estavam temas de deslocamentos que afetam comunidades negras que vivem no Reino Unido, que também estavam sendo exploradas por outros membros da Geração Windrush, como o teórico cultural Stuart Hall. Bowling estar considerando tais ideias ao lado de escritores pioneiros como artista faz dele “o primeiro a fazer um conjunto de perguntas que eram pós-coloniais avant la lettre”, como escreveu a historiadora de arte Kobena Mercer.

Estilo em Bowling é tão importante quanto substância

Bowling tem sido franco sobre o fato de que ele se considera um formalista, e seu trabalho fez uso de uma variedade de técnicas incomuns para alterar o visual das telas. Para algumas de suas obras mais icônicas, ele usou terpentina, criando planos fantasmagóricos de cor que parecem estar apenas metade presentes. Outras obras envolveram o derramamento de grandes quantidades de tinta em telas impressas. E ainda outras obras envolvem a inclusão de detritos urbanos e espuma, emprestando à pintura uma qualidade escultural.

Embora os métodos de Bowling sejam predeterminados, o que acontece quando ele cria uma pintura não é — o acaso sempre desempenha um papel. “Vejo meu processo como tentar entrar em algo mais espontâneo — para fazer a pintura acontecer como se eu não tivesse feito nada sobre isso”, disse uma vez o Boliche.

Bowling tentou a figuração antes da abstração

Nascido em Bartica em 1934, Bowling foi para Londres em 1953, e mais tarde se matriculou no Royal College of Art. Em sua jornada, estudou no rigoroso departamento de pintura da escola, que na época incluía R. B. Kitaj, David Hockney, e outros gigantes. Francis Bacon reinou supremo na cena artística britânica do final dos anos 1950 e início dos anos 60, e algumas das primeiras obras maduras do Bowling sugerem a influência de Bacon, com homens e mulheres escuros e expressivamente renderizados que parecem estar em estados mentais torturados, sua carne parecendo um pouco esfolada por causa da escova.

Embora as obras figurativas de Bowling desta época pareçam muito diferentes de suas abstrações posteriores, elas compartilham preocupações temáticas com o resto de sua produção. Escrevendo para o crítico John Berger, Bowling uma vez declarou: “Tudo o que sei é que quero pintar meu povo: isso são os negros em oposição aos brancos.” Seu foco às vezes era o marginalizado: em uma série, ele se concentrava nos sem-teto. Mas muitas vezes, havia alusões ao seu próprio passado. Uma imagem fotográfica da casa de Bowling em Nova Amsterdã, impressa em tela de uma maneira pop, paira no fundo de muitas pinturas como um lembrete do que foi perdido.

 

As “Pinturas de Mapas” estão entre as obras mais valorizadas de Bowling

Quando bowling se mudou para Nova York em 1966, seu estilo mudou drasticamente. Ele se juntou a um grupo de artistas que incluía Larry Rivers, Jasper Johns, Jack Whitten, William T. Williams, entre outros, e começou a trabalhar em um modo não figurativo. Muitos consideram seu avanço como as “Pinturas de Mapa”, uma série iniciada em 1966 que apresenta imagens de continentes que são pouco visíveis. Os contornos dessas formas foram possíveis através de um epidiascópio, uma ferramenta semelhante ao estêncil que Rivers tinha dado a ele.

A qualidade assombrosa dessas obras pode ser atribuída ao que Bowling uma vez proclamou ser sua “alteridade”, que poderia se referir tanto à qualidade desacordada da tinta em si quanto ao artista, que era um emigrante vivendo nos EUA. “Às vezes as imagens eram totalmente incorporadas e outras vezes eram sugestões”, escreveu a historiadora de arte Courtney J. Martin sobre as formas semelhantes ao continente que se derretem no fundo dessas obras, que foram exibidas no Whitney Museum como parte de uma série não oficial de mostras de artistas negros durante a década de 1970.

Os escritos de Bowling contribuíram para os debates sobre arte negra durante a década de 1970

No início de sua carreira, Bowling escreveu uma boa dose de críticas, tendo contribuído regularmente para a revista Arts e ocasionalmente para a ARTnews. Seus escritos tocaram em tópicos que iam desde as pinturas de Hans Hofmann até as esculturas de Anthony Caro, e às vezes se encaixavam com a crítica que estava sendo produzida por Lawrence Alloway, um amigo de Bowling. Mas os escritos de Bowling sobre arte negra são os mais lembrados.

Muitas vezes, questionava o que significava quando as pessoas usavam o termo. Em sua opinião, a visão dos críticos brancos sobre o termo era delimitante, mas também a de muitos artistas, que não reconheceram que poderia se referir a algo além da produção de negros americanos. (Em 1969, a convite de Alloway e Sam Hunter, Bowling fez a curadoria de uma mostra de trabalhos de artistas negros no SUNY Stony Brook chamado “5+1” — o “+1” sendo ele mesmo porque, ao contrário dos outros incluídos na mostra, ele não era dos EUA) “A arte negra é feita por negros”, escreveu Bowling em um ensaio de Artes de 1969. “É muito simplista dizer que é apenas orientado por pigmentos.” Mais de 20 anos depois, para uma mostra de abstração afro-americana na Kenkeleba Gallery, em Nova York, Bowling voltou a esse tema, escrevendo uma “constelação” de artistas negros que incluía Howardena Pindell, William T. Williams, Mary Lovelace O’Neal, Vivian Browne, Joe Overstreet, Benny Andrews, e outros, todos os quais ele elogiou por uma variedade diversificada de abordagens em sua arte.

Bowling tornou-se uma sensação mundial nas fases posteriores de sua carreira

Ao longo de sua carreira, Bowling foi reconhecido como um artista significativo dentro do mundo da arte britânica. Em 1986, seu recente trabalho foi exibido nas Serpentine Gallery, em Londres; dois anos depois, uma pesquisa itinerante foi para Liverpool, Manchester e Limerick, Irlanda. Também em 1987, a Tate adquiriu a pintura Spread Out Ron Kitaj (1984-86), marcando a primeira vez que a rede de museus adquiriu uma pintura de um artista britânico negro.

Embora ele tenha participado frequentemente de mostras com a estimada Galeria Tibor de Nagy em Nova York durante as décadas de 1960 e 1970, e também na Galeria Kenkeleba, um centro-chave para a arte negra na cidade, foi apenas nos últimos anos que o trabalho de Bowling ganhou destaque fora do Reino Unido. Em 2003, sua obra apareceu na Bienal de Veneza, em uma seção dedicada à arte e geografias africanas, e em 2015, suas “Pinturas mapa” foram tema de uma exposição no Museu de Arte de Dallas, no Texas. A pesquisa Haus der Kunst da Enwezor foi aberta em 2017, mais tarde viajou para dois locais internacionais, e foi seguida por uma mostra na Tate Britain em 2019.

A notoriedade internacional de Bowling atingiu maior número em 2020. Ele ganhou a mídia ao processar sua antiga galeria, Hales, em Londres, por alegações de que 18,5 milhões de dólares de seu trabalho estavam sendo retidos. A galeria rebateu, acusando sua família de liderar uma “campanha concertada” para azedar a relação do artista com a instituição. Enquanto isso, ele se juntou à Hauser & Wirth, deixando sua galeria em Nova York Alexander Gray Associates.

Em outubro, foi condecorado pela Rainha do Reino Unido, ganhando-lhe uma honra que raramente foi concedida aos artistas negros, ocasião em que disse: “treinado na tradição da escola de arte inglesa, minha identidade como artista britânico sempre foi crucial para mim e eu tenho visto Londres como minha casa desde que cheguei em 1953 do que era então a Guiana Britânica. Ser reconhecido pela minha contribuição à pintura britânica e à história da arte com um título de cavaleiro me deixa extremamente orgulhoso.”

 

FONTE: Artnews.com

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