Como as homenagens virais à George Floyd usam a arte para espalhar um movimento

Muitos veículos ainda não tinham começado a noticiar sobre George Floyd quando o ilustrador e designer gráfico Andres Guzman soube de sua morte, que aconteceu no mesmo bairro de Minneapolis onde o artista mora.

Para divulgar rapidamente, Guzman criou uma ilustração gráfica e a postou no Instagram. Ele fez a obra de arte, que rapidamente acumulou milhares de visualizações e compartilhamentos, gratuitamente para qualquer pessoa usar.

“Eu realmente queria disponibilizar recursos gráficos para as pessoas fazerem pôsteres, camisas”, disse Guzman por e-mail. “A partir de experiências anteriores, os desenhos gráficos são sempre necessários após os ataques sistêmicos injustos ao público”.

O trabalho de Guzman faz parte de uma onda de arte digital viral em homenagem a Floyd e outras vítimas negras da violência branca, incluindo Breonna Taylor e Ahmaud Arbery, à medida que os protestos continuam em todo o país e até no exterior. Enquanto celebridades, políticos, ativistas, estudantes e outros usam as mídias sociais para exigir justiça ou pedir solidariedade, a arte digital – de retratos a citações coloridas – está servindo como um grito de guerra para expressar tristeza e raiva.

A arte é uma maneira de elevar vidas, muitas vezes reduzidas a imagens e vídeos violentos na cobertura da mídia, e servir como um apelo à ação.

Em momentos de agitação, a mídia social é valiosa por causa de seu imediatismo, disse Guzman, que recentemente viu seu desenho enorme em um cartaz em protesto. “Sinto que as pessoas agora não precisam esperar pelas notícias. Eles podem compartilhar o pulso de sua própria comunidade e ser seu repórter. ”

 

O gráfico do Instagram de Andres Guzman se tornou um pôster em um protesto em Minneapolis.

No início de maio, o artista de Los Angeles Nikkolas Smith postou uma pintura digital de Arbery, 25 anos, que foi baleada após ser confrontada por um pai e um filho brancos enquanto percorria um bairro da Geórgia. Demorou 2 meses e meio para os homens serem presos e acusados ​​de homicídio culposo e agressão agravada.

Depois que o post se tornou viral, colecionando mais de 70 mil curtidas, a tag #BlackLivesMatter encarregou Smith de criar um tributo a Floyd.

Usando a selfie de Floyd como imagem de referência, Smith fez o trabalho digital com um tablet e o Photoshop, simulando a sensação de uma pintura acrílica abstrata sobre tela. No retrato de Smith, Floyd veste um smoking. “Eu queria torná-lo um pouco mais edificante e um pouco mais imponente”, disse ele.

Mas a arte também reconhece a dor.

“Há tanto caos acontecendo nesses momentos que eu queria que as pinceladas fossem muito texturizadas, quase quebradas ou inacabadas, o que mostra o quão turbulento o momento foi”, disse Smith.

Seus retratos digitais, que também incluem uma homenagem a Taylor – a médica de emergência americana de de 26 anos morta em sua residência em Louisville, Kentucky, por detetives de narcóticos durante uma busca por mandado de prisão – geralmente levam cerca de duas horas para ser feito e podem se tornar virais tão rápido quanto.

“Muitas vezes as imagens que eu criei que se tornaram mais virais geralmente são pessoas que ainda deveriam estar aqui”, disse Smith. “É difícil, mas também tenho esperança de saber que as pessoas que compartilham esta obra de arte estão compartilhando isso porque estão divulgando a mensagem de que vidas negras são importantes”.

A arte nas mídias sociais é uma maneira de ampliar uma mensagem, aumentar a conscientização e a solidariedade em nível global. O post mais recente de Smith, inspirado na foto de um manifestante ajoelhado na frente da polícia armada, foi o mais popular até o momento, com mais de 93.000 curtidas.

As obras virais também podem servir de voz para as pessoas que querem se manifestar contra a brutalidade policial e a injustiça racial. Onde as palavras podem falhar, a arte pode falar.

“Muitas pessoas dizem que realmente não sabem como podem usar a voz ou querem ser aliadas e não sabem o que fazer”, disse Smith.

Outras postagens populares nas mídias sociais, empregando uma certa estética do Instagram, usam texto para espalhar mensagens educacionais sobre onde doar, como protestar com segurança ou como ser um bom aliado.

Em apenas alguns dias, um post do assistente de editor de livros Mireille Harper, listando “10 passos para a aliança não óptica”, com sugestões como ler trabalhos anti-racistas e checar amigos negros, tem mais de 430 mil curtidas. Outro post recente da ilustradora Jess Bird, que expressa apoio ao movimento Black Lives Matter, tem mais de 190 mil curtidas.

Bird publicou a ilustração pela primeira vez no início de maio, depois de aprender sobre Arbery. “Eu não conseguia parar de pensar em quantas vidas negras foram perdidas, sem as filmagens da câmera. Quão facilmente isso podia ser meu irmão, amigo ou sobrinho”, ela disse por e-mail.

Ela publicou novamente após a morte de Floyd, legendando a arte: “Amigos negros e pessoal, desculpe-nos por continuarmos falhando com você. Que nossos sistemas continuam a falhar com você … Amigos e pessoas brancas, precisamos parar de compartilhar esses terrores impensáveis ​​e fazer o trabalho.”

A comemoração das vítimas da arte é uma alternativa aos vídeos traumáticos e aos “estereótipos racistas que acontecem após essas mortes”, inundando as mídias sociais, disse Shirien Damra, designer freelancer de Chicago, que fez homenagens virais a Floyd, Taylor e Arbery.

As ilustrações digitais de Damra – imprimindo cores suaves e brilhantes e ousadas – retratam as pessoas com os olhos fechados “, que em muitas formas da arte oriental simbolizam a reflexão interior”.

“Decidi criar essas peças como uma forma artística de solidariedade com os negros durante este período pesado, quando somos bombardeados com notícias de vidas negras perdidas pela violência anti-negra após uma pandemia”, disse Damra, organizador da comunidade, via email.

Como uma novata no mundo da arte do Instagram (ela começou a postar em 2019), Damra não sabe ao certo por que seu trabalho se tornou viral.

Seu tributo ao Floyd tem mais de 3,4 milhões de curtidas e foi compartilhado por celebridades como Mindy Kaling, Khloe Kardashian e Max Greenfield. Mas são as “pessoas comuns” que são mais importantes.

“Muitos seguidores me disseram que meu trabalho os ajudou a processar esses terríveis eventos”, disse ela.

Damra trabalhou recentemente com o capítulo NAACP da Geórgia para criar e presentear uma ilustração para a família de Arbery.

Mas, mesmo que o trabalho de Damra continue se espalhando, ela alertou contra a ideia de que gostar e compartilhar nas mídias sociais é o mesmo que agir.

“Espero que usemos nossas plataformas para incentivar as pessoas a agirem em sua comunidade local; participar ou doar para organizações que trabalham para combater a violência anti-negra; educar a si e a seus entes queridos sobre o assunto; entrar em contato com seus representantes; e fazer ouvir suas vozes.”

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