Cientistas descobrem origem das pedras do parque arqueológico de Stonehenge

Stonehenge. Foto de Andre Pattenden, cortesia da English Heritage.

As enormes pedras sarsen vieram de apenas 24 quilômetros de distância

As origens dos maciços monólitos de pedra de Stonehenge, há muito tempo envoltos em mistério, foram finalmente desmistificados. Especialistas os localizaram em pedregulhos nas colinas próximas de Marlborough Downs, a apenas 24 quilômetros ao norte do monumento pré-histórico em Wiltshire, Inglaterra.

A descoberta, publicada esta semana por pesquisadores da Universidade de Brighton na revista Science Advances, na verdade confirma teorias antigas de que as lajes de arenito, chamadas sarsens, eram de algum lugar de Marlborough Downs, mas usou testes científicos para identificar o local exato para West Woods pela primeira vez.

“Até recentemente, nós não sabiamos que era possível saver a proveniência de uma pedra como Sarsen,” David Nash, um geomorfologista e principal autor do estudo, em um comunicado. “Foi realmente emocionante usar a ciência do século 21 para entender o passado neolítico e responder a uma pergunta que os arqueólogos debatem há séculos.”

Nash acredita que os construtores antigos transportaram as pedras, que pesam até 30 toneladas, pelo Wiltshire Avon Valley a leste ou por uma rota ocidental através da planície de Salisbury. “Podemos sentir a dor do povo neolítico que participou desse esforço coletivo e pensar em como eles conseguiram uma tarefa tão hercúlea”, escreveu Nash e seu co-autor, Timothy Darvill, professor de arqueologia da Universidade de Bournemouth, na Conversação .

Um sarsen, como os de Stonehenge, em West Woods, agora conhecido por ser a origem das enormes lajes de pedra do monumento pré-histórico. Foto de Katy Whitaker, cortesia da Historic England / University of Reading.

Stonehenge, na verdade, contém dois tipos diferentes de pedras, erguidas a milhares de anos. Os sarsens são as pedras de sílica maiores no anel externo e no centro de Stonehenge, cada um com cerca de um metro e meio de altura e dois metros de largura. Existem 52 no local hoje, mas os especialistas acreditam que havia originalmente 80.

As outras pedras menores dentro do círculo interno são conhecidas como pedras azuis, erguidas por volta de 3.000 aC. Em 2015, especialistas encontraram evidências de que essas pedras vieram das Colinas Preseli , a 280 quilômetros de distância, no oeste do País de Gales. Os locais exatos, Carn Goedog e Craig Rhos-y-felin, foram identificados em 2019, após oito anos de pesquisa. Mas as investigações sobre as sarsens, erguidas por volta de 2.500 aC, haviam ficado para trás.

Este núcleo de pedra, perfurado durante reparos em 1958, ajudou a desvendar um dos mistérios imortais de Stonehenge. Foto cedida por English Heritage.

A nova pesquisa foi possível graças a um ex-cortador de diamantes, Robert Phillips, que esteve envolvido em reparos realizados na estrutura pré-histórica em 1958. Para reerguer um trilithon caído, uma das pedras de três peças, Phillips e sua a equipe fez furos e inseriu parafusos de metal para reforçar a pedra rachada do lintel.

Phillips mantinha um dos núcleos cilíndricos de um metro e meio de altura, que deveria ser descartado, como lembrança, pendurado em seu escritório. 60 anos depois, Phillips, na véspera de seu aniversário de 90 anos, devolveu o núcleo à English Heritage, que supervisiona Stonehenge. (Metade de um foi redescoberta no ano passado no Salisbury Museum, mas o paradeiro dos núcleos e meio restantes é desconhecido.)

Em 1958, os trabalhadores ergueram uma pedra permanente em Stonehenge que havia caído um século atrás. Agora, uma amostra central perfurada durante o trabalho de reparo ajudou a identificar as origens do monumento misterioso. Foto cedida por English Heritage.

Imediatamente, os arqueólogos perceberam que essa era uma rara oportunidade de investigar as origens do marco – hoje é proibido perfurar as pedras em Stonehenge. “É a hora dos sarsens, na verdade”, disse Robert Ixer, geólogo do Instituto de Arqueologia da University College London, à  revista Science . “Elas foram negligenciados por muito tempo.”

Ao contrário das pedras no local, o núcleo não apresenta intempéries, o que pode afetar as leituras de sua composição química. Mais importante, a equipe foi autorizada a usar amostras destrutivas, pulverizando cerca de metade da amostra para uma análise completa, criando uma “impressão digital geoquímica”. Em seguida, eles usaram um espectrômetro portátil de raios-x para fazer leituras não invasivas da superfície de todas as 52 pedras no local.

Jake Ciborowski usando um espectrômetro portátil de fluorescência de raios-x. para realizar leituras de superfície em uma das 52 pedras duras de Stonehenge. Foto de David Nash.

Todos, exceto dois, compartilharam uma composição química quase idêntica com a amostra principal, sugerindo uma origem comum. As pedras são 99% de sílica, com traços de alumínio, carbono, ferro, potássio e magnésio.

Comparando a assinatura química com as leituras de espectroscopia de massa em amostras de 20 campos de rochas no sul e no leste da Inglaterra, os pesquisadores identificaram o West Woods como uma combinação com quase 100% de certeza.

“Não estávamos realmente procurando a fonte de Stonehenge”, disse Nash ao Irish Times . “Escolhemos 20 áreas e nosso objetivo era tentar eliminá-las, encontrar áreas que não correspondessem. Não achamos que conseguiríamos uma correspondência direta. Foi um verdadeiro momento. ”

O geomorfólogo da Universidade de Brighton, David Nash, examina uma amostra central removida de Stonehenge durante os reparos na década de 1950. Foto de Sam Frost, cortesia da English Heritage

Mesmo com essa tão esperada descoberta, no entanto, Stonehenge ainda guarda muitos segredos. Os especialistas ainda precisam determinar, por exemplo, exatamente como os construtores escolheram onde obter as pedras. Além disso, “ainda não sabemos de onde vieram dois das 52 sarsens restantes no monumento”, disse Nash à NBC News. “Ainda existem mistérios para resolver.”

Fonte e tradução: Artnet news

 

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