Artista coloca placas gigantes para refugiados no mar lerem

Acima do calçadão oeste em Newhaven, visível tanto para refugiados no mar quanto para os transeuntes, está uma mensagem enorme escrita em luzes brilhantes de parque de diversões, mantida no alto por um andaime de cinco metros. “Você imagina o que deseja”, diz o texto, uma das seis obras do artista Nathan Coley, de Glasgow, que estão atualmente instaladas em vários locais da paisagem de Sussex.

“É no final da travessia”, diz Coley sobre o Newhaven, “onde as pessoas vão para um piquenique em seu carro – e é muito deliberadamente de frente para a água”. Dali, os turistas vão para Dieppe mas, para além dessa passagem oficial, o Canal também leva milhares de pessoas de lugares de fora da Europa continental. “De todos os locais, aquele é o mais politicamente carregado”, diz o artista de 54 anos. “A ideia – de pessoas chegando tão longe, buscando refúgio, correndo o risco de atravessar o Canal, o que é notoriamente perigoso – é imaginar uma vida melhor e desejar algo para seus filhos que é mais do que você tem no momento. Estou chocado que, como país, tenhamos esquecido a maneira pela qual nos tornamos grandes – através da imigração”.

Por acaso, esta escultura foi iluminada pela primeira vez no dia em que o secretário do Interior, Priti Patel, anunciou planos de enviar requerentes de asilo que chegam ao Reino Unido para Ruanda. “Eu me perguntava o que seus pais – que fugiram da perseguição em Uganda – imaginavam para seus filhos, para sua filha.” Encomendada pela rede de arte Sussex Modern, a maior exposição do trabalho de Coley ao ar livre já realizada inclui uma nova peça, I Don’t Have Another Land, instalada em Charleston. “Eu não tenho outra terra” foi um grafite que ele encontrou em um muro em Jerusalém em 2005. Como sempre, existem múltiplas interpretações disponíveis e Coley não irá definir nenhuma delas: “Quando você pensa que sabe sobre o que é a obra de arte, ela vai cair por entre seus dedos”, diz ele, travesso.

O espaço público – tanto como realidade física quanto como conceito – é significativo para o trabalho de Coley. Então, como a pandemia, que restringiu tanto o movimento das pessoas, afetou sua prática e o entendimento público mais amplo de arenas compartilhadas? Ele “amou secretamente” o primeiro bloqueio, diz ele, admitindo que foi “a primeira vez que parei desde que me formei, há 30 anos”. Ele acha que trabalhar em casa, bem como as restrições do bloqueio, aguçou as questões de quem é o dono e como usamos o espaço que é o lar.

Coley gosta de falar da escultura como tendo necessidades próprias, insistindo que está “muito feliz por ser anônimo”. Idealmente, ele acredita, as esculturas devem ficar “o tempo suficiente para que desapareçam antes de terminarem”. Você leva o cachorro para passear. Nas primeiras semanas é tudo o que você vê, mas com o passar do tempo você para de notar. “Depois elas são retiradas e ficam visíveis novamente: ‘Aquela coisa se foi. Você consegue se lembrar do que dizia?’”

Ele continua: “Tudo isso acontece porque não é um espaço privado. Não é controlado. Não é como o supermercado. Não é como o seu telefone. É uma negociação diferente.”

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