Arqueólogos podem ter descoberto o ingrediente secreto por trás das pinturas rupestres

Foto cedida por Liam M. Brady, John J. Bradley, Amanda Kearney e Daryl Wesley.

Arqueólogos na Austrália acreditam ter identificado uma técnica de estêncil de cera de abelha não documentada anteriormente usada por artistas antigos para criar pinturas em cavernas.

A maioria dos estênceis de arte rupestre são de grande em escala. Os artistas colocavam a mão ou outros objetos na parede e pulverizavam pigmentos líquidos, criando uma imagem negativa em tamanho real. Mas as obras de arte em um local do Parque Nacional Limmen chamado Yilbilinji, na região do Golfo de Carpentaria, no norte da Austrália, são muito menores. Existem 17 minúsculas pinturas estampadas no local, algumas representando figuras humanas e animais, como cangurus e tartarugas, outras de bumerangues e desenhos geométricos.

Estudando a arte rupestre de 500 anos de idade, uma equipe da Universidade Flinders da Austrália e da Universidade Monash criou uma nova teoria sobre como os artistas aborígines criaram os temas estampados em miniatura e em pequena escala.

A equipe conseguiu replicar a misteriosa arte em miniatura usando pequenos modelos esculpidos em cera de abelha, publicando suas descobertas no mês passado na revista Antiquity. Representantes do povo indígena local de Marra participaram do experimento, que utilizou apenas materiais nativos da região.

Três exemplos da arte rupestre estampada e uma imagem digital aprimorada.  Foto cedida por Liam M. Brady, John J. Bradley, Amanda Kearney e Daryl Wesley.

Acima, três exemplos da arte rupestre estampada e uma imagem digital aprimorada. Foto cedida por Liam M. Brady, John J. Bradley, Amanda Kearney e Daryl Wesley.

O antropólogo John Bradley apontou que as pessoas na área tradicionalmente usavam cera de abelha para fazer brinquedos e consertar lanças e outras ferramentas, e levantou a possibilidade de que a cera de abelha, ou um tipo semelhante de resina adesiva ou argila, pudesse ter sido usada para fazer os pequenos estênceis. Ao tentar recriar a obra de arte, os pesquisadores descobriram que a cera de abelha funcionava melhor.

“Aquecer e moldar a cera de abelha em figuras humanas, animais, objetos e formas geométricas e, em seguida, gravar em uma cera de abelha usando uma laje de rocha era um excelente material para fazer estênceis em miniatura”, diz o jornal.

Mini estênceis semelhantes foram encontrados em outros dois locais, um em New South Wales, na Austrália, e o outro na ilha Kisar, na Indonésia. Os primeiros exemplos conhecidos da arte rupestre aborígine têm 44.000 anos.

Estênceis geométricos.  Foto cedida por Liam M. Brady, John J. Bradley, Amanda Kearney e Daryl Wesley.

Estênceis geométricos. Foto cedida por Liam M. Brady, John J. Bradley, Amanda Kearney e Daryl Wesley.

Os pesquisadores acreditam que a obra de Yilbilinji pode ter servido a um propósito espiritual em rituais religiosos. Por outro lado, a obra de arte é colocada no chão, sugerindo que pode ter sido feita por crianças.

De qualquer forma, o documento observa: “a natureza e a quantidade únicas da montagem de estênceis em miniatura e em pequena escala em Yilbilinji adicionam claramente outra dimensão ao registro de arte rupestre australiano e global”.

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