A curiosa história da artista que fez amizade com o ladrão que roubou suas pinturas

Houve alguns filmes de ação épicos sobre roubo de arte ao longo dos anos, um Rembrandt e Renoir em um roubo de 2000, envolvendo uma fuga de lancha em Estocolmo; um Cézanne roubado durante uma explosão de fogo de artifício de ano novo em Oxford; e um roubo de arte de US$ 500 milhões em Boston envolvendo policiais falsos que permanece sem solução três décadas depois. Mas foi o roubo de 2015 das pinturas de uma artista desconhecida em Oslo que pode ter rendido o final mais fascinante de roubo de arte de todos os tempos.

Depois que duas de suas pinturas mais premiadas foram roubadas, a artista tcheca Barbora Kysilkova ficou cara a cara com o ladrão Karl-Bertil Nordland em um tribunal. Em vez de repreender Nordland, ela perguntou se podia pintar o retrato dele. A improvável amizade que se desenvolveu nos três anos seguintes está registrada no novo documentário de Benjamin Ree, The Painter and the Thief, que estará disponível na plataforma de streaming no Hulu.

A história é tão inesperada que, às vezes, os espectadores podem se perguntar se a história foi escrita. Mas em conversas com a revista Vanity Fair, a cineasta, a artista e o ladrão insistiram que o relacionamento evoluiu organicamente.

“Não era meu plano fazer amizade com meu ladrão”, disse Kysilkova à revista Vanity Fair, explicando que sua ideia original era pintar Nordland roubando sua obra de arte como uma maneira de recuperar a narrativa em torno do incidente. “Mas quando entrei no tribunal, quando vi Karl-Bertil lá, esse primeiro conceito desapareceu totalmente porque o que vi não era o criminoso. Na verdade, vi uma pessoa destruída e muito vulnerável sentada ali no tribunal.
Quando ela conheceu Nordland – que estava lutando contra o vício em drogas – pelas sessões de retratos, ela estava a pessoa toda. “Acabei pintando Karl-Bertil como pessoa e não como ladrão”, disse Kysilkova. “Pude ver que Karl-Bertil realmente tem muito mais do que apenas um garoto problemático. Ele realmente tem uma personalidade enorme e um humor incrível. Ele é muito inteligente.

Ree disse que estava pesquisando violações de arte quando se deparou com a história de Kysilkova e Nordland nos jornais noruegueses, e inicialmente pensou que suas filmagens renderiam um documentário de 10 minutos. Mas Ree acompanhou o artista e o ladrão ao longo de cerca de 100 reuniões – com o clímax emocional sendo uma reunião na qual Nordland mostra a Kysilkova o retrato que ela criou dele. Ele está tão impressionado com a pintura a óleo à sua frente, e o dilúvio de emoções que vêm de ser vistas, que cai em soluços de corpo inteiro. Mais tarde, no documentário, Nordland revela que, embora ele não esteja pintando Kysilkova, ele a observa com a mesma atenção: “Ela me vê muito bem, mas esquece que eu também posso vê-la”.

Além de relatar sua amizade, o documentário acompanha artistas e ladrões em suas lutas individuais para superar a escuridão – incluindo Kysilkova em sua jornada para superar um antigo relacionamento abusivo e se sustentar através de suas obras de arte. Nordland, enquanto isso, luta contra o vício em heroína. Artista e ladrão têm parceiros românticos, mas são inegavelmente atraídos um pelo outro.

Solicitado a descrever a amizade, Nordland disse sobre Kysilkova: “Ela é como minha alma gêmea, de algum modo sombrio. Nós compartilhamos alguns dos mesmos demônios, eu acho.

“Eu não poderia dizer melhor”, disse Kysilkova. “É claro que nossos demônios provavelmente vêm de diferentes fontes.”

Para Nordland, que está só um ano sóbrio e estuda para ser enfermeiro, ver o documentário finalizado foi um lembrete difícil de seu passado. Ele é visto, a certa altura, fugindo de sua namorada para consumir heroína. “Tornei-me sóbrio e limpo e vivi uma vida totalmente diferente e agora tenho que vê-la na tela – lembrando-me de toda a vergonha, abuso de heroína e me vendo como o viciado magro com muitos problemas – isso é doloroso…. Isso não é uma coisa legal [para ser vista], mas, ao mesmo tempo, espero que as pessoas possam ver que é possível mudar. É uma motivação para eu ficar sóbrio e continuar estudando e vivendo a vida que estou vivendo agora.

Nordland disse que só concordou em ser filmado porque Kysilkova queria fazer o documentário. Ele imaginou que “devia a Barbora”, considerando que havia roubado duas de suas pinturas mais apreciadas, e não tinha ideia do que havia acontecido com elas – depois de as ter vendido para comprar drogas. Nordland achava que o documentário poderia potencialmente elevar o perfil de Kysilkova como artista e “divulgar seu talento” para o mundo. “Então, eu apenas tive que me colocar de lado”, explicou ele.

Desde a estreia do Festival de Cinema de Sundance, The Painter and the Thief , Kysilkova disse que ainda está lutando para vender suas obras de arte, mas se mudou para a Suécia, onde ela tem espaço para trabalhar em telas grandes. Kysilkova disse que está em contato com seu ex-ladrão todos os dias e tem orgulho de quão longe ele chegou. “Karl-Bertil agora está sóbrio há mais de um ano. Ele está terminando seus estudos de mestrado. Ele está agora, ouso dizer, com os pés solidamente no chão. Eu acho que para ele, a amizade comigo e o próprio filme o fizeram sentir que ele estava sendo visto em seus altos e baixos. É claro que houve momentos dolorosos, mas acredito que isso causou um impacto muito bom nele e em mim. ” Kysilkova disse que espera que o público seja movido a deixar de lado seus preconceitos e encontrar perdão.

“É uma situação tão especial que nos uniu”, disse Kysilkova, “e o que aconteceu. E não quero dizer apenas o filme – mas realmente o que Karl-Bertil trouxe para minha vida. Espero que o que eu trouxe para a vida dele seja igualmente único.

Atualmente, Nordland tem algumas das obras de arte de Kysilkova em seu apartamento – mas são presentes, o ladrão foi rápido em esclarecer. “Eu não tenho nada que roubei.”

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