Essex Peabody Museum contratou um neurocientista para mudar a maneira como olhamos a arte

Anila Quayyum Agha, Todas as flores são para mim, 2017. Cortesia do Museu Peabody Essex

A partir do final do século 16 até o início do século 20, a suspensão do estilo de salão era a convenção de exibição predominante em toda a Europa. Mas pinturas penduradas já caíram fora de obrigação, em parte porque tende a impedir que os telespectadores se concentrem em uma única obra.

Mas por quê, exatamente?

A razão pode ter algo a ver com os circuitos do cérebro humano – e é por isso que pelo menos um museu está se ramificando e recrutando um neurocientista para se juntar a sua equipe. “Em um nível comportamental, pode ser uma distração para andar em um quarto e tem toneladas de coisas para olhar”, disse Dr. Tedi Asher, que no início deste ano entrou para o Essex Peabody Museum, em Salem, Massachusetts, para uma um ano de pesquisa como Neuroscience Researcher. “No nível de ativação neurológica, cada pintura será apresentada com menos força”.

Em seu escritório, as paredes são decoradas com desenhos e diagramas com temas cerebrais, incluindo uma imagem de tamanho jumbo de células de Purkinje em um cerebelo de rato. Para corroborar sua afirmação, Asher invocou a teoria da supressão sensorial, que sustenta que uma barragem de estímulos sensoriais – como o estilo de salão – atrapalha o aparelho neurológico óptico do espectador.

Ele ilustrou o ponto apontando para o seu smartphone e uma caneta de plástico. “Se você tem vários objetos na mesma visão, você terá alguns neurônios que respondem ao telefone e outros neurônios que respondem à caneta”, disse ele. “Foi demonstrado que os neurônios que respondem a um estão ativamente a reprimir os neurônios que respondem ao outro. A representação dos objetos no cérebro parece ser enfraquecida por ter múltiplos objetos”.

A nomeação de Asher é parte de uma campanha mais ampla de Dan Monroe, o diretor e CEO da Rose-Marie e Eijk van Otterloo do Museu, para implantar a neurociência no serviço do design de exposições.

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